Preview Motocross of Nations: Nederland kansrijk in spektakelstuk

Traditioneel eindigt het MXGP-seizoen met de Motocross of Nations. De landenwedstrijd, ook bekend als Olympische Spelen van de motorcross, vindt dit jaar plaats in het Engelse Matterley Basin. Motorsport.com blikt vooruit.

Preview Motocross of Nations: Nederland kansrijk in spektakelstuk
Glenn Coldenhoff en Jeffrey Herlings, Nederland
Glenn Coldenhoff en Jeffrey Herlings, Nederland
Glenn Coldenhoff en Jeffrey Herlings, Nederland
Glenn Coldenhoff, KTM, Nederland
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing
Podium: tweede plaats Gautier Paulin, eerste plaats Jeffrey Herlings, derde plaats Tony Cairoli
Glenn Coldenhoff, Red Bull KTM Factory Racing
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing

Hoe werkt de Motocross of Nations?

Ieder team komt met drie rijders aan de start in verschillende categorieën. De eerste categorie is MXGP, waarin rijders uit de hoogste klasse van de motorcross aan de start komen. Daarnaast is er ook een categorie MX2 waarin er meestal een jongere rijder uit het bewuste kampioenschap actief is. Ten slotte is daar nog de Open-klasse, waarin je iedere coureur in mag zetten die, evenals de MXGP-rijder, op de 450 cc-machine in actie komt.

Er worden drie races verreden met elk twee categorieën. Allereerst is er de race met MXGP- en MX2-coureurs, vervolgens een met MX2- en de Open-klasse en er wordt afgesloten met het absolute spektakelstuk waarin zowel de MXGP- als Open-coureurs in actie komen. Punten worden uitgedeeld voor de posities waarop iedere rijder eindigt en toegekend aan het land. De nummer één krijgt één punt en de nummer tien krijgt er tien. Uiteindelijk wint het land met de minste punten. Het slechtste resultaat wordt weggestreept en dus gelden de vijf beste resultaten uiteindelijk.

Tijdschema Motocross of Nations

Zaterdag
MXGP Kwalificatierace 14.30 20 minuten + 2 ronden
MX2 Kwalificatierace 15.30 20 minuten + 2 ronden
Open Kwalificatierace 16.30 20 minuten + 2 ronden
Zondag
MXGP + MX2 Race  14.10 35 minuten + 2 ronden
MX2 + Open Race 15.40 35 minuten + 2 ronden
Open + MXGP Race 17.08 35 minuten + 2 ronden

Wie zijn de kanshebbers?

Frankrijk

Frankrijk won de laatste drie edities. Vorig jaar, in Italië, gebeurde dat maar met minimaal verschil en versloegen de drie musketiers het Nederlandse trio. Dit jaar staan voormalig wereldkampioen Romain Febvre en Gautier Paulin aan de start. Het grote vraagteken zal echter Christophe Charlier zijn. Dylan Ferrandis (in 2014 nog MX2-rijder) en Benoit Paturel (vorig jaar MX2) zijn beide door blessures geveld en dus komt het team normaal gesproken iets zwakker voor de dag. Voor Febvre en Paulin geldt dat zij net op tijd weer in vorm zijn voor de landenwedstrijd, beide waren niet heel succesvol in de MXGP dit seizoen, maar wel vrij constant, een belangrijke factor voor teams in de MXoN.

Nederland

Met Jeffrey Herlings heeft Nederland wellicht de beste rijder van het deelnemersveld aan boord, maar Herlings doet het natuurlijk niet in zijn eentje. Glenn Coldenhoff maakte in de slotfase van het seizoen een sterke indruk, maar kwam in Assen ten val en leek in de laatste wedstrijd van het seizoen in Frankrijk niet op zijn best. Brian Bogers reed een constant seizoen in de MX2 en eindigde, evenals Coldenhoff in de MXGP overigens, in de top-tien van het eindklassement. Nederland heeft daarmee een sterke line-up, maar zal moeten hopen op uitschieters van Coldenhoff en Bogers om echt mee te kunnen doen om de titel. Groot voordeel voor de Nederlandse selectie is het niveau in de breedte hoog is en er niet een rijder bij zit die snel buiten de top-vijftien zal vallen. 

