Topic

Oranje boven

Van Eerd: "Racing Team Nederland heeft stappen gezet"

gedeeld
reacties
Van Eerd:
Door: Filip Cleeren , Journalist
14 jun. 2018 14:00

Racing Team Nederland komt met gezonde ambitie aan de start van zijn tweede 24 uur van Le Mans, maar initiatiefnemer Frits van Eerd mikt niet op een bepaalde positie. "We gaan zo hard rijden als we kunnen, maar we willen zeker uitrijden."

#29 Racing Team Nederland Dallara P217: Frits van Eerd, Giedo van der Garde, Jan Lammers
#29 Racing Team Nederland Dallara P217 Gibson: Frits van Eerd, Giedo van der Garde, Jan Lammers
#29 Racing Team Nederland Dallara P217: Frits van Eerd, Giedo van der Garde, Jan Lammers
Fans
#29 Racing Team Nederland Dallara P217: Frits van Eerd, Giedo van der Garde, Jan Lammers
#29 Racing Team Nederland Dallara P217: Frits van Eerd, Giedo van der Garde, Jan Lammers

Het team met de gele Jumbo-wagen pakte vorig jaar bij het grote Le Mans-debuut een respectabele ereplaats, maar finishen blijft het hoofddoel. "We gaan zo hard rijden als we kunnen, maar we gaan ook vooral uitrijden: laat dat heel duidelijk zijn", vertelt van Eerd woensdag aan Motorsport.com Nederlands. "Je moet competitief zijn. Daar moeten we een gezonde balans in vinden. Hopelijk gebeurt er niets geks.  Vorig jaar waren er natuurlijk maar een paar LMP1-wagens. Er zijn er nu iets meer, en minder LMP2-bolides, maar als je die allemaal optelt zit je aan dertig auto’s."

Het deelnemersveld in de LMP2-klasse is niet alleen kwantitatief, maar ook kwalitatief sterker dan ooit. Van Eerd, Jan Lammers en Giedo van der Garde mogen het dit weekend opnemen tegen een ex-F1-ster als Juan Pablo Montoya. Ook Paul di Resta en Pastor Maldonado zijn klinkende namen voor het grote publiek. "Het is geweldig om aan je Nederlandse publiek uit te leggen dat je hier met zoveel mensen uit de Formule 1 zit", knikt van Eerd. "Noem ze allemaal maar op. Het zijn er nogal wat. Dat is hartstikke interessant. Ik denk niet dat mensen gaan verwachten dat wij daarvan gaan winnen. We zijn niet bang voor de competitie, maar je moet niet overmoedig worden. Daar is dit te uniek voor."

Van der Garde neemt dit jaar de rol over van Rubens Barrichello als speerpunt met recente Formule 1-ervaring. Van Eerd is erg tevreden over de bijdrage van Van der Garde, die in 2016 ELMS-kampioen werd in de LMP2: "Sjonge, daar leren we zoveel van. Geweldig. Dat is echt ‘next level’ in de autosport. We hebben dan wel de European Le Mans Series gedaan en daar is niets mis mee, maar hier komt zoveel data bij kijken. Dat moet je even je instelling veranderen."

De ervaring van Van der Garde en Lammers, die al aan zijn 24ste Le Mans deelneemt, komt erg van pas om een goede balans te vinden met de LMP2-bolide van Dallara. De Italiaanse chassisbouwer leverde dit seizoen een nieuw aerodynamisch pakket voor Le Mans, zodat het volledig Nederlandse team heel wat werk had om opnieuw het juiste ritme te vinden. 

Van Eerd, die veel ervaring heeft in de rallysport maar vorig jaar in het diepe sprong in Le Mans, nam in 2017 zowel de start als de finish voor zijn rekening. Dat is dit jaar wellicht niet het geval. "Ik vond het ontzettend spannend om de start te doen en ik ben blij dat ik het gedaan heb", legt de topman van Jumbo uit. "We gaan er nog even over nadenken, maar mijn ideale scenario is dat Giedo gaat starten, Jan telkens na Giedo in de auto stapt en ik ga finishen. Onderweg willen we alledrie even veel rijden. Het is niet dat Giedo meer gaat rijden dan Jan of ik. We zijn een team. We moeten zorgen dat we elkaar sneller maken en dat we de auto heel kunnen laten."

Volgend artikel
Bleekemolen ziet kansen in kwalificatie: “Nog geen optimale run gehad”

Vorig artikel

Bleekemolen ziet kansen in kwalificatie: “Nog geen optimale run gehad”

Volgend artikel

Le Mans Preview GTE: Is Porsche aan de beurt?

Le Mans Preview GTE: Is Porsche aan de beurt?
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Le Mans
Evenement 24 uur van Le Mans
Locatie Circuit de la Sarthe
Coureurs Frits van Eerd
Teams Racing Team Nederland
Auteur Filip Cleeren