Topic

Oranje boven

Interview: Hoe Calvin Vlaanderen de nieuwe Nederlandse troef werd in de MX2

gedeeld
reacties
Interview: Hoe Calvin Vlaanderen de nieuwe Nederlandse troef werd in de MX2
Door: Tim Gerth , Journalist
6 aug. 2018 18:30

Calvin Vlaanderen rijdt sinds kort weer onder de Nederlandse vlag. De geboren Zuid-Afrikaan kent een uitstekend jaar en wil graag zijn geboorteland trots maken. Tot zijn grote verrassing was de Zuid-Afrikaanse bond het daar niet mee eens.

Sinds de overstap van Jeffrey Herlings naar de MXGP vielen er weinig Nederlandse successen te vieren in de MX2. Na jarenlange dominantie in de juniorklasse verschoof de aandacht van de Nederlandse racefans naar de MXGP. In 2017 was er slechts één podiumplaats voor Brian Bogers. Met Calvin Vlaanderen heeft Nederland sinds kort een nieuwe troef in handen. 

Samen met Bogers maakte Vlaanderen voor 2018 de overstap naar het fabrieksteam van Honda. De geboren Zuid-Afrikaan is de enige MX2-rijder van Team HRC en maakt een stormachtige ontwikkeling door. Hij behaalde dit seizoen al vijf podiumplaatsen, waaronder een overwinning.

Naast zijn overstap van renstal reed Vlaanderen dit seizoen ook voor het eerst onder een nieuwe vlag, die van Zuid-Afrika. Toen hij zijn eerste overwinning pakte in Indonesië klonk dan ook het Zuid-Afrikaanse volkslied. Wat hij toen nog niet wist, was dat het ook meteen de laatste keer zou zijn dat Vlaanderen zijn geboorteland zou vertegenwoordigen. Motorsport.com sprak uitgebreid met de huidige nummer vijf van het kampioenschap over wat er de afgelopen weken gebeurde.

Allereerst: kun je ons kort vertellen hoe je aan je Nederlandse achternaam komt?

"Ik ben geboren en opgevoed in Zuid-Afrika. Mijn grootouders zijn geboren in Nederland en na de oorlog geëmigreerd naar Zuid-Afrika omdat ze hier geen baan kregen. Via hen en mijn vader heb ik een Nederlands paspoort gekregen. Na mijn vijftiende zijn we vertrokken naar Europa. Sinds 2015 woon ik in Nederland. Nederland is sindsdien mijn thuis. Mijn bedrijf is er gevestigd, mijn bank is er en ik woon in Oss. Sinds 2012 rijd ik ook al onder de Nederlandse licentie."

Toch reed je tot voor kort met de Zuid-Afrikaanse vlag. Kun je uitleggen waarom dat is veranderd?

"In de voorgaande jaren reed ik met de Nederlandse vlag. Ik wilde graag met de Zuid-Afrikaanse vlag rijden om mijn fans, familie en vrienden daar trots te maken. Daar reed ik mee tot en met mijn eerste GP-overwinning. Toen kreeg de organisatie van de MXGP een mail van de Zuid-Afrikaanse bond waarin ze klaagden over dat ik dat had gedaan, omdat ik ze niet om toestemming had gevraagd. Dus toen besloot ik met de Nederlandse vlag te rijden. Ik ben er ook trots op dat ik voor Nederland uitkom, het is nu mijn thuis en ik ben voor de helft Nederlands."

Heeft het je pijn gedaan dat de Zuid-Afrikaanse bond je niet heeft geaccepteerd?

"Zeker weten, ik deed dit uiteindelijk om mijn familie daar en mijn fans trots te maken. In eerste instantie was ik vooral boos. Ik belde mijn vader en mijn sponsoren op om te vragen wat er aan de hand was. Ik vond het echt onzin. Maar daarna bedacht ik me dat ik me erbij neer moest leggen. Misschien gebeurt dit ook met een reden. Motorsport Zuid-Afrika heeft me nooit geholpen, dus waarom zou ik dan eigenlijk voor hen met de Zuid-Afrikaanse vlag te rijden? Mijn fans begrijpen die beslissing. De rest van mijn leven zal ik met de Nederlandse vlag rijden."

