Topic

Oranje boven

Racing Team Nederland ambieert top-vijf in 24 uur Le Mans

gedeeld
reacties

LMP2-team Racing Team Nederland komt zaterdag voor de derde keer aan de start van de 24 uur van Le Mans. Het team is beter voorbereid dan ooit en hoopt een plaats in de top-vijf af te dwingen.

Racing Team Nederland ambieert top-vijf in 24 uur Le Mans
Door:
, Journalist
14 jun. 2019 14:06

De Nederlandse formatie zegt dit weekend de bekende Dallara LMP2-bolide vaarwel na twee seizoenen en drie edities van de 24 uur van Le Mans. Volgend seizoen stapt het team rond Jumbo-topman Frits van Eerd over op de dominante Oreca in samenwerking met het ervaren topteam TDS Racing, dat met G-Drive al bewees uit het goede hout gesneden te zijn.

Zie ook:

Racing Team Nederland hoopt het hoofdstuk met Dallara en het technische team van Dayvtec in schoonheid te kunnen afsluiten en zette tijdens de training voor Le Mans alvast de juiste stappen. De gele Jumbo-wagen staat zaterdag als achtste op de startgrid van de LMP2-klasse na een voorlopig probleemloze week voor Van Eerd, Giedo van der Garde en Le Mans-debutant Nyck de Vries. Dat was de tweede tijd voor een niet-Oreca, want teams met het Franse chassis palmden de volledige top-vijf in dankzij hun extra downforce in de Porsche Curves.

“We zijn nog nooit zo snel geweest met deze wagen. We hebben een goede setup, we hebben zoveel geprobeerd. Er zit echt niets meer in”, vertelt Giedo van der Garde. “We verliezen in de derde sector anderhalve seconde op de Oreca’s en dat ligt echt niet aan mij of aan Nyck. Dat kan niet.”

De extreem competitieve LMP2-klasse wordt echter vaak beslist door de snelheid van de amateur van elk team en dus heeft ook Van Eerd hard gewerkt om nog meer tijd en comfort te vinden in de wagen. Hij vond donderdagavond na twee dagen zoeken eindelijk het juiste ritme, net op tijd voor de race. “Eindelijk kwam ik een keer in m’n flow. We hebben zoveel pech gehad met gele vlaggen, oude banden, dit en dat. Gisteren viel het allemaal lekker op z’n plek en was het echt super. Als je op nieuwe banden naar buiten gaat merk je echt wel het verschil in grip. Dan kom je in de flow en is het eigenlijk jammer dat je moet stoppen. Maar goed, we hebben ruim 1.400 kilometer gereden met deze auto. Er ging geen schroef verkeerd, nu gaan we kijken hoe ver we met z’n drieën kunnen komen. Ik heb een beter gevoel dan ooit na veertien wedstrijden, nu is de auto echt goed.”

Top-5 als doelstelling

Het team mikt bij de derde deelname op de top-vijf. Een foutloze race zou het team al heel ver op weg helpen om dat doel te bereiken. “Wij moeten gewoon uit de problemen blijven”, aldus Van der Garde. “Ik denk dat we een goede auto hebben voor de race. De race is heel lang. Als we geen mechanische problemen hebben en de rijders maken geen fouten, dan moeten we gewoon top-vijf kunnen halen. Honderd procent. Frits ging gisteren heel erg goed. Hij heeft stappen gemaakt, de auto heeft stappen gemaakt en we hebben Nyck erbij, die kan ook flink gas geven. Het moet gewoon onze kant op vallen. Hopelijk kunnen we dit kampioenschap mooi afsluiten met dit team en de Dallara.”

In Le Mans gebeuren er altijd onvoorziene dingen, dus het team wil vooral kunnen inspelen op de wedstrijdomstandigheden door zoveel mogelijk de juiste keuzes te maken. “De enige reden waarom je een planning maakt is zodat je kunt improviseren”, legt teammanager Mark Koense uit. “Je moet wel een plan hebben, maar daar moet je van kunnen afwijken.”

Van der Garde zal zaterdag de start voor zijn rekening nemen. In de voorbije 6 uur van Spa-Francorchamps rukte hij met een kanonstart op van de zesde plaats naar de leiding in nog geen halve ronde tijd. In Le Mans zal het zo’n vaart niet lopen: “Nee, dat heeft geen zin. Als ik in kan halen, zal ik het doen. Dat zal ik nooit laten. Ik denk dat de starts voor mij dit jaar goed zijn gegaan, dus dat is een logische keuze.”

Bekijk de reactie van Frits van Eerd na de kwalificatie

Toyota committeert zich aan WEC hypercar-reglementen

Vorig artikel

Toyota committeert zich aan WEC hypercar-reglementen

Volgend artikel

Vandoorne over Le Mans-debuut: "Race is stap in het onbekende"

Vandoorne over Le Mans-debuut: "Race is stap in het onbekende"
Krijg het laatste
nieuws als eerste