Herlings op jacht naar podium: "Hoorde vandaag zeker bij de snelsten"

Zaterdag was misschien wel de beste dag van Jeffrey Herlings' seizoen tot nu toe. De Brabander wist in Valkenswaard, ondanks een matige start, zich in de top-vijf te rijden tijdens de kwalificatierace en daarmee is het doel bereikt, zo vertelde hij.

Herlings op jacht naar podium: "Hoorde vandaag zeker bij de snelsten"

Met de snelste tijd in de eerste training en de derde tijd in de kwalificatietraining begon de dag sterk voor de KTM-coureur. De race begon echter een stuk minder goed. Zoals vaker dit seizoen had Herlings een lastige start en raakte hij even buiten de top-tien, waarna hij zich met succes terug vocht naar de vierde plaats.

Verkeerde startpositie

Herlings' matige start was gedeeltelijk te wijten aan de startpositie, die hij overigens zelf gekozen had. 'The Bullet' startte helemaal aan de binnenkant en doordat hij slecht wegkwam, kwam hij in gedrang terecht. "Ja dat was een verkeerde keuze", zo gaf hij toe tegenover Motorsport.com. "Ik had die starts gezien bij andere klassen en de binnenkant zag er redelijk 'safe' uit. Als je goed weg was, dan was je ook echt goed weg. Anders, zoals bij mij nu, kom je rond de tiende plek terecht. Maar ik denk dat een paar poortjes naar buiten wel iets beter was geweest", zo legde hij uit. Herlings was dan ook blij dat hij het nu heeft geprobeerd en niet later in het weekend. "Dit was inderdaad het juiste moment om het te proberen. Er viel eigenlijk niet zo heel veel te verliezen. We moesten zorgen dat we bij de beste vijf zaten, zodat we morgen nog genoeg te kiezen hebben [tussen de startposities]."

Herlings' teamgenoot Tony Cairoli won de kwalificatierace met een voorsprong van zestien seconden. De Nederlander gaf toe dat het lastig zal zijn om de snelle Italiaan te verslaan. "Op dit moment klopt gewoon alles bij hem", zei hij over de oud-wereldkampioen, die vorige week in een historische race het gehele veld wist in te halen. "Maar hij kan ook iets meemaken. Het is niet gegarandeerd dat hij twee keer de kopstart pakt, maar dan nog zal hij er niet ver vanaf zitten. Hij kan ook een keer een slechte start hebben."

Gevraagd naar zijn gevoel over de dag vertelde Herlings dat het niet perfect was verlopen, maar dat het resultaat tot tevredenheid leidt. "Of we nu eerste of vierde waren geworden, maakt voor morgen bij de start niet zoveel uit", zo vertelde hij. "Maar voor het vertrouwen is het wel goed om er zo bij te zitten.  Dit was een van beste dagen van het seizoen, maar ik hoop dat er nog betere dagen aankomen. Vandaag was een positieve stap."

Herlings op podiumkoers

Over zijn kansen in de race is de KTM-coureur dan ook redelijk positief. "Als de race iets langer had geduurd had ik misschien ook wel tweede of derde kunnen worden. Als we morgen een betere start hebben is er heel veel mogelijk richting het podium. Al is de overwinning waarschijnlijk wel te hoog gegrepen dit weekend. Dit was een van mijn beste dagen van het weekend. Ik hoop dat er nog betere dagen aankomen. Vandaag was een positieve stap. Ik was na Cairoli vandaag misschien wel de snelste. Morgen gaat het om de knikkers en moeten we ervoor zorgen dat we nog iets beter zijn."

Bekijk de samenvatting van de kwalificatierace:

gedeeld
reacties
MXGP Valkenswaard: Cairoli wint kwalificatierace, Herlings maakt indruk

Vorig artikel

MXGP Valkenswaard: Cairoli wint kwalificatierace, Herlings maakt indruk

Volgend artikel

Coldenhoff hoopt op top-vijf: "Voel me beter dan ooit"

Coldenhoff hoopt op top-vijf: "Voel me beter dan ooit"
Laad reacties