MXGP
R
GP van Riga
11 aug.
Volgend evenement over
1 dag
R
GP van Kegums
15 aug.
Volgend evenement over
5 dagen
R
GP van Turkije
04 sep.
Volgend evenement over
25 dagen
R
GP van Italië
15 sep.
Volgend evenement over
36 dagen
R
GP van Emilia Romagna
19 sep.
Volgend evenement over
40 dagen
R
GP van Winchester
26 sep.
Volgend evenement over
47 dagen
R
GP van Lombardije
03 okt.
Volgend evenement over
54 dagen
09 okt.
Volgend evenement over
60 dagen
R
GP van Vlaanderen
17 okt.
Volgend evenement over
68 dagen
R
GP van Limburg
20 okt.
Volgend evenement over
71 dagen
R
GP van Lommel
24 okt.
Volgend evenement over
75 dagen
31 okt.
Volgend evenement over
82 dagen
20 nov.
Volgend evenement over
102 dagen
Volledige:

Analyse: Heeft Herlings nog een realistische kans op de titel?

gedeeld
reacties

Na een problematische seizoenstart beschouwt Jeffrey Herlings het seizoen 2017 als verloren en geeft hij aan dit jaar als een leerjaar te zien. Geeft zijn dominante prestatie in Letland echter hoop op meer?

Analyse: Heeft Herlings nog een realistische kans op de titel?
Door:
, Journalist
17 mei 2017 07:49

“Ik denk dat het voor mij heel anders is gelopen dan we hadden verwacht”, zei Herlings in Valkenswaard over zijn seizoenstart. “Maar ook voor andere rijders is dat zo. Er zijn wat rijders die het veel beter doen dan verwacht, maar ook een hoop die het een stuk minder doen. Zowel Febvre als ik waren bijvoorbeeld allebei titelfavorieten en we staan beide niet in de top-vijf.” Met meer dan honderd punten achterstand op de leider in het kampioenschap, leek de titel buiten bereik voor ‘The Bullet’ en gaf hij aan 2017 als een leerjaar te zien.

Gevraagd naar wat hij zelf vond dat hij moet leren, antwoordde Herlings zelfverzekerd. “Nou, leren… Kijk, we hebben het allemaal al eens gedaan in de MX2. De competitie is anders, het rijden is anders; hoe je met deze motor moet rijden. Hoe de wedstrijd ingedeeld wordt is anders. Het zijn allemaal kleine details die het verschil maken.” Een van de grootste uitdagingen voor Herlings is wellicht wel dat hij voor het eerst te maken krijgt met zoveel concurrentie. ”De top is heel breed. In plaats van enkele toppers kan hier iemand die tiende wordt in de eerste race kan zomaar winnen in de tweede”, legde hij uit. “In de MX2 was ik iemand echt voorbij als ik hem inhaalde, maar deze jongens vechten terug van start tot finish.”

Optreden Herlings in Letland ouderwets dominant

In Valkenswaard en Letland wist Herlings echter te bouwen aan zijn zelfvertrouwen. Waar hij op zijn thuisbaan zijn eerste podium wist te pakken, was hij in Letland het gehele weekend oppermachtig. Bovendien kregen de andere toppers te maken met problemen. Wereldkampioen Tim Gajser kende in Letland en in Valkenswaard matige weekenden en ging zeer ongelukkig onderuit in de laatste moto. Wonder boven wonder kwam hij er echter zonder blessures vanaf. Herlings verloor in 2015 zelf de eindzege in het MX2-kampioenschap aan Gajser door een langdurige blessure maar wist hem in eerdere jaren te verslaan. Gevraagd naar hoe het was om in het begin van het seizoen verslagen te worden door rijders die hij eerder de baas was, antwoordde hij nuchter. “Het is moeilijk te accepteren, maar die jongens staan ook niet stil. Ik was gewoon iets slechter dan normaal.” De Brabander weet als geen ander dat een ongeluk in een klein hoekje zit en dat een verkeerde beweging een einde kan maken aan je seizoen. De valpartij van Gajser in Letland had zo’n bepalend moment kunnen zijn en herinnert iedereen eraan dat je het ook niet altijd in eigen hand hebt.

Niets is zo belangrijk in het MXGP-kampioenschap als gezond blijven. Gezien het lange seizoen en het drukke schema, kan een kleine vorm dip of blessure enorme gevolgen hebben in het kampioenschap. De puntenverdeling is ook nog eens zo verdeeld dat er geen grote verschillen zijn te maken binnen de top-vijf, waardoor het essentieel is om ten eerste aan de start te staan, maar ook om constant op hoog niveau te blijven rijden. De blessure die Herlings in de openingsfase had toonde maar weer eens aan hoe lang en zwaar dit kan doorwerken in een seizoen. In Valkenswaard zagen we pas weer flarden van de echte Herlings. Waar de Nederlander zijn weg omhoog vond, vielen rijders die tot nu toe constant reden juist weer tegen. Gajser, Tony Cairoli, Gautier Paulin en Jeremy van Horebeek lieten kostbare punten liggen in Letland. Misschien is het dus niet helemaal een leerjaar voor Herlings, als hij zijn dominante vorm vast weet te houden.

Komende GP's cruciaal

Is dat een realistisch denkbeeld? Normaal gesproken niet. De KTM-coureur ligt met nog twaalf GP's en 24 races te gaan 84 punten achter op de kampioenschapsleider, Tony Cairoli. Er zijn natuurlijk nog genoeg punten te verzamelen, maar Cairoli geldt wel als een van de meest constante rijders en werd al acht keer wereldkampioen. Bovendien staan er nog vijf rijders tussen Herlings en de Italiaan die allen al eens op het podium stonden. Natuurlijk maakte de jonge Nederlander indruk in Valkenswaard en Kegums, maar beide GP's speelden zich af op zijn favoriete zanderige ondergrond. De komende GP’s worden echter weer op een hardere ondergrond gereden. Hoe Herlings daar presteert zal meer zeggen over zijn kans om terug te komen in het kampioenschap dan de afgelopen weken. Een spannende titelstrijd valt zeker niet uit te sluiten: 'The Bullet' is en blijft een fenomeen en in de MXGP kunnen de kansen van de een op de andere dag keren.

Bekijk de hoogtepunten van Herlings' overwinning in Letland

Betere starts helpen Herlings aan eerste MXGP-overwinning

Vorig artikel

Betere starts helpen Herlings aan eerste MXGP-overwinning

Volgend artikel

MXGP Duitsland: Van Horebeek topt eerste training, Herlings derde

MXGP Duitsland: Van Horebeek topt eerste training, Herlings derde
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MXGP
Evenement Kegums
Locatie Kegums MX
Coureurs Jeffrey Herlings
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Auteur Tim Gerth