Thrillers in Le Mans 2/5: Lammers redt Jaguar in 1988

gedeeld
reacties
Thrillers in Le Mans 2/5: Lammers redt Jaguar in 1988
Door: Casper Bekking
12 jun. 2018 16:01

Op 12 juni 1988 won Jan Lammers op legendarische wijze de 24 uur van Le Mans. De winst van de Nederlander kwam zeker niet zonder slag of stoot tot stand.

Lammers reed dat jaar met de Tom Walkinshaw Racing Jaguar XJR-9LM op La Sarthe en deelde de wagen met Andy Wallace en Johnny Dumfries. Lange tijd was er weinig aan de hand, maar toen het einde naderde ontstond een versnellingsbakprobleem. De laatste uren raakte Lammers de pook niet meer aan en volbracht ronde na ronde in de vierde versnelling. Ook na de laatste pitstop reed hij weg in de vierde versnelling. Door de koppeling flink te laten slippen kwam hij van zijn plaats: “Ik had die koppeling toch niet meer nodig”, blikte de Nederlander terug op de iconische wedstrijd. 

De ervaren coureur wist dat een foutje kon resulteren in een enorm drama: “Ik accelereerde heel langzaam en ik probeerde een constante druk in de versnellingsbak te houden wanneer ik van mijn gas ging. Ik was bang dat het hele ding uit elkaar zou vallen als ik te snel zou accelereren of remmen.” Waarschijnlijk had Lammers gelijk: de hoofdas was gespleten op een punt waar een olieleiding zat. Op wonderbaarlijke wijze haalde de Jaguar de finish. Rod Benoist, hoofdmonteur van de #2, zei na afloop: “De kans dat Lammers een andere versnelling had kunnen selecteren zonder grote problemen was absoluut nul. We vroegen ons echt af hoe de as het had kunnen houden.” Alastair Macquen, hoofdengineer van het Jaguar Groep C-programma, voegde toe: “Zijn rol in deze overwinning wordt enorm ondergewaardeerd. Hij was briljant.” 

Podium: Jan Lammers, Johnny Dumfries, Andy Wallace, Jaguar XJR-9 LM
Podium: Jan Lammers, Johnny Dumfries, Andy Wallace, Jaguar XJR-9 LM

Foto: LAT Images

Ten eerste zag de Nederlander in wat het probleem was, en zorgde er vervolgens voor dat hij door kon rijden zonder al te veel tijd te verliezen. Dat laatste was van cruciaal belang want de fabrieks Porsche 962C van Derek Bell, Hans-Joachim Stuck en Klaus Ludwig was in aantocht. Daarnaast was er nog een ander probleem. De Groep C-reglementen schreven voor dat een wagen maximaal 2.550 liter brandstof mocht gebruiken. Aan de meet had Jaguar nog twee liter over. 

Ondertussen was op de pitmuur al aan een Plan B gewerkt. De drie XJR-9LM’s zochten elkaar in de slotfase op. Niet alleen voor de mooie plaatjes, maar daar zat een gedachte achter: “Als de auto in de laatste ronde was stilgevallen, was het idee dat een van de anderen de neus in de versnellingsbak van de wagen van Jan zou duwen en zo over de streep zou duwen”, legde Macqueen uit. “Ik weet niet hoe, het was niet iets dat we geoefend hadden!”

Uiteindelijk was dat niet nodig, met - enorm veel - dank aan de stuurmanskunsten van Jan Lammers. 

 

Volgend artikel
Exclusief kijkje achter de schermen op Le Mans met Nick Catsburg

Vorig artikel

Exclusief kijkje achter de schermen op Le Mans met Nick Catsburg

Volgend artikel

Aston Martin krijgt klein duwtje in de rug door nieuwste BoP

Aston Martin krijgt klein duwtje in de rug door nieuwste BoP

Over dit artikel

Kampioenschap Le Mans
Evenement 24 uur van Le Mans
Locatie Circuit de la Sarthe
Coureurs Jan Lammers
Auteur Casper Bekking
Type artikel Special feature