Tung hoopt op sterk Le Mans-optreden: “Snelheid ziet er goed uit”

Ho-Pin Tung doet volgende week alweer voor de vierde keer mee aan de legendarische 24 uur van Le Mans. De Chinese Nederlander hoopt dit jaar voor een goed resultaat te kunnen gaan.

Tung en zijn teamgenoten bij Baxi DC Racing Alpine, David Cheng en Nelson Panciatici, klokten afgelopen zondag de achttiende tijd overall tijdens de officiële testdag, en de negende tijd in de LMP2-klasse. “Tijdens de testdag was het belangrijk om te kijken hoe de auto het doet en wat dat betreft zijn we heel tevreden”, vertelt Tung. “De wagen was meteen erg snel. Ik ben nog niet helemaal tevreden met de balans, maar de pace is best goed, zeker op gebruikte banden. Dat geeft de burger moed.”

“Moeilijk te zeggen”, antwoordt hij op de vraag wat we van de Alpine A460 #35 kunnen verwachten in de race. “In de eerste twee races van het WEC-seizoen was de snelheid gewoon goed. We hadden het geluk alleen niet aan onze zijde. Le Mans is een enorme uitputtingslag. Vorig jaar had zelfs de winnaar geen probleemloze race. Dat is gewoon het belangrijkste: zonder kleerscheuren de race zien door te komen. Ik denk dat het qua snelheid namelijk wel goed zit. Het is voor het team de eerste race in Le Mans met de A460, dus ik ben benieuwd. Tot nu toe gaat het goed.”

Tijdens de 6 uursraces in Silverstone en Spa, die in de aanloop naar Le Mans werden gehouden, bleek geen enkele LMP1-team de betrouwbaarheid perfect voor elkaar te hebben. Gevraagd of een LMP2-deelnemer er met de zege vandoor kan gaan: “Nou, dat denk ik niet. Er zullen altijd wel auto’s blijven rijden. Wellicht dat je wel in de top-vijf zou kunnen komen, maar we focussen ons hier volledig op de LMP2. Aangezien Le Mans dubbele punten oplevert voor het World Endurance Championship, is het voor ons belangrijk om hier goed te scoren, zeker na onze uitvalbeurt in Spa.”

Pech in eerste races

“Goed en niet goed”, zegt Tung over het seizoen in het WEC tot dusver. “Ik denk dat we er qua snelheid nog niet het maximale uit hebben weten te halen. De betrouwbaarheid was wel goed, wat erg belangrijk was in de aanloop naar de 24 uur van Le Mans. We hebben alleen best wel wat pech gehad. Maar na twee slechte races komt vaak een goede, zeggen ze altijd in de autosport.”

Tijdens de seizoensopener op Silverstone was er een lekke band, terwijl Tung achter het stuur zat. “Kan gewoon gebeuren”, zegt hij daarover. “Er viel geen specifieke oorzaak voor aan te wijzen. Het is hetzelfde als je met je fiets op straat een lekke band krijgt. Soms weet je gewoon niet waardoor het komt. Het was geen overmatige slijtage of iets dergelijks. Het is gewoon pure pech geweest.” Op Spa-Francorchamps had teamgenoot Panciatici zes minuten voor de finish een aanrijding met een langzamere GT-deelnemer die hij probeerde in te halen, met een gebroken wielophanging tot gevolg. Tung: “Een DNF zo vlak voor het einde van de race is natuurlijk heel erg zonde.”

Over de speciale uitdagingen die de 24 uur van Le Mans met zich meebrengt: “Ik heb een keer gehad dat ik midden in de nacht moest instappen en dat de baan half nat en half droog was, maar ik wel met slicks naar buiten moest. Dat zijn wel de lastige momenten! Verder is de 24 uur van Le Mans echt een ‘team effort’. Het gaat hier niet alleen om de coureurs, ook om de monteurs. Iedereen moet 24 uur lang gefocust blijven. Dat is echt cruciaal.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans , WEC
Evenement 24 Uren van Le Mans
Circuit Le Mans
Coureurs Ho-Pin Tung
Teams DC Racing
Artikel type Interview