Herlings blikt vooruit op winterse thuis-GP: "Zal voor iedereen schrikken zijn"

gedeeld
reacties
Herlings blikt vooruit op winterse thuis-GP:
Door: Tim Gerth , Journalist
15 mrt. 2018 18:02

Komend weekend staat de tweede MXGP-wedstrijd van het seizoen op het programma. Motorsport.com sprak met Jeffrey Herlings, die als kampioenschapsleider naar het Eurocircuit komt, maar zich bewust is van de gevaren.

De weersvoorspellingen voor de Europese GP van het WK motorcross zijn niet om over naar huis te schrijven. Vrijdag voor de GP gaat het flink regenen en zaterdag en zondag vriest het. De kans bestaat dan ook dat de motorcrossers op een baan moeten rijden die voor een deel bevroren is, al hoopt Herlings dat daar nog iets aan kan worden gedaan.

“Ik ben benieuwd wat de organisatie er aan gaat doen om de veiligheid van alle rijders te kunnen garanderen”, vertelt Herlings aan Motorsport.com. “Normaal gesproken zal de baan gaan bevriezen en dan krijg je toch wel een andere baan die heel gevaarlijk kan zijn, zeker als je een wedstrijd gaat houden. Dus ik ben benieuwd wat de organisatoren en de mensen die de baan onderhouden eraan kunnen doen. Het is natuurlijk ook een beetje overmacht.”

Voor Herlings en de coureurs zal het een flinke zoektocht worden om de juiste afstelling te vinden. "Ik heb dit ooit wel op trainingen gehad, maar met wedstrijden heb ik dit nog nooit meegemaakt", geeft de KTM-rijder toe. "Er zullen niet veel rijders staan te springen om op een bevroren baan te gaan rijden in de winter. Niemand wil geblesseerd raken en de kans onder deze omstandigheden zijn groter. Iedereen zal opnieuw moeten kijken naar de afstelling en naar de bandenkeuze, dus dat zal voor iedereen even schrikken worden. Natuurlijk zullen coureurs uit het Noorden wellicht wat vaker te maken hebben gehad met deze omstandigheden dan bijvoorbeeld Spanjaarden. Het is voor iedereen denk ik aftasten. We gaan er natuurlijk alles aan doen om te winnen, maar met dit weer kan het een dubbeltje op zijn kant zijn.”

Buiten dat het voor de piloten lastig is om op een bevroren baan te rijden, stipt Herlings ook aan dat het voor de organisatie van GP in Valkenswaard vervelend is dat het weer tegenvalt: “Ik vind het ook heel sneu voor de club, want dit kan ook gewoon toeschouwers kosten. Het gaat vijf graden vriezen ’s nachts en ook overdag zal het rond het vriespunt zijn en dat is natuurlijk anders dan in de jaren dat we met twintig graden langs de baan hebben gestaan. Het is jammer, maar het is de natuur.” MXGP-promotor Youthstream verplaatste de GP van Valkenswaard voor 2018 naar maart, maar dat hoeft volgens Herlings geen probleem te zijn. “In 2016 was het ook halverwege maart en toen hadden we geen problemen qua temperatuur. Dit jaar is het gewoon pech. Vorig weekend was het prachtig weer en nu gaat het plots vriezen.”

Argentinië speciaal maar niet beslissend

In Argentinië wist Herlings in een machtig duel wereldkampioen Tony Cairoli te verschalken met het wapen dat de Siciliaan normaal gesproken meester is: toeslaan in de slotfase. Toch heeft Herlings niet het idee dat hij zijn teamgenoot mentaal een tikkie heeft gegeven. “Ik denk dat Cairoli mentaal zeer sterk is en daar niet zoveel om geeft. Die heeft al zoveel meegemaakt op 32-jarige leeftijd. Hij is hier denk ik niet van onder de indruk. Dat hoeft ook niet”, aldus Herlings, die wel weet waarom hij juist in de slotfase zo sterk was. ”Ik heb in de winter gewoon keihard doorgewerkt en ben nu helemaal in orde. Daardoor kon ik ook gewoon toeslaan nu.”

De overwinning gaf Herlings zelf wel een speciaal gevoel. “Bij de start was er iemand aan mijn binnenkant die onderuitging, hierdoor begon ik als achtste aan de wedstrijd en het was bijzonder lastig om in te halen op die baan. Maar om na zo’n start terug te komen, een gat van tien seconden dicht te rijden en Cairoli te verslaan is natuurlijk wel heel speciaal.”

De Argentijnse zege leverde Herlings zijn eerste rode plaat op in de MXGP. Gevraagd of hij nu een speciaal gevoel krijgt door voor zijn thuispubliek met een rode plaat te rijden, antwoordde de drievoudig wereldkampioen nuchter: “Ik rij liever met een rode dan een witte plaat, want dan sta je er beter op. Verder heeft hij weinig waarde tot de laatste GP.”

Mocht Herlings dit weekend zijn achtste overwinning boeken in Valkenswaard, dan is hij de eerste motorcrosser die in het wereldkampioenschap acht keer op dezelfde baan weet te winnen. Herlings is zich bewust van dit mogelijke unicum, maar is teveel bezig met het WK om er echt bij stil te staan. “We gaan geen risico’s nemen die niet nodig zijn. Als het kan, gaan we het zeker proberen, maar als het niet zo is denken we gewoon aan die grote vis.”

Terugblik: het gevecht tussen Herlings en Cairoli in Argentinië

Volgend artikel
Gajser maakt rentree tijdens MXGP Valkenswaard

Vorig artikel

Gajser maakt rentree tijdens MXGP Valkenswaard

Volgend artikel

Valkenswaard voorbereid op vorst: "Kunnen alle omstandigheden aan"

Valkenswaard voorbereid op vorst: "Kunnen alle omstandigheden aan"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MXGP
Evenement Valkenswaard
Locatie Valkenswaard
Coureurs Tony Cairoli , Jeffrey Herlings
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Auteur Tim Gerth
Type artikel Nieuws