MXGP Preview: Wordt 2017 het jaar van Jeffrey Herlings?  

Op 25 februari vindt de eerste race in het wereldkampioenschap motorcross, ook wel MXGP, plaats in Qatar. Onder de kanshebbers op de titel wordt ook debutant Jeffrey Herlings gerekend.

De koningsklasse van de motorcross voert dit jaar langs twintig bestemmingen over de gehele wereld. Twee keer vindt er een wedstrijd plaats op Nederlandse bodem. Op 23 april is het Eurocircuit van Valkenswaard gastheer van de zesde ronde en op 10 september is het TT-circuit van Assen decor van ronde achttien. Op 6 augustus vindt ook in Lommel (België) een race plaats en het seizoen eindigt op 1 oktober in Engeland. Tijdens iedere ronde vinden twee races plaats waarbij evenveel punten te verdienen zijn.

Naast drievoudig MX2-kampioen Herlings doen er nog twee andere Nederlanders mee in het kampioenschap. Glenn Coldenhoff stapte, na in zijn eerste seizoen gelijk een overwinning te hebben gepakt, voor zijn tweede seizoen over naar het KTM-team van Herlings. De 26-jarige Brabander pakte vorig jaar vier podiumplaatsen en eindigde daarmee als zevende in de eindstand. De 21-jarige Jaap Corneth maakt evenals Herlings zijn debuut in de klasse. Hij rijdt met een Yamaha van het STC Racing-team. Daarnaast doen ook de Belgen Ken de Dycker, Kevin Strijbos, Bryan Boulard en, de nummer zes van vorig jaar, Jeremy van Horebeek mee.

Het team van Jeffrey Herlings en Glenn Coldenhoff

 

De langverwachte entree van Herlings

Al vanaf zijn jeugd staat Herlings bekend als groot talent en wordt hij bestempeld als toekomstig wereldkampioen.  Iets in zijn verhaal doet je denken aan Max Verstappen, maar als je goed kijkt zijn de twee toch heel verschillend. Neem bijvoorbeeld de weg die Herlings nam naar de MXGP. Alvorens hij zich in koningsklasse meldde, maakte hij eerst naam in de opstap-klassen. Pas nu hij daar heeft laten zien absoluut de beste te zijn, maakt hij de overstap naar de MXGP. Al had hij graag in 2015 al de overstap gemaakt, maar werd hij gedwarsboomd door blessures.

Maar hoe goed is de jonge Brabander dan? Zonder twijfel, heel erg goed. Hij pakte driemaal het WK in de MX2-klasse, in 2012, 2013 en 2016 en onderweg won hij 61 races. Vorig jaar was hij oppermachtig en won hij 27 van de 36 manches. Ook in 2015 leek hij lang onderweg naar de titel, maar miste hij uiteindelijk zeven rondes en verloor hij zijn voorsprong, die hij met 14 overwinningen uit 21 manches had opgebouwd. Zonder ook maar een race te hebben gereden in de MXGP, bevindt Herlings zich nu al in talloze recordboeken.

Preview van de allereerste Grand Prix van het seizoen:

 

Andere kanshebbers

Een van de grootste kanshebbers hebben we hierboven al benoemd. Maar wie zijn de andere grote namen in de MXGP? Laten we beginnen met de kampioen van vorig jaar: Tim Gajser. De Sloveense Honda-rijder geldt zeker weer als grote favoriet voor dit seizoen. Met zestien overwinningen was hij veruit de sterkste. Een andere grote naam is de Fransman Romain Febvre op de Yamaha. Hij begon 2015 erg sterk maar zakte terug en moest zelfs vier races missen. De voornaamste troef van Husqvarna is de Duitser Max Nagl, die vorig jaar derde werd. Verder zullen Herlings en Coldenhoff ook af willen rekenen met hun eigen teamgenoot en MXGP-legende Tony Cairoli. Met 144 Grand Prix-overwinningen en zes kampioenschappen op rij van 2009-2014 is de Italiaan de meest succesvolle, nog actieve, MXGP-coureur. De grote kracht van Cairoli is zijn constantheid. Waar hij veel minder wedstrijden wist te winnen dan zijn directe concurrenten, kon hij met zijn vele podiumplaatsen toch nog de tweede plek pakken in het kampioenschap. Vorig jaar kampte de Italiaan nog met een schouderblessure maar in 2017 mogen we weer vuurwerk van hem verwachten. 

Voorspelling: Herlings kan iedereen hebben

Wat betreft Coldenhoff kunnen we ook het nodige spektakel verwachten. Het feit dat hij in het team van Herlings en Cairoli rijdt, hoeft niet te betekenen dat hij zich als een soort waterdrager hoeft op te stellen. Integendeel, Coldenhoff is inmiddels ook een gevestigd rijder en heeft bovendien voldoende eigen ambities. Ook in het voorseizoen, waarin Herlings niet in actie kwam, wist Coldenhoff indruk te maken.

De grote vraag zal voor Herlings vooral zijn hoe snel hij zich aan weet te passen aan de nieuwe motor en de nieuwe tegenstanders. Desalniettemin zal ook de Brabander zelf geen genoegen nemen met minder dan het wereldkampioenschap, maar hoe realistisch is dat? Kijkend naar de concurrentie, valt gemakkelijk te concluderen dat hij ze allemaal moet kunnen hebben. Immers versloeg hij de huidige wereldkampioen al meermaals in de MX2 en dus zal het aan de snelheid van de jonge Nederlander niet liggen. Het grote verschil is echter dat de concurrentie nu veel breder zal zijn en dat er in plaats van twee of drie, wel vijf tot tien kanshebbers zijn.

De grootste uitdaging voor Herlings zal waarschijnlijk zijn om een constant seizoen te rijden en heel te blijven. In de seizoenen 2014 en 2015 verloor hij het wereldkampioenschap in de MX2 omdat hij te kampen kreeg met blessures en daardoor een groot deel moest missen. De grote vraag is dus hoe Herlings aan het seizoen begint. Kan hij gelijk met de beste mee, dan kan hij alleen zichzelf van de wereldtitel houden. Dat vindt hij zelf overigens ook. "Uiteindelijk is het doel om wereldkampioen te worden en dat is ook zeker mogelijk, maar dan zal ik er wel het hele jaar bij moeten zijn." Daarvoor zal de Herlings ook af en toe zijn gevechten zorgvuldig uit moeten kiezen, hoewel hen natuurlijk het liefste zo zien:

 

 
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MXGP
Evenement Qatar
Circuit Losail International Circuit
Coureurs Glenn Coldenhoff , Jeffrey Herlings
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Artikel type Preview