Ongeloof en teleurstelling bij Toyota na nieuwe Le Mans-tragedie

gedeeld
reacties
Ongeloof en teleurstelling bij Toyota na nieuwe Le Mans-tragedie
Door: Erwin Jaeggi
18 jun. 2017 06:39

Bij het Toyota LMP1-team heerst ongeloof en teleurstelling over de gebeurtenissen van afgelopen nacht. Het Japanse merk is niet langer in de race voor de overwinning in de 85ste 24 uur van Le mans.

Reactie van Hugues de Chaunac en Rob Leupen, teammanager Toyota Gazoo Racing, op het uitvallen van de #9
De garagedeur van de #7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Stéph
Nicolas Lapierre, Toyota Gazoo Racing, na uit te zijn gevallen
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Stéphane Sarrazin
Nicolas Lapierre, Toyota Gazoo Racing, na te zijn uitgevallen
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Stéphane Sarrazin

Na tien uur racen sloeg het noodlot toe bij de leidende nummer zeven. Op het moment dat het veld na een safety car-fase weer werd losgelaten, kreeg Kamui Kobayashi een koppelingsprobleem. De Japanner probeerde de wagen nog naar de pits te brengen, maar slaagde daar net niet in: hij moest de wagen bij de Porsche Curves aan de kant parkeren.

Een kwartier later was het raak bij de Toyota #9, die door het wegvallen van de nummer zeven van de derde naar de tweede plek was opgeschoven. Nicolas Lapierre werd bij het naderen van de eerste bocht van achteren aangereden door de Manor Oreca #25 met de Zwitser Simon Trummer achter het stuur. De linker achterzijde van de auto liep daarbij zware schade op. Net als Kobayashi kort daarvoor zag ook Lapierre vervolgens zijn poging om de pits te bereiken mislukken. En ook in het geval van de Fransman was de ingang van de pitstraat niet ver meer.

“Dit is enorm teleurstellend”, zei Kobayashi toen hij terug was in de paddock. “De auto werkte heel erg goed en we waren steady onderweg, terwijl we ondertussen een voorsprong aan het opbouwen waren aan de voorkant van het veld. Maar na de safety car had ik ineens geen vermogen meer. Ik probeerde terug te rijden naar de pits, maar dat bleek niet mogelijk. Ik ben erg bedroefd voor alle mensen in het team die zo hard hebben gewerkt voor deze race en zo’n snelle wagen hebben neergezet.”

“Ik kan het niet geloven”, reageert Lapierre op zijn beurt. “De LMP2-auto reed vlak achter me op start-finish en ik had de gebruikelijke ‘fuel cut’. Ik denk dat hij daardoor verrast werd. Hij raakte me van achteren en dat was het dan. Dit is ongelofelijk frustrerend voor iedereen in het team.”

De Toyota #8 is nog wel in de race, maar ligt momenteel op 27 ronden achterstand op de vijftiende plaats. De bolide van Sebastien Buemi, Anthony Davidson en Kazuki Nakajima heeft meer dan een uur lang in de pits gestaan, omdat de voorste motor en batterij vervangen moesten worden. Vorig jaar leek Toyota de 24 uur van Le Mans voor het eerst te winnen, totdat Kazuki Nakajima in de laatste minuten met een mechanisch probleem tot stilstand kwam.

Volgend artikel
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Le Mans
Evenement 24 uur van Le Mans
Sub-evenement Zaterdag race
Locatie Circuit de la Sarthe
Coureurs Nicolas Lapierre , Kamui Kobayashi
Auteur Erwin Jaeggi