Interview: Teambaas Herlings verwacht heftige interne strijd bij KTM in 2018

Motorsport.com sprak exclusief met Dirk Grübel, teambaas van MX2-team van KTM, over de interne strijd tussen Jeffrey Herlings en Tony Cairoli, opkomend talent en de toekomst.

Hoewel Herlings officieel teamgenoot is van zijn grootste concurrent Tony Cairoli en landgenoot Glenn Coldenhoff, staat zijn motor en zijn team steevast in de andere helft van de KTM-tent. In dat deel staan ook MX2-rijders Jorge Prado en Pauls Jonass. Waarom is dat?

Dirk Grübel: “Jeffrey is aan mijn kant van de garage opgegroeid in de MX2 en staat al sinds 2010 in die tent. Hij wilde daar niet weg. Toen hij overstapte naar de MXGP heeft hij met onze grote baas Pit Beirer de deal gemaakt dat hij bij ons kon blijven.”

Aan de andere kant van de tent staan zoals gezegd Glenn Coldenhoff en Tony Cairoli. De Italiaan heeft een groot team om zich heen waarmee hij al lange tijd samenwerkt, dus Herlings voelde zich prettiger voelde aan de andere kant van de garage?

DG: “[Teammanager] Claudio De Carli en Tony Cairoli kwamen samen binnen en hebben grote successen behaald in de MX1. Ze behaalden vijf kampioenschappen op rij en die twee hebben een diepe relatie. Ze zijn een beetje als vader en zoon en het systeem functioneert nu gewoon zoals het is. Voor iemand als Jeffrey kan ik me voorstellen dat het lastig is om daar als nieuwkomer binnen te komen. Je krijgt natuurlijk twijfels over of je wel gelijk wordt behandeld, zeker gezien die relatie en dan snap ik die aarzeling heel goed. Daarnaast is het voor hem natuurlijk zeer prettig om als rookie nog steeds een beetje de baas te kunnen zijn aan zijn kant van de garage. Dat is hij ook altijd al geweest.”

Herlings deelt zijn garage met twee andere grote talenten. De 15-jarige Jorge Prado wordt al lange tijd gezien als een van de grootste talenten in de sport en Pauls Jonass gaat aan de leiding in het MX2-kampioenschap. Hoe moet dat nu in de toekomst, nu er al twee kapiteinen op het KTM-schip zijn?

DG: “Prado zal binnen niet al te lange tijd richting Amerika vertrekken om zich te focussen op de supercross-wedstrijden. Ik denk dat Pauls de titel nog wel een jaar zal verdedigen. Pauls zal na volgend jaar waarschijnlijk ook naar de 450 gaan, maar het is moeilijk om te zeggen hoe dat zal gaan verlopen. We hebben nog een langdurig contract met hem, dus we zullen zien.”

Het feit dat Herlings dit jaar al vroeg was uitgeschakeld in de titelrace zorgde er mede voor dat de spanning binnen het team redelijk beperkt bleef. Hoe moet dat volgend jaar, als Cairoli en Herlings om de titel vechten?

DG: “Voor de spanningen binnen het team was dit wel wat gemakkelijker inderdaad. Maar volgend jaar zal dat waarschijnlijk een heel ander verhaal worden. We hadden eigenlijk verwacht dat we het dit jaar al heel lastig zouden krijgen, maar volgend jaar zal het zeer uitdagend worden. Er zullen zeker wat spanningen komen, ondanks we in twee teams opereren. We praten er nu al wel over als er iets is.”

Hoe kijken jullie naar het gevecht tussen Herlings en Cairoli in Lommel?

DG: “In Lommel vochten ze natuurlijk wel stevig met elkaar, maar wel op de manier zoals wij dat graag zien. Er werden geen vuile trucjes gebruikt en zo zou het ook moeten zijn. Ze mogen wel vechten met elkaar, maar het moet netjes blijven.”

Hoe lang kan Cairoli nog door?

DG: “Hij heeft nog een contract bij ons voor twee jaar. Maar wie weet hoe lang hij door kan gaan. Hij wordt 32 jaar en Stefan Everts reed door tot zijn 35e. Ik weet zeker dat Tony nog twee jaar heel goed kan zijn. Maar sommige dingen gebeuren gewoon als je ouder wordt, die houd je niet tegen. Er is zeker wel een groot verschil tussen Jeffrey zijn situatie en die van Tony. Maar soms bewijzen die veteranen je ongelijk, dus je weet maar nooit.”

Exclusief met Herlings en Coldenhoff:

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MXGP
Artikel type Interview