Calvin Vlaanderen na het behalen van zijn eerste overwinning.

Calvin Vlaanderen na het behalen van zijn eerste overwinning.

Foto: Team HRC MXGP

Je vertelde dat MXGP-organisator Youthstream een mail ontving vanuit Zuid-Afrika, maar hebben zij eigenlijk ook direct contact gehad met jou?

"Ik heb geen woord met de Zuid-Afrikaanse federatie gewisseld. Ik weet dat er daar wel over wordt gepraat: mijn Zuid-Afrikaanse sponsor heeft graag dat ik met Zuid-Afrikaanse vlag rijdt. Hij heeft wel wat dingen besproken maar ik houd me erbuiten. Ik wilde er iets over posten op mijn sociale media, maar mijn manager zei: “Wat ga je er nog mee winnen. Het gaat niks veranderen. Focus je gewoon op het rijden”, en daar had hij wel gelijk in."

Dit jaar ben je uitgegroeid tot een van de snelste rijders in de MX2, hoe is dat gegaan?

"Ik denk dat het complete pakket beter is. Het team, iedereen om me heen. Het vertrouwen. Ik heb nog nooit vijftien wedstrijden op rij zonder blessure gereden in mijn carrière. Het vertrouwen wordt dus steeds groter. Dat komt allemaal bij elkaar. Alles is anders dan in de jaren hiervoor. Ik ben zelf wel nog steeds hetzelfde. Ook het feit dat je met een wereldkampioen kan trainen helpt natuurlijk. In de winter heb ik veel gereden met Tim Gajser. Dat levert wel wat extra druk op. Hij is tweevoudig wereldkampioen en legt zichzelf veel druk op. Hij wil altijd winnen en dan wil ik dat ook."

Calvin Vlaanderen pakt zijn eerste overwinning in Indonesië.

Calvin Vlaanderen pakt zijn eerste overwinning in Indonesië.

Foto: Team HRC MXGP

Merk je dat je sinds je overwinning meer aandacht krijgt van de media?

"Dat heeft zeker wat veranderd. Ik krijg veel meer aandacht sinds mijn overwinning. Mentaal ben ik ook wel iets veranderd. Het weekend voor Loket, een van mijn favoriete banen, zei ik tegen mijn vriendin: "Ik wil hier beide manches pakken en de GP winnen." Daarvoor was ik wel tevreden met top-vijf of een podium. Maar toen ik daar tweede werd, baalde ik enorm."

Je staat nu vijfde in het kampioenschap, maar de derde plek is nog altijd binnen bereik voor je, ben je daar veel mee bezig?

"Eerlijk gezegd ben ik niet heel erg bezig met de derde plaats in het kampioenschap. Voorlopig wil ik gewoon races rijden en goede resultaten pakken. Als ik echt om een kampioenschap rijd, verandert dat waarschijnlijk wel."

Calvin Vlaanderen, Team HRC

Calvin Vlaanderen, Team HRC

Foto: Team HRC MXGP

Er is nu een grote kans dat je ook mee gaat doen met het Nederlandse team tijdens de Motocross of Nations, hoe voel je je daarbij?

"Ik heb altijd een goede relatie gehad met de KNMV, zij hebben me heel veel gesteund. De relatie met hen is belangrijk voor me en ik wil hen ook helpen. Ik heb al met Jeffrey en Glenn gesproken. Ze vroegen me ook om mee te doen. Ik was eerst bang dat de Nederlandse fans het niet zouden accepteren, maar uiteindelijk heb ik alleen maar positieve reacties gehad. Ik denk hoe meer Nederlands ik spreek, hoe meer ik geaccepteerd zal worden."

Volgend artikel

Volgend artikel

MXGP Frauenfeld: Herlings op pole voor kwalificatierace, Vlaanderen vierde in MX2

MXGP Frauenfeld: Herlings op pole voor kwalificatierace, Vlaanderen vierde in MX2
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MX2
Coureurs Calvin Vlaanderen
Teams Team HRC
Auteur Tim Gerth
Type artikel Interview