Brian Bogers, Glenn Coldenhoff, Jeffrey Herlings
Team Nederland komt in actie met Brian Bogers, Glenn Coldenhoff, Jeffrey Herlings

Foto door: KNMV

Verenigde Staten van Amerika

De MXoN is een van de weinige evenementen waar Amerikaanse rijders zich aan de Europese coureurs kunnen meten. De selectie van Amerika voor dit seizoen houdt echter niet over. Zo liet Amerikaans kampioen Eli Tomac het evenement aan zich voorbij gaan vanwege zijn drukke agenda. Met Thomas Covington (Open) en Cole Seely (MXGP) komen er twee debutanten aan de start. Zach Osborne (MX2) reed ooit een keer mee onder de Puerto Ricaanse-vlag. Toch moet je altijd rekening houden met de Amerikanen. Covington werd dit seizoen vierde in het MX2-kampioenschap en Seely eindigde, als derde Amerikaan, als vijfde in het Amerikaans motorcross kampioenschap. Osborne won het 250 cc (MX2) kampioenschap aan de overkant van de oceaan en dus heeft Amerika toch nog een bijzonder sterk team waarvan niemand precies weet waar het toe in staat is ten opzichte van de concurrentie.

Outsiders

Naast de top-drie van vorig jaar zijn ook de deelnemende teams van België, Italië, Zwitserland en Groot-Brittannië dit jaar gevaarlijke outsiders. De Belgen komen, na de afzegging van Clement Désalle (breuk in rug) en Julien Lieber (gescheurde kruisband) met Kevin Strijbos (MXGP), Brent van Doninck (MX2) en Jeremy van Horebeek (Open) aan de start. België is altijd een kanshebber en ook nu hebben ze binnen de gelederen weer een geschikte kandidaat gevonden om Desalle te vervangen. Strijbos is de laatste weken goed op dreef. De blessure die Lieber opliep tijdens de laatste GP van het seizoen is wel een zware aderlating. De Belg, die volgend jaar overstapt naar het Kawasaki-team in de MXGP, kende namelijk een sterk seizoen. Italië heeft natuurlijk negenvoudig wereldkampioen Tony Cairoli aan boord en mag je dus nooit uitsluiten. Zwitserland heeft Arnaud Tonus als kopman, maar daarnaast ook, de in de MX2 sterk rijdende, Jeremy Seewer binnen de gelederen. Groot-Brittannië neemt Max Anstie mee die in de slotfase van het MXGP-seizoen ook een sterke vorm toonde. Hij wordt onder andere bijgestaan door Tommy Searle, een solide middenmoter in de MX2.

Naast de teams die collectief sterk zijn, krijgen de kanshebbers op de eindzege ook te maken met rijders uit landen waar er soms maar een echt sterke rijder is. Desalniettemin staan deze landen toch ingeschreven en kunnen we rijders als Tim Gajser, Max Nagl, Jorge Prado Garcia en Evgeny Bobryshev wel tegen gaan komen. Normaal gesproken is Duitsland overigens wel een kanshebber, maar door de afwezigheid van de geblesseerde Ken Roczen is het team behoorlijk verzwakt. Daarvoor zullen ze zich eerst wel bij de sterkste landen moeten rijden, daar er een B-groep wordt gemaakt voor de landen die niet sterk genoeg zijn om mee te doen om de prijzen. Wie er in de A- en de B-groep komt, wordt bepaald in de kwalificaties.

Prestaties uit het verleden...

Hoewel Matterley Basin dit seizoen niet op het programma stond in het MXGP-kampioenschap, is er in het verleden wel gereden. Het baantje op een goed stukje rijden van Londen staat bekend om de harde ondergrond, niet in het voordeel van de Nederlanders dus, die over het algemeen op het zand goed gedijen. Tijdens de laatste wedstrijd, in 2016, wonnen Gajser en Herlings oppermachtig in respectievelijk de MXGP en MX2. Het jaar daarvoor wonnen zowel Cairoli als Febvre een manche. Herlings moest de eindoverwinning laten aan de Zwitserse Valentin Guillod. Voor Herlings duurde het sowieso tot 2014 voordat hij voor het eerst wist te winnen op de Britse baan, die al sinds 2011 onafgebroken op de kalender staat. Searle won er ook al eens, toen hij in 2012 de crashende Herlings wist te verslaan. Ook de Motocross of Nations was al een te gast in Winchester. In 2006, toen Matterley Basin haar debuut maakte op de kalender, won Team USA voor het België van Stefan Everts en Nieuw-Zeeland.

Al met al belooft het dus gigantisch spannend te worden wanneer op 1  oktober een kleine veertig landen het tegen elkaar opnemen. Volgens de rijders van Team Nederland zijn ze geen topfavoriet, maar meedoen om het podium doen ze zeker. Mochten het team kans maken op de overwinning, dan zou dat de eerste keer in de historie zijn.

