MXGP-organisatie: "Dit is het sterkste startveld dat we ooit hebben gezien"

In het eerste deel van het exclusieve interview dat Motorsport.com had met de vice-president van de MXGP, David Luongo, praten we over de hoge kwaliteit van het deelnemersveld, het puntensysteem en de toekomst.

Met de de entree van Jeffrey Herlings hebben de MXGP-rijders er een geduchte concurrent bij. Het huidige deelnemersveld kent maar liefst vijf wereldkampioenen. Naast Antonio Cairoli (zes keer MXGP, twee keer MX2) en Herlings (driemaal MX2) zijn dat Tim Gajser (MXGP en MX2), Romain Febvre (MXGP) en Jordi Tixier (MX2). Daar zitten grote namen als Gautier Paulin, Clément Desalle en Jeremy van Horebeek dus nog niet eens bij. Dit seizoen wisten al acht verschillende rijders een manche te winnen en wanneer rijders het even niet zo goed doen, wordt in interviews altijd verwezen naar de sterkte van het startveld.

Het lijkt erop alsof het niveau in de MXGP bijzonder hoog is, ook rijders geven dat aan. Hoe verklaar je dat?

"Toevallig sprak ik hier een aantal weken geleden over met voormalige wereldkampioenen, mannen in de veertig of vijftig. Ik vroeg ze toen of ze ooit een hoger niveau hebben meegemaakt in de koningsklasse van de motorcross. Ze waren het er allemaal over eens dat dit een van de sterkste deelnemersvelden ooit is. Er zijn zes of zeven rijders die goed genoeg zijn om de race te winnen en dat maakt het een stuk spannender dan wanneer er maar twee of drie om het kampioenschap strijden. Het is zeer onvoorspelbaar. Nu hebben we bijvoorbeeld ook Arminas Jasikonis. Voor dit jaar hebben we de regels aangescherpt en nu moet iedereen die 23 jaar of ouder is direct overstappen naar de MXGP. Het systeem was geblokkeerd geraakt met rijders die in de MX2 bleven doorgaan om daar kampioen te worden. Hierdoor nam het vaak wel vier of vijf jaar in beslag voordat talenten naar de MXGP overstapten. Maar nu heb je elk jaar rookies die het de gevestigde orde lastig willen maken. Goede rijders kunnen het dan niet op souplesse af en worden ook tot hun uiterste gedreven. Dat is zeer positief voor het spektakel, de bezoekers en dus ook voor de televisie."

Het enige dat je dan niet in de hand hebt is de blessures van verschillende rijders, zoals dit jaar met Herlings en Gajser. Daar kun je als organisatie natuurlijk niets aan doen?

"In principe niet. Maar het is wel een van de redenen waarom het seizoen zo lang is. Zo kunnen rijders soms nog een comeback maken. Maar goed, het is nu eenmaal een sport waarbij rijders geblesseerd raken."

Je ziet wel dat, anders dan in andere raceklassen, het verschil in het aantal punten dat wordt uitgedeeld niet heel groot is binnen de top-tien [25-22-20-18-16-15 etc.]  en dat lijkt niet echt te helpen voor rijders die terug willen komen. Is het een idee om daar iets mee te doen? Of om bijvoorbeeld punten uit te delen voor kwalificatieraces?

"Op dit moment zijn we nog niet aan het kijken naar het veranderen van het puntensysteem. Maar het is zeker iets om over na te denken. We zijn op zich redelijk tevreden met hoe het nu is. Punten voor de kwalificatierace zijn vorig jaar wel aan bod gekomen bij vergaderingen. We overleggen altijd met de teams en horen graag hoe zij erover denken. We hebben het uiteindelijk niet gedaan."

Toekomstmuziek

MXGP is inmiddels ook een coole tak van sport aan het worden die veel jeugd aantrekt. Hoe verklaar je dat?

"MXGP is nu echt een merk geworden en wordt herkend. En dat was drie of vier jaar geleden echt nog niet zo. We hebben, zeker op sociale media, grote stappen gemaakt en trekken daar ook veel jeugdig volk mee aan en dat zijn uiteindelijk ook de mensen die we voor de toekomst aan ons moeten binden. We zien ook dat de interesse vanuit Azië en Zuid-Amerika steeds groter wordt en zo zie je dat onze wereldwijde bekendheid steeds groter wordt."

Je ziet dat er steeds meer elektrische raceklassen worden opgezet en er zijn recentelijk ook wat mediaberichten verschenen over een elektrische motorcrosser. Hoe kijken jullie hiernaar?

"We houden het zeker in de gaten, maar het is nog veel te vroeg om na te denken over een elektrische motorcross als supportklasse bijvoorbeeld. We volgen vooral hoe de industrie zich ontwikkelt en in de nabije toekomst voorzien we nog niet echt een grote vraag naar de elektrische motorcrossfiets."

Hoe verhouden de kampioenschappen in de Verenigde Staten zich eigenlijk met de MXGP?

"Wellicht waren we in het verleden wel concurrenten, maar inmiddels zeker niet meer. Het komt er een beetje op neer dat wanneer je supercross wil doen, je naar Amerika gaat, en wanneer je wil motorcrossen, je aan de MXGP meedoet. Wil je in een stadion rijden? Ga dan naar de supercross! Wil je oldskool in de buitenlucht aan de gang? Doe dan mee aan de MXGP. De carrières van coureurs hier zijn lang en ze krijgen goed betaald. Het is gewoon een kwestie van waar jouw kwaliteiten liggen en waar je voorkeur naar uitgaat. We werken eigenlijk meer samen dan dat we elkaar beconcurreren. Samen doen we ons best om de motorcross-sport groter te maken."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MXGP
Evenement Lommel
Artikel type Interview