Tung de held van Le Mans: "Gigantische impact in China"

Als iemand Ho-Pin Tung van tevoren had gezegd dat hij ruim een uur voor het einde van de 24 uur van Le Mans aan de leiding van het algemeen klassement had gereden, had de Nederlandse Chinees waarschijnlijk vreemd opgekeken. Toch bleek het de realiteit van het afgelopen weekend: na een zeer sterk optreden op het Circuit de la Sarthe mocht Tung, samen met teamgenoten Oliver Jarvis en Thomas Laurent, pronken met een tweede plek algemeen en een klassezege bij de LMP2.

"Ik ben ontzettend trots op onze podiumplaats, het was een onvoorstelbare dag", spreekt Tung na zijn briljante prestatie. "Dit is het resultaat van een avontuur waaraan ik vijf jaar geleden, samen met teamoprichter David Cheng, ben begonnen. We beklommen de LMP2-ladder om uiteindelijk hier op het ereschavot terecht te komen. Het warme weer heeft voor een gigantische veldslag gezorgd waardoor de LMP1-bolides in de problemen kwamen, maar wij konden dankzij onze conventionelere wagen - die wél betrouwbaar was - uit de melee blijven. Ik ben er zeker van dat dit een gigantische impact in China heeft, aangezien de race live werd uitgezonden."

Ook teammaat Jarvis, die in het verleden deel uitmaakte van het LMP1-programma van Audi, kon zijn geluk niet op. "Het is ongelooflijk", stamelde de Brit, "zelfs in mijn Audi-jaren ben ik niet zo hoog gefinisht als deze keer. Wie had dit verwacht toen Audi in november van het vorige jaar de stekker uit haar Le Mans-project trok? Dit team, Jackie Chan DC Racing, is indrukwekkend te werk gegaan. Het lijkt wel op Audi, maar dan iets kleiner. Dit is een droom die uitkomt."

Twee jaar geleden werd hij wereldkampioen in het karten en op 19-jarige leeftijd mocht Laurent het podium in Le Mans al beklimmen. "Het is allemaal nogal snel gegaan", zegt de jonge Fransman met gevoel voor understatement. "Ik heb een klein foutje aan het begin van mijn eerste stint gemaakt en heb me daarna weten te kalmeren. Het was erg fijn om voor de volle honderd procent te kunnen vertrouwen op mijn teamgenoten."

Tung en consorten hebben tot dusver een geweldig 2017: de LMP2-zege op Le Mans was de tweede overwinning van de equipe dit seizoen, eerder werd ook al gezegevierd na de 6 uur van Silverstone. Drie weken later werd er tijdens de 6 uur van Spa-Francorchamps een derde plaats gescoord, dankzij de overwinning van dit weekend is de voorsprong in het klassement op de naaste rivaal (de Vaillante Rebellion van onder meer Nelsinho Piquet) opgelopen tot veertig punten.

[photo,307274,left,]

gedeeld
reacties
Teambaas: "Corvette hoeft zich niet te schamen na verlies in laatste ronde"

Vorig artikel

Teambaas: "Corvette hoeft zich niet te schamen na verlies in laatste ronde"

Volgend artikel

Dries Vanthoor over Le Mans-zege: "Geweldige wedstrijd gehad"

Dries Vanthoor over Le Mans-zege: "Geweldige wedstrijd gehad"
Laad reacties