Tung tweede algemeen in Le Mans: "Onvoorstelbare dag"

Ho-Pin Tung scoorde met Jackie Chang DC Racing een opmerkelijke overwinning in Le Mans. Tung pakte niet alleen de zege in LMP2, maar mocht ook als tweede het algemene podium op.

Tung mocht de Oreca - Gibson met startnummer 38, die gerund wordt door Jota Sport, op het einde naar de finish brengen. “Het is een waanzinnige dag”, zegt Tung, die met teamgenoten Oliver Jarvis en Thomas Laurent een bijna vlekkeloze rit afwerkte. Door de slijtageslag in de LMP1-categorie kwam de wagen van het team zowaar op de tweede plaats algemeen terecht. "Onze strategie was om in het begin van de race te pacen en pas ‘s ochtends echt zouden pushen. In het begin was er een incident van Thomas, die de neus beschadigde door van de baan te gaan in Indianapolis. Daardoor besloten we ’s nachts al hard te gaan pushen. We rukten van de vijfde plaats gestaag op naar drie. Ik had de graveyardstint in het midden van de nacht en heb toen drie stints achter elkaar gereden. Toen hebben we goede stappen kunnen maken.”

Er waren vooraf heel wat zorgen bij LMP2-teams over de betrouwbaarheid, vooral op het vlak van de remmen. In de race kenden enkele wagens ook problemen met de alternator. Toch bleek DC Racing veel vertrouwen te hebben in het materiaal. "Ik denk dat er zeker na Daytona en Sebring toch wel zorgen waren over de betrouwbaarheid van de nieuwe LMP2-auto’s, maar een dikke pluim aan Hugues de Chaunac en zijn team bij Oreca", looft Tung. "De snelheden waren 30 km/u hoger dan vorig jaar en de banden werden veel meer belast in de hete weersomstandigheden. De wagen was geweldig. We zijn een team dat op engineering is toegespitst. De ingenieurs vertellen ons hoe we moeten rijden.

"Oliver is zo ervaren, die weet dat meteen op te pakken. Thomas is iemand met wie ik twee jaar gewerkt heb in Asian Le Mans Series, die ik haast als leraar en student heb opgeleid, en die pikt dat ook meteen op. We wisten vanaf het begin van de race dat we met de remmen geen problemen zouden hebben. Toen we zagen dat andere wagens in de problemen kwamen, hebben we het laatste deel puur de auto pacen. We hebben de laatste stint geen kerbs gepakt om zeker aan te komen."

Thomas Laurent is stilaan dé ontdekking van 2017 in het WEC. De 19-jarige Fransman werd door het team van Cheng en Tung opgevist uit de karting en meteen in de uithoudingsracerij gedropt in de Asian Le Mans. Laurent reed om een foutje na een ijzersterke race. "Heel veel mensen zijn verbaasd, maar wij wisten zelf natuurlijk al langer hoe goed hij is. Ik vind het ontzettend mooi dat wij de mogelijkheid krijgen om met zo’n jongens te werken."

"Leuk om met Jan Lammers te rijden"

Tung vond het ook plezierig om de startgrid te delen met Racing Team Nederland. "Ik vind het persoonlijk ook heel mooi dat Frits van Eerd er vandaag was met de Jumbo-auto”, zegt hij. "Frits is iemand die hetzelfde heeft gedaan met Max Verstappen en andere racetalenten. Ook met Jan Lammers rijden was leuk. Ik ken Jan al erg lang. Ik zit weleens met Jan in de studio voor F1-verslaggeving, dus we zitten elkaar af en toe wel te jennen."

Voor de Nederlandse Chinees is het de grootste overwinning uit zijn loopbaan en dan nog eentje met een Chinees team, dat hij met David Cheng heeft opgericht. "Chinees volkslied werd natuurlijk gespeeld. Ik sta met een been in ieder land zeg maar. Wat dit teweeg brengt in China is fantastisch. De naam Jackie Chan is op zich natuurlijk al erg groot. Vorig jaar waren er volle tribunes in de WEC-manche van Shanghai en de race werd voor het eerst volledig live gestreamd. Dat geeft aan hoe de sport daar groeit. Ik ben blij dat ik heb kunnen bijdragen aan dat succes."

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Evenement 24 uur van Le Mans
Circuit Le Mans
Coureurs Ho-Pin Tung
Artikel type Nieuws