Topic

Oranje boven

Smets over doel Herlings in 2019: “Moeten niet doen alsof een GP-zege normaal is”

gedeeld
reacties
Smets over doel Herlings in 2019: “Moeten niet doen alsof een GP-zege normaal is”
Door:
, Journalist
28 mrt. 2019 18:43

Op het moment dat KTM de knoop doorhakte dat Herlings niet naar de VS zou gaan, vervloog de laatste hoop van de Nederlander om dit jaar nog om een kampioenschap mee te kunnen doen. De vraag rest dan ook wat er dit seizoen nog te winnen valt voor de Nederlander. Motorsport.com legde dit dilemma voor aan Joël Smets, trainer en één van de raadgevers van de wereldkampioen motorcross.

De Belgische vijfvoudig wereldkampioen bevestigde dat het besluit van KTM voor Herlings een flinke domper is geweest. Doordat hij in ieder geval de komende drie GP’s mist kan zijn achterstand in het WK oplopen tot 200 punten op Tony Cairoli, de merkgenoot van Herlings die de eerste GP's op zijn naam schreef. Gezien de puntentelling in de MXGP, waarin de nummer twee slechts drie punten minder krijgt dan de nummer één, is het zo goed als onmogelijk voor Herlings om dat verschil goed te maken.

Het ‘Amerikaanse WK’, de AMA Nationals, was zeker voor Herlings zelf een mooie ambitie en mogelijkheid om alsnog een kampioenschap te winnen. De beste motorcrosser van de wereld werd door zijn team echter hevig wakker geschud uit die droom.

Wat rest is herstellen en hopen zo snel mogelijk weer op topniveau te zijn. Dan ligt er aan het einde van het seizoen nog een mooie uitdaging te wachten tijdens de Motocross of Nations in Assen. Dat is echter een teamwedstrijd en daardoor voor Herlings veel lastiger te winnen. Bovendien gaat er niets boven een individueel succes.

Volgens Herlings’ trainer Smets moet de Nederlander zich ‘gewoon’ focussen op het neerzetten van een nieuwe reeks GP-zeges. Herlings staat inmiddels op 84, maar desalniettemin vindt Smets dat iedere zege nog waarde heeft, zo geeft hij aan in gesprek met Motorsport.com.

“We moeten niet doen alsof het normaal is dat je een GP wint. Ook voor iemand als Jeffrey niet. In mijn tijd heb ik er ook 57 gewonnen en dat was toen al een niet normaal hoog aantal, maar toch telt iedere zege weer. Je wil niet achteraf moeten zeggen dat je zeges hebt laten liggen”, legt Smets zijn standpunt uit.

De Belg ziet een grote rol voor zichzelf weggelegd om de 24-jarige crosser nederig te houden. “Ik neem dat ook op mij om hem dat op het hart te drukken. Je moet wel met beide benen op de grond blijven staan.”

Niet te veel vooruit kijken

Op de vraag of Herlings zich alweer voorbereidt op een nieuwe kampioenschapsjacht voor 2020, antwoordt Smets genuanceerd. "Ik denk dat we niet te veel of te ver vooruit moeten kijken. Het is vooral belangrijk dat we hiervan leren en zorgen dat het ons niet weer overkomt. Dit is nu eenmaal onderdeel van deze sport, om fit te blijven."

Over het ongeval zelf is Smets duidelijk. "Het was aan het einde van een opwarmsessie, dus is het niet per se zo dat Jeffrey nou veel te hard wilde of zo. Dit zijn gewoon trainingsongelukken die gebeuren. Het is dan vervelend dat het zo uitpakt."

Cairoli over 'gemis' Herlings: “Hij zorgt voor focus”

Vorig artikel

Cairoli over 'gemis' Herlings: “Hij zorgt voor focus”

Volgend artikel

Preview GP Valkenswaard: Is 2019 eindelijk het jaar van Nancy van de Ven?

Preview GP Valkenswaard: Is 2019 eindelijk het jaar van Nancy van de Ven?

Over dit artikel

Kampioenschap MXGP
Coureurs Jeffrey Herlings , Joel Smets
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Auteur Tim Gerth
Krijg het laatste
nieuws als eerste