Le Mans Preview GTE: Is Porsche aan de beurt?

gedeeld
reacties
Le Mans Preview GTE: Is Porsche aan de beurt?
14 jun. 2018 14:24

De 24 uur van Le Mans mag in de LMP1-categorie dan wat van haar glans hebben verloren, in de GTE Pro woedt een strijd als nooit te voren met zes verschillende fabrieksteams.

Porsche viert dit jaar zijn 70ste verjaardag en dat heeft Le Mans geweten. De Duitse constructeur heeft de peperdure LMP1 vaarwel gezegd, maar brengt dit jaar vier fabriekswagens naar de GTE Pro-klasse. De twee wagens uit het World Endurance Championship hebben voor de gelegenheid knappe retrojasjes gekregen. De #91 Porsche 911 RSR van Richard Lietz, Gianmaria Bruni en Fred Makowiecki staat in de historische Rothmans-kleuren, de #92 van Laurens Vanthoor, Kévin Estre en Michael Christensen krijgt de roze Pink Pig-livery.

Daarnaast zet Porsche via CORE Autosport ook twee IMSA-wagens in met ex-Le Mans-winnaars Earl Bamber en Nick Tandy als speerpunten. Porsche toonde zich erg snel tijdens de officiele testdag, maar het was vooral de fabelachtige ronde van Bruni in de eerste kwalificatie, een 3.47.504, die indruk heeft gemaakt. Porsche gaat als het te kloppen team richting de race. 

De grootste concurrentie komt van de eveneens vierkoppige formatie van Ford. De door Chip Ganassi en Multimatic gerunde Ford GT's wonnen de wedstrijd in 2016 bij hun eerste poging en waren tot nu toe steevast bovenin te vinden. De line-up van Ford is bijna ongewijzigd met ronkende namen als WEC-routiniers Andy Priaulx en Harry Tincknell en IndyCar-sterren Scott Dixon en Tony Kanaan.

Ferrari komt met de Ferrari 488 GTE EVO naar het Circuit de la Sarthe. Fabrieksteam AF Corse heeft naast de twee voltijdse wagens uit het WEC ook een derde wagen met een iets lichtere rode kleur. Gevestigde waarden James Calado en Alessandro Pier Guidi worden in de #51 ondersteund door Daniel Serra, vorig jaar een revelatie met de Aston Martin, met Davide Rigon, Sam Bird en Miguel Molina in #71. Alleskunner Pipo Derani komt over van Ford en vormt een trio met Toni Vilander en Ferrari F1-reserve Antonio Giovinazzi in de derde wagen met startnummer #52.

Corvette komt mogelijk voor het laatst naar Le Mans met de C7.R, die nu veruit de oudste wagen is op de startgrid. IMSA-routiniers Jan Magnussen, Antonio Garcia, Tommy Milner en Oliver Gavin worden aangevuld met Marcel Fässler en Mike Rockenfeller, die in het verleden de algemene zege wisten te behalen met Audi.

Met de BMW M8 en de volgende generatie Aston Martin Vantage staan er twee gloednieuwe wagens aan de start. Beide wagens staan nog aan het begin van hun evolutie en lieten nog geen snelle tijden zien. BMW, dat niet tevreden is met de Balance of Performance die de M8 in staat had moeten stellen om mee te spelen, trekt voor Le Mans zijn blik fabrieksrijders open. Nicky Catsburg gaat aan de slag met Martin Tomczyk en Alexander Sims. In de andere wagen zien we Antonio Felix da Costa, Philipp Eng en Augusto Farfus.

Aston Martin lijkt te veel topsnelheid te missen om de andere vijf constructeurs te kunnen volgen en hoopt net zoals BMW op een aanpassing van de BoP. Anders zullen Brusselaar Maxime Martin en zijn collega's Jonny Adam en Alex Lynn gene rol van betekenis spelen in de #95. Dat geldt ook voor de zusterwagen #97 van Marco Sörensen, Nicki Thiim en Darren Turner.

In GTE Am is de favorietenrol weggelegd voor de Porsche-klanten. Vooral Dempsey Proton, dat woensdag de snelste tijden reed, lijkt het te kloppen team met de Porsche 911 RSR. Uit de hoek van Ferrari is er de door AF Corse gerunde Spirit of Race Ferrari met ex-F1-rijder Giancarlo Fisichella. Jeroen Bleekemolen gaat aan de slag met de Ferrari van Keating Motorsports, die wordt geprepareerd door Risi. Bleekemolen ambieert de zege, mede omdat de gentleman driver van dienst, teameigenaar Ben Keating een van de betere bronzen rijders is uit de klasse.

Achter de schermen bij het BMW-fabrieksteam:

Volgend artikel
Van Eerd: "Racing Team Nederland heeft stappen gezet"

Vorig artikel

Van Eerd: "Racing Team Nederland heeft stappen gezet"

Volgend artikel

Historische Ford GT40 uit 1966 binnenkort onder de hamer

Historische Ford GT40 uit 1966 binnenkort onder de hamer
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Le Mans
Evenement 24 uur van Le Mans
Locatie Circuit de la Sarthe