Herlings onderschatte MXGP: "Het is hier gewoon oorlog"

Voor Jeffrey Herlings zit zijn eerste seizoen in de MXGP erop. Het grote motorcross-talent kon door een blessure geen gooi doen naar het WK, maar kijkt toch redelijk tevreden terug.

Hoe kijk je terug op dit seizoen, nu je op de tweede plaats bent geëindigd?

“Uiteindelijk heb ik een redelijk tevreden gevoel. Ik heb veel geleerd over de motor en de competitie. Ook heb ik gewoon veel ervaring opgedaan. Het is jammer dat ik aan het begin van het seizoen die blessure aan mijn hand had. Alles bij elkaar hebben we er toch gewoon het maximale uitgehaald denk ik en daar moeten we tevreden mee zijn.”

Wat is het belangrijkste dat je dit seizoen hebt geleerd?

“Dat je de 450cc niet moet onderschatten. Hier is het gewoon oorlog in plaats van dat je makkelijk wint. Het is week na week strijden voor je plekje. Inmiddels ben ik daar wel aan gewend geraakt, maar dat is waar ik het meeste over heb verbaasd. Het niveau was ook hoger dan verwacht en dan vooral de diepte van het veld. Dat ik heb ik echt onderschat.”

Ben je dit seizoen ook strategisch anders gaan rijden?

“In de eerste races ben ik redelijk door gaan rijden in de eerste rondes. In de MX2 kon je ook gewoon veel agressiever rijden. Deze motor is gewoon sneller en zwaarder dus daar kun je niet zo hard mee pushen. Je moet de motor meer respecteren. De laatste wedstrijden heb ik iets rustiger opgebouwd. Het belangrijkste is om er in elke wedstrijd te zijn en dan kun je na een slechte start wel als een gek tekeergaan en de finish niet halen of geblesseerd raken, maar als je er een beetje van voren bij ben is er gewoon veel mogelijk.”

We hebben in Lommel en in Amerika kunnen zien dat je Cairoli in een foutje kunt drukken, heb je dat zelf ook door?

“Ik heb twee keer echt gemerkt dat hij onder de druk bezweek en fouten maakte. Zeker in Lommel gebeurde dat. Daar is hij dan niet gevallen, maar ik kon er wel voorbij. Ik het gevoel dat hij echt op zijn limiet rijdt. Of dat dan echt zo is of gewoon een kenmerk van zijn rijstijl dat weet ik niet. Hij kon het tempo in Amerika gewoon niet echt aan en in Lommel speelden we een beetje over en weer. Toen ik een gaatje had maakte hij een foutje en kon hij het niet meer bijhouden. Het feit dat hij al 32 is en ik nog veel tijd heb om te leren geeft wel veel vertrouwen.”

Cairoli heeft zelf recent aangegeven dat hij aan het einde van het seizoen wat vermoeid raakte en dat jij wellicht een beetje in het voordeel was met je leeftijd en het feit dat jouw seizoen wat later op gang raakte, wat vind je van die uitspraak?

“Daar geloof ik niet heel veel van. Ik heb in het begin van het seizoen met heel veel pijn moeten rijden, maar dezelfde voorbereiding en wedstrijden moeten doen. Ik snap dat het een lang jaar is geweest. Voor iedereen is dat zo en dus ook voor mij. Het is maar een maand of twee maanden geweest dat ik niet kon trainen. Hij heeft ook pijnvrij kunnen rijden en ik niet. Als voor hem het zwaar is dan is dat zo. Ik kan het alleen over mezelf hebben.”

Kun je hem volgend jaar van het record van Stefan Everts afhouden?

“Hij zal misschien nog een titel willen winnen, maar daar wil graag een stokje voor steken. Volgend jaar is de top-drie sowieso het doel, maar de wereldtitel willen we eigenlijk voor gaan. Ik denk zeker dat de afstelling nu een stuk beter is dan begin dit seizoen. Toen had ik de motor denk ik nog niet helemaal op orde. Nu ben ik super tevreden en heb het dubbel en dik voor elkaar.”

Aan het einde van het seizoen rij je nog met Team Nederland de Motocross of Nations, hoe schatten jullie de kans daar in?

Ik denk dat wij een heel sterk team hebben. Ik en Glenn [Coldenhoff] en Brian [Bogers] als goede teamplayer. We kunnen zeker voor het podium gaan en als alles meezit, dan kunnen we ook voor de overwinning gaan. We zijn zeker niet de topfavoriet. Amerika, Frankrijk en België hebben ook een heel goed team. Maar als alles meezit kunnen we strijden voor de zege.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MXGP
Coureurs Jeffrey Herlings
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Artikel type Interview