Toyota leidt de dans halverwege 84e 24 uur van Le Mans

Toyota gaat halverwege de 24 uur van Le Mans nog steeds aan de leiding in de race en blijkt een goede kanshebber te zijn op de overwinning.

Na twaalf uur racen heeft de #6 Toyota, waar Kamui Kobayashi nu in de auto zit, een voorsprong van 43 seconden op Romain Dumas in de #2 Porsche. Op 1.39 rijdt de #5 Toyota met Anthony Davidson. Voor Audi lijkt de zege bijzonder ver weg, met de #8 op twee ronden achterstand op de vierde positie en de #7 op negen ronden op de zesde stek. De #13 Rebellion zit daar tussenin op de vijfde plek.

Kort na 23.00 uur was er drama bij de #1 Porsche. Hartley had nog maar net het stuur overgenomen van Bernhard of hij keerde alweer terug in de pits, waarop de auto, die op dat moment nog derde lag, meteen in de garage verdween. De Nieuw-Zeelander stapte uit, waarmee duidelijk werd dat het een lange reparatie zou worden. Het bleek een probleem met een hoge watertemperatuur te zijn, wat onderzocht moest worden. Na meer dan een uur kon de #1 Porsche, met inmiddels een groot aantal ronden achterstand, weer op pad, maar de pret was van korte duur. Hartley ging erg langzaam en moest weer terug naar het team vanwege hoge temperaturen in de motor als gevolg van een probleem met de waterpomp. De #1 Porsche zou pas kort voor 2.00 uur terugkeren in de race.

Bij Manor ging het ondertussen van kwaad tot erger. Het Britse team, dat debuteert in de 24 uur van Le Mans, ging aan het begin van de race nog aan de leiding in de LMP2, maar kreeg na een eerder probleem met de startmotor een lekke band, waarna de wagen na de bandenwissel weigerde te starten en ook de batterij vervangen moest worden. De auto was nog maar net weer op weg of hij moest weer terug naar binnen met schade aan het bodywork. Omdat er delen van de Manor op de baan terecht waren gekomen, werd de safety car voor het eerst sinds de start weer naar buiten gestuurd. De wedstrijdleiding greep dit moment aan om de baan ook elders schoon te laten vegen en op een paar plekken de vangrails te laten herstellen. Na een kwartier kwam de safety car weer binnen.

Als gevolg van de safety car werd de voorsprong van de #6 Toyota nog groter. Sarrazin, die eerst een buffer van 20 seconden had, reed op een gegeven moment 2,5 minuut voor de Porsche #2 met Jani. De #7 Audi maakte een ritje door de grindbak, waarna er een nieuwe neus moest worden gehaald, en moest later nogmaals een ongeplande pitstop maken om een lekke linker voorband. Aan het einde van het tiende uur kwam Dumas in de #2 Porsche met rasse schreden dichterbij aan Conway, die Sarrazin had vervangen in de #6 Toyota, en begon zelfs al met de koplampen naar de Brit te knipperen.

Om 1.00 uur kon de safety car opnieuw uitrukken voor olie bij de Porsche Curves, als gevolg van een opgeblazen motor van de #91 Porsche 911 RSR, waar Kevin Estre achter het stuur zat. Andrea Pizzitola werd verrast door de gladde omstandigheden en ging met de #25 Ligier van Algarve Pro Racing, die mede bestuurd wordt door zesvoudig olympisch kampioen baanwielrennen Chris Hoy, van de baan om met de barriers te botsen. De Fransman kon uiteindelijk zijn weg wel vervolgen. De #2 Porsche ging na Pizzitola’s momentje naar binnen, maar had de pech dat er aan het einde van de pitstraat gewacht moest worden tot de tweede safety car gepasseerd was. Na een half uur werd de race weer hervat.

Dumas was teruggevallen naar de derde plek, maar kon Buemi op de baan passeren voor de tweede plek. Marcel Fässler kon later nog een positie terugpakken voor de #7 Audi door Dominik Kraihamer in de #13 Rebellion in te halen. Even na 2.30 uur kwam Buemi binnen om zich te laten vervangen door Davidson. Een kwartier later volgde de #6 Toyota vanaf de leiding in de wedstrijd. Conway stapte uit en Kobayashi stapte in. De #2 Porsche kwam zodoende even aan de leiding, maar stopte snel daarna. Vlak voor de helft van de race viel de #7 Audi ineens stil voorbij Dunlop, met Fässler in de auto. De Audi R18 kwam wel weer op gang, maar restte een lange en trage ronde terug naar de pits.

Bij de LMP2 gaat de Signatech Alpine op kop met Gustavo Menezes, nadat de #46 Thiriet by TDS Racing twee keer kort na elkaar naar de pits moest. Giedo van der Garde rijdt momenteel met de Gibson van G-Drive rond op de vierde plek in de LMP2. Ho-Pin Tung zit voor DC Baxi Racing Alpine in de auto en ligt zevende. Nick de Bruijn is door Eurasia Motorsport aan het werk gezet en draait vrij eenzaam rond op een negende positie. Laurens Vanthoor is eveneens op de baan. De Belg is veertiende met de Ligier van Michael Shank Racing. Marc Goossens bezet de achttiende positie voor Murphy Prototypes, waar ook Jeroen Bleekemolen in het team zit. De LMP2-winnaars van vorig jaar, KCMG, zijn er niet meer bij. Richard Bradley kwam met de ORECA in de grindbak terecht, nadat er eerder al elektrisch malheur was.

In de GTE Pro gaat het nog steeds tussen Ferrari en Ford. Matteo Malucelli gaat op het moment aan de leiding met de Ferrari 488 GTE van Risi Competizione, voor de #69 Ford en #68 Ford. Bij de GTE Am is de #88 Porsche 911 RSR van Abu Dhabi-Proton Racing als beste onderweg.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Evenement 24 Uren van Le Mans
Subevenement Race 24 uur
Circuit Le Mans
Teams Toyota Racing , Porsche Team , Team Joest
Artikel type Raceverslag