Bekijk de vooruitblik van Herlings, Coldenhoff en Bogers: 

De belangrijkste deelnemers aan de Motocross of Nations*

  Land Nr. Coureur Klasse Merk Team manager
1   Frankrijk 
  
1 PAULIN Gautier MXGP Husqvarna FINOT Pascal  
2 CHARLIER Christophe MX2 Yamaha
3 FEBVRE Romain OPEN Yamaha
2   Nederland    4 COLDENHOFF Glenn MXGP KTM HARTMAN Marcel  
5 BOGERS Brian MX2 KTM
6 HERLINGS Jeffrey OPEN KTM
3   Verenigde Staten van Amerika    7 SEELY Cole MXGP Honda DECOSTER Roger  
8 OSBORNE Zach MX2 Husqvarna
9 COVINGTON Thomas OPEN Husqvarna
4   België    10 STRIJBOS Kevin MXGP Suzuki SMETS Joel  
11 VAN DONINCK Brent MX2 Yamaha
12 VAN HOREBEEK Jeremy OPEN Yamaha
5   Italië 
  
13 CAIROLI Antonio MXGP KTM TRAVERSINI Thomas  
14 CERVELLIN Michelle MX2 Honda
15 LUPINO Alessandro OPEN Honda
6   Zwitserland    16 TONUS Arnaud MXGP Yamaha RISTORI Marc  
17 GUILLOD Valentin MX2 Honda
18 SEEWER Jeremy OPEN Suzuki
7   Groot-Brittannië 
  
19 ANSTIE Max MXGP Husqvarna CHAMBERLAIN Mark  
20 SEARLE Tommy MX2 Kawasaki
21 WILSON Dean OPEN Husqvarna
8   Australië 
  
22 FERRIS Dean MXGP Yamaha BENN Gary  
23 LAWRENCE Hunter MX2 Suzuki
24 GIBBS Kirk OPEN KTM
9   Estland 
  
25 RÄTSEP Priit MXGP Honda ROOSIORG Lauri  
26 KULLAS Harri MX2 Husqvarna
27 LEOK Tanel OPEN Husqvarna
10   Canada 
  
28 FACCIOTTI Colton MXGP Honda LLOYD Kourtney  
29 MAFFENBEIER Shawn MX2 Yamaha
30 MEDAGLIA Tyler OPEN Honda
11   Rusland    31 BOBRYSHEV Evgeny MXGP Honda PARSHIN Dmitry  
32 MIKHAYLOV Evgeny MX2 Kawasaki
33 ROGOZIN Semen OPEN Honda
12   Spanje    34 PRADO Jorge MXGP KTM ALONSO Josep  
35 LARRAÑAGA Iker MX2 Husqvarna
36 BUTRON Jose Antonio OPEN KTM
13   Zweden    37 BENGTSSON Filip MXGP KTM ENGDAHL Jonte  
38 ÖSTLUND Alvin MX2 Yamaha
39 NORÉN Fredrik OPEN Honda
14   Denemarken   40 LARSEN Nikolaj MXGP KTM LARSEN Emil  
41 OLSEN Thomas Kjer MX2 Husqvarna
42 OLSEN Stefan Kjer OPEN Kawasaki
15   Tsjechië    46 NEUGEBAUER Filip MXGP Kawasaki CEPELAK Jiri  
47 SMITKA Petr MX2 KTM
48 ROMANCIK Jaromir OPEN KTM
16   Nieuw-Zeeland    49 COOPER Cody MXGP Honda WEAL Bevan  
50 NATZKE Josiah MX2 KTM
51 HARWOOD Hamish OPEN KTM
17   Litouwe    55 JASIKONIS Arminas MXGP Suzuki BUCAS Vytautas  
56 KARKA Dovydas MX2 KTM
57 MILEVICIUS Arnas OPEN Yamaha
18   Ierland    58 EDMONDS Stuart MXGP TM McCULLOUGH Philip  
59 BARR Martin MX2 Honda
60 IRWIN Graeme OPEN Honda
19   Portugal    61 GONCALVES Rui MXGP Husqvarna RILEY Ross  
62 ALBERTO Paulo MX2 Honda
63 BASAULA Hugo OPEN Kawasaki
20   Duitsland    64 NAGL Max MXGP Husqvarna THOMAS Wolfgang  
65 JACOBI Henry MX2 Husqvarna
66 ULRICH Dennis OPEN KTM
21   Slovenië    67 GAJSER Tim MXGP Honda GAJSER Bogomir  

68

PANCAR Jan MX2 Yamaha
69 IRT Jernej OPEN Husqvarna

*Mogelijk wijken er rijders af vanwege blessures die op het moment van schrijven nog niet bekend zijn.

gedeeld
reacties
Hoe de KTM-teammanager Herlings in MXGP zag groeien

Vorig artikel

Hoe de KTM-teammanager Herlings in MXGP zag groeien

Volgend artikel

Motocross of Nations: Nederland traint sterk maar loot matig

Motocross of Nations: Nederland traint sterk maar loot matig
Laad reacties