Moto2-kampioen Morbidelli: Over leermeester Rossi en de dood van zijn vader

Franco Morbidelli werd afgelopen weekend op Sepang gekroond tot de nieuwe Moto2-kampioen. Het was het resultaat van een lange en moeilijke periode voor de Italiaan die vier jaar geleden zijn vader verloor.

Moto2-kampioen Morbidelli: Over leermeester Rossi en de dood van zijn vader
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Franco Morbidelli, Marc VDS
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Franco Morbidelli, Marc VDS
Franco Morbidelli, Marc VDS
Franco Morbidelli, Marc VDS
Franco Morbidelli, Marc VDS
Franco Morbidelli, Marc VDS
Pole sitter Franco Morbidelli, Marc VDS
Franco Morbidelli, Marc VDS
Kampioen Franco Morbidelli, Marc VDS
Fans met Franco Morbidelli, Marc VDS
Kampioen Franco Morbidelli, Marc VDS
Podium: 3e plaats Franco Morbidelli, Marc VDS
Podium: 3e plaats Franco Morbidelli, Marc VDS
Franco Morbidelli, Marc VDS
Franco Morbidelli, Marc VDS
Derde en kampioen Franco Morbidelli, Marc VDS

Toen Thomas Luthi vorige week niet in actie kon komen tijdens de race op Sepang, had Italië met Marc VDS-rijder Morbidelli voor het eerst sinds Valentino Rossi in 2009 een wereldkampioen. Hij werd de eerste Italiaanse kampioen in de Moto2 sinds de overleden Marco Simoncelli in 2008.

Het was echter geen eenvoudige weg voor de 22-jarige, het eerste lid van het opleidingsteam van Valentino Rossi [VR46 Academy], zoon van een Braziliaanse moeder Cristina en voormalig motorcoureur Livio. Morbidelli nam de passie voor het racen over van zijn vader, de liefde voor voetbal van zijn moeder, net als het gevoel voor taal en de serene rust die altijd lijkt te overheersen bij Morbidelli.

Die kalmte zorgde dat hij zich kon richten op de race in Maleisië nadat hij vroeg op zondagochtend hoorde dat hij de nieuwe kampioen zou worden. In de race werd hij derde. “Het moment van euforie was heel kort, misschien drie of vier seconden”, zei Morbidelli. “Ik was erg blij toen ze me vertelden dat ik kampioen ging zijn, maar toen bouwde de druk van het weekend weer op en alle zaken waar je aan moet denken tijdens een weekend. Ik had mijn focus snel terug en dacht alleen nog aan de race. Zonder die druk van het kampioenschap reed ik beter.”

Pas toen ‘Morbido’, zoals hij genoemd wordt, de finish passeerde, overmande de blijdschap hem. Valentino Rossi, zijn mentor en vriend van de familie, was de eerste die Morbidelli feliciteerde. De vreugde van de overwinning werd vergroot door alle offers die Morbidelli moest brengen om dit niveau te bereiken.

Zijn vader, Livio Morbidelli, was zelf ook een coureur en eindigde tweede in het Italiaanse 80cc en 125cc kampioenschap. Toen Franco twee jaar oud was, maakte zijn vader een kleine motor voor hem. Het waren de eerste stappen richting een grote internationale carrière. Hoewel Livio zag dat zijn zoon talent had, had hij niet de middelen om de droom van zijn zoon te bekostigen en ook wist hij niet waar hij terecht kon om zijn zoon te begeleiden.

Dat kwam pas toen Graziano Rossi – de vader van Valentino – hem vertelde over Tavullia, de plek waar Rossi, Simoncelli en ook Andrea Dovizioso veel reden. Het was de voorloper van het complex dat later omgedoopt zou worden tot de VR46 Academy.

Verhuizing naar Tavullia

Livio verkocht het huis van de familie in Rome en verkaste naar Tavullia waar zoon Franco stap voor stap zijn talenten toonde. Morbidelli werd al op elfjarige leeftijd vastgelegd door het Pramac D’Antin MotoGP-team, maar dat liep op niets uit. Zelfs het beloofde geld kwam niet. Het was een terugslag voor de familie Morbidelli, maar het weerhield Franco niet om de volgende stap te zetten.

De stap naar de Spaanse CEV 125cc series en vanaf daar de opstap naar het wereldkampioenschap zou logisch zijn geweest, maar daarvoor ontbraken de financiële middelen. Na tien maanden aan de zijlijn kwam Franco terecht in het Europese Superstock 600-kampioenschap waar hij al snel naam maakte.

Op het moment dat Franco een van de sterkste coureurs werd in het kampioenschap, verloor hij zijn vader. Op 13 januari 2013 maakte Livio Morbidelli een eind aan zijn leven door zichzelf op te hangen.

Na dit drama bood de Italiaanse motorsportfederatie Franco een kans door hem op te nemen in het Team Italia-programma. Hij kon zodoende een derde seizoen in de Superstock 600 rijden met Kawasaki en won het kampioenschap. Fausto Gresini bood Morbidelli de kans enkele wedstrijden in de Moto2 te rijden als vervanger van gevestigde coureurs. Na deelname aan races in Misano, Motegi en Valencia kreeg hij uiteindelijk in 2014 de kans een volledig seizoen te rijden bij Italtrans. De rest is geschiedenis.

“Ik ben niet langs de normale route gekomen, ik kwam uit een andere wereld en dat was moeilijk aan het begin”, herinnert Morbidelli zich. “We wisten niet of het de juiste keuze was en of het een te grote stap was. Nu we dit kampioenschap hebben gehaald, weten we dat het de juiste keuze was.”

Volgend seizoen worden Rossi en Morbidelli rivalen op de MotoGP-grid. De Moto2-kampioen stapt over naar de MotoGP-divisie van Marc VDS en wordt het eerste lid van de VR46 Academy die de opstap maakt. Op Sepang was de pupil er vlot bij met het uitspreken van mooie woorden over zijn leermeester. “Alles wat ik weet, heb ik van hem geleerd”, zei Morbidelli kijkend naar Rossi.

Via MotoGP-journalist Germán Garcia Casanova

gedeeld
reacties
Morbidelli Moto2-kampioen na gedwongen opgave Luthi

Vorig artikel

Morbidelli Moto2-kampioen na gedwongen opgave Luthi

Volgend artikel

Overzicht: Deelnemerslijsten Moto2 en Moto3 in 2018

Overzicht: Deelnemerslijsten Moto2 en Moto3 in 2018
Laad reacties