Webber aan de leiding na eerste vier uur in Le Mans

Voormalig Formule 1-coureur Mark Webber gaat aan de leiding na de eerste vier van de 24 uur van Le Mans. De race kende een kletsnatte openingsfase.

Vijftig minuten voor het begin van de wedstrijd begon het te regenen op het Circuit de la Sarthe, waarna het weer alleen maar verder verslechterde naarmate de start dichterbij kwam. Met nog een half uur te gaan hoosde het en kwam de mededeling dat de race achter de safety car zou worden begonnen, wat nog niet eerder is voorgekomen in de geschiedenis van de 24 uur van Le Mans. Het veld werd uiteindelijk pas na 53 minuten losgelaten, nadat het al even was gestopt met regenen.

Hierna ontvouwde zich een spannende strijd tussen Porsche, Toyota en Audi, waarbij elk van de drie merken op een bepaald moment wel even aan de leiding reed. De eerste afvaller in de strijd om de overwinning was de Audi #7, die na de eerste reeks pitstops aan de leiding reed maar kort daarna weer naar binnen moest vanwege een probleem met de turbocharger. De Audi #7 kon pas na twintig minuten weer de baan op en heeft nu een achterstand van zes ronden. Tijdens het derde uur van de race was er tegenslag voor de Toyota #5, nadat Anthony Davidson net was ingestapt. De Brit moest gelijk terug naar de pits voor een ander setje banden wegens heftige vibraties in de auto.

Na vier uur is het de Porsche #1 die aan de leiding rijdt, met Mark Webber achter het stuur. Kamui Kobayashi, die Mike Conway heeft afgelost, ligt tweede met de Toyota #6 en heeft om 19.00 uur een achterstand van twaalf seconden op de raceleider. Toyota verraste in de eerste uren van de race door runs van veertien ronden af te leggen op een tank brandstof, terwijl Porsche en Audi steeds na dertien ronden binnenkomen voor brandstof. Dertig seconden achter Kobayashi zit Oliver Jarvis in de Audi #8 op de derde positie. De van pole begonnen Porsche #2 , die bestuurd wordt door Marc Lieb, rijdt daar weer tien tellen achter op de vierde plek. Davidson moet het na de extra pitstop voorlopig doen met een vijfde plaats. De Rebellion #13 ligt zesde en heeft een achterstand van drie ronden te pakken.

Bij de LMP2 gaat debutant Manor op kop. Roberto Merhi had een flink voorsprong voor het Britse team opgebouwd, alvorens de auto over te dragen aan teamgenoot Matt Rao, die momenteel nog dertig seconden voor Rio Hirakawa in de #46 Thriet by TDS-bolide zit. Derde in deze klasse is de #36 Signatech Alpine, waar de Amerikaan Gustavo Menezes dienst heeft. De #26 G-Drive ging lange tijd op kop, maar verloor tijd toen de Duitser René Rast getroffen werd door een lekke Dunlop-band. 

Pech was er ook voor Jeroen Bleekemolen, Marc Goossens en Ben Keating van Murphy Prototypes. De wagen moest met elektrische problemen naar de pits en belandde zo in de achterhoede. De Gibson #38 van Giedo van der Garde ligt veertiende in de race, veertig seconden voor de Baxi DC Racing Alpine van Ho-Pin Tung, die op de vijftiende plaats rondrijdt. Nick de Bruijn en Eurasia Motorsport bezetten de 23e positie. Laurens Vanthoor en Michael Shank Racing moesten een stop-and-go van vijf minuten incasseren voor het inzetten van een tweede motor en rijden op de veertigste positie.

Bij GTE Pro’s rijdt de #82 Ferrari van Risi vooraan, op de voet gevolgd door een tweetal Ford GT’s. In de GTE Am gaat de Porsche 911 RSR van Abu Dhabi Proton Racing voorlopig aan de leiding.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Evenement 24 Uren van Le Mans
Circuit Le Mans
Coureurs Mark Webber
Teams Porsche Team
Artikel type Raceverslag