Analyse: Weergaloze Gajser kan Herlings binnen twee GP's opvolgen

Zo snel kan het gaan. Zo ben je wereldkampioen en zo kun je de wereldtitel zelfs in het gunstigste geval niet meer prolongeren. Het seizoen van Jeffrey Herlings is er één om gauw te vergeten. Het feit dat hij al sinds de GP van Duitsland technisch gezien onttroond is, ging geruisloos voorbij. Zijn opvolger lijkt gedoemd de kampioen van de armoede te worden.

Analyse: Weergaloze Gajser kan Herlings binnen twee GP's opvolgen

Hoe mooi en breed gedragen het MXGP-wereldkampioenschapsfeestje van Jeffrey Herlings ook was, minder dan een jaar later is er nauwelijks nog oog voor de 24-jarige crosser. Het toont maar eens aan hoe opportunistisch de wereld in elkaar steekt. Men zou in Nederland bijna vergeten dat er wel daadwerkelijk een wereldtitel wordt uitgedeeld en dat de beoogde kampioen qua dominantie maar weinig onderdoet voor Herlings in 2018.

Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing, viert zijn wereldtitel

Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing, viert zijn wereldtitel

Foto: Ray Archer

De dominantie van Herlings:

Het had zo’n mooi jaar kunnen worden. Herlings die het wederom op zou nemen tegen merkgenoot Cairoli en ex-wereldkampioenen Tim Gajser en Romain Febvre. Iedereen keek uit naar het gevecht voorin, waarbij er gemakshalve vanuit werd gegaan dat Herlings en Cairoli het elkaar even zuur zouden maken, waarna de Nederlander weer de overhand nam. Gajser en Febvre kwamen de voorbije seizoenen niet in de buurt. Toch was een gevecht tussen KTM, Honda en Yamaha dit jaar zeker mogelijk, ware het niet dat de aard van de sport roet in het eten gooide.

Eerst was het Herlings die geblesseerd raakte, daarna Febvre en niet veel later ook Cairoli en Clément Desalle, die de kleuren van Kawasaki verdedigt. Het maakte de weg vrij voor een dominantie van Gajser, die niemand aan had zien komen.

Gajser zeldzaam dominant

Natuurlijk, Gajser heeft bij lange na niet de weerstand zoals The Bullet die ondervond in 2018. Naast Herlings is namelijk ook Cairoli geblesseerd.  De eerste belager van Gajser is op dit moment de Zwitser Jeremy Seewer. Overigens heeft die dit jaar nog geen enkele manche gewonnen. De eerstvolgende actieve rijder die wel een manche wist te winnen ten koste van Gajser is Romain Febvre, op de tiende stek. Maar die gaat niet in de buurt komen van de titel.

De Sloveen is sinds het uitvallen van Cairoli ongenaakbaar, behalve dan in die ene manche dat Herlings met een gebroken enkel reed. Maar we moeten niet vergeten dat die zegereeks al even daarvoor begon. Sinds de vierde GP van het seizoen won Gajser veertien van de achttien manches. Pas na de negende GP zou Cairoli uitvallen.

De wereldkampioen van 2016 en binnenkort dus van 2019 schreef daarmee historie voor Honda. Met 23 GP-zeges staat hij op gelijke hoogte met Stefan Everts op hetzelfde merk motor. De all-time recordhouder is Andre Malherbe met 27 stuks. Wetende dat Malherbe zijn zeges pakte in een periode waarin Honda de sport domineerde, maakt de prestatie nog unieker. Bovendien greep hij al het record voor meeste GP-zeges op rij voor Honda (zeven stuks).

Tim Gajser, Team HRC

Tim Gajser, Team HRC

Foto: Team HRC Honda MXGP

Als Gajser zijn huidige reeks voortzet, betekent dat dat hij al in Lommel wereldkampioen is. Andere theoretische kandidaten die nog over zijn: Seewer, Arnaud Tonus, Gautier Paulin, Arminas Jasikonis, Glenn Coldenhoff, Jeremy van Horebeek en Pauls Jonass. Wat hebben deze rijders allemaal gemeen? Ze wonnen dit jaar nog geen manche in de MXGP.  

Met opgeheven hoofd naar 2020

Nogmaals, het is een onthoofd kampioenschap dat in de komende twee GP's in Loket en Lommel zal worden beslist. Maar misschien moeten we het positief bekijken: als Herlings en Cairoli straks terugkomen en Gajser dit niveau vasthoudt, hebben we in 2020 een geweldige titelstrijd, waarbij we ook de promotie van Jorge Prado niet moeten vergeten.

gedeeld
reacties
Nog geen locatie voor MXGP van Nederland in 2020

Vorig artikel

Nog geen locatie voor MXGP van Nederland in 2020

Volgend artikel

MXGP Loket: Febvre zegeviert voor tweede keer dit jaar

MXGP Loket: Febvre zegeviert voor tweede keer dit jaar
Laad reacties