Van der Garde zint op revanche in 24 uur van Le Mans

Het was een droom die uitkwam: Giedo van der Garde maakte zijn debuut in de 24 uur van Le Mans. In de felbevochten LMP2-klasse was er zicht op een podiumplaats, totdat teamgenoot Simon Dolan uit de race werd getikt.

Van der Garde maakte dit seizoen de overstap naar de prototypes en won met de G-Drive Racing Gibson 015S direct de seizoensopener van de European Le Mans Series op Silverstone. De wedstrijden en een aantal testdagen vormden de voorbereiding op de Franse klassieker, een race die iedere coureur op het verlanglijstje heeft staan.

“Het was heel vet om daar te rijden”, vertelde Van der Garde aan Motorsport.com. De Nederlander moest in de aanloop naar zaterdag een paar technische problemen overwinnen voordat hij met een goed gevoel aan de race begon. “Op woensdag hadden we een beetje pech. We hadden last van vibratie en we kregen problemen met de alternator van de motor. Maar dat konden we oplossen en vervolgens maakten we kennis met de regen en konden we een paar dingen uitproberen.”

Tijdens de wedstrijd maakte de stint in het donker het meeste indruk. “We hebben super gereden en we hebben laten zien hoe constant we konden rijden. Het stukje in de nacht was behoorlijk zwaar en is echt anders dan in het donker bij de Formule 1. Je hebt drie ronden nodig om in een ritme te komen en zodra je die hebt, gaat het goed. Over mijn eigen prestaties ben ik heel tevreden, alleen is het jammer dat we als team ons doel niet hebben behaald”, concludeerde hij.

Enige teleurstelling

Een uur nadat Van der Garde het stuur had overgegeven aan Simon Dolan, werd de Gibson uit de race gereden. “We konden de top-drie halen en dan word je aangetikt door een GT”, zei hij. De 31-jarige coureur gaf al eerder aan dat de uitdaging groot zou zijn. “We gingen heel hard, al zouden we alleen op puur geluk kunnen winnen. De Alpine en de Oreca zijn realistisch gezien de betere auto’s. Ook al heb je een goede rijdersbezetting, je kunt er niets aan doen. Dit jaar zien we dat de Gibson niet meer kan meekomen op zo’n lang circuit.”

Hoewel Van der Garde teleurgesteld is met de DNF, kan hij zich voorstellen hoe groot het verdriet bij Toyota moest zijn, het team dat in de laatste minuten de overwinning in de LMP1 uit het oog verloor. “Dat was ongelooflijk zuur voor hen. Die gasten hebben een vrijwel perfecte race gereden en ik denk dat die zege absoluut verdiend was. En je zag ook hoeveel respect zij kregen van de Porsche en Audi. Op die manier drie minuten voor het einde uitvallen… die klap komt wel wat harder aan dan die van ons.”

Vooruitkijken

Van der Garde richt zich direct op de volgende race van de European Le Mans Series. Als leider in het kampioenschap reist hij 15 – 17 juli af naar de Red Bull Ring. “Volgend jaar wil ik zeker weer aan Le Mans deelnemen nu ik voor deze route heb gekozen. Het is fantastisch om te doen”, zei hij. “Maar eerst moeten we dit jaar ELMS winnen en dat wordt met deze auto erg zwaar. We gaan er alles aan doen om die titel binnen te slepen door goede resultaten neer te zetten en we hebben een beetje mazzel nodig. Maar dat creëer je natuurlijk ook zelf.”

“Daarna moeten we bekijken wat voor volgend jaar nodig is, welk chassis bijvoorbeeld. Maar ook de regels veranderen en Dallara komt erbij. Ook krijgen we 100 pk extra en dat ligt mij ook beter, dus de vooruitzichten zijn goed”, aldus Van der Garde.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Coureurs Giedo van der Garde
Teams G-Drive Racing
Artikel type Interview