Nakajima over rampzalige slotfase in Le Mans: “Raakte in paniek”

Het moest zo’n mooi plaatje worden: een Japanse coureur die de Toyota TS050 als eerste over de finish stuurt in de 24 uur van Le Mans. Maar het mocht niet zo zijn.

Kazuki Nakajima had met nog vijf minuten te gaan een riante voorsprong in de Franse klassