Nederlandse Toyota-teambaas Leupen jubelt: "Het is ons eindelijk gelukt"

gedeeld
reacties
Nederlandse Toyota-teambaas Leupen jubelt:
Door: Ronald Vording
17 jun. 2018 14:15

Na jaren van vergeefse pogingen heeft Toyota eindelijk de 24 uur van Le Mans op het palmares kunnen bijschrijven. Fernando Alonso, Kazuki Nakajima en Sébastien Buemi klaarden de klus, tot grote vreugde van de Nederlandse Toyota-teambaas Rob Leupen.

Winnaars #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso, #7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez passeren de finish
Fernando Alonso, Toyota Gazoo Racing viert feest met het team
Fernando Alonso, Toyota Gazoo Racing viert feest met het team
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Kazuki Nakajima pitstop
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso

“Dit is moeilijk te beschrijven. Het is ons eindelijk gelukt”, jubelt Leupen na het vallen van de vlag in gesprek met Motorsport.com Nederlands. “Het is ook verdiend volgens mij, er heerst bij ons in elk geval veel tevredenheid.” Volgens hem kan deze zege de eerdere tegenslagen in Le Mans niet meteen wegnemen, maar maakt het deze triomf wel extra bijzonder. “Dat is juist het mooie van deze unieke belevenis op Le Mans, daar horen die tegenslagen bij. Elk jaar is hier weer anders."

Toyota kwam tijdens deze 24 uur van Le Mans relatief weinig problemen tegen. De editie van 2018 komt voor het merk in de buurt van een droomscenario, al had een iets sterkere tegenstand het geheel nog meer cachet kunnen geven. “Dat van Kamui (Kobayashi, red.) hadden we kunnen overslaan, dat hoorde er eigenlijk niet bij. En het is natuurlijk toch altijd wel jammer dat Audi en Porsche hier niet bij waren. Maar goed, het is goed zo voor ons. We zijn er blij mee." 

Alhoewel alle coureurs volgens Leupen een onmisbare bijdrage aan de zege hebben geleverd, noemt hij de prestatie van Fernando Alonso het meest opmerkelijk. “Als je bedenkt dat hij hier nog maar een rookie is, dan is het optreden van Fernando echt exceptioneel, vooral ’s nachts. Seb (Buemi) en Kazuki (Nakajima) daarnaast zijn ook gewoon twee jongens waar je op kunt bouwen, zij zijn geweldig voor het hele team. Het is een heel goed team”, komt Leupen loftuitingen tekort na een voor hem historische zege.

Met medewerking van: Filip Cleeren

Volgend artikel
Van der Garde finisht Le Mans: “We mogen heel erg trots zijn”

Vorig artikel

Van der Garde finisht Le Mans: “We mogen heel erg trots zijn”

Volgend artikel

Alonso zet tweede stap richting triple crown: "Wil een complete coureur zijn"

Alonso zet tweede stap richting triple crown: "Wil een complete coureur zijn"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Le Mans
Evenement 24 uur van Le Mans
Locatie Circuit de la Sarthe
Auteur Ronald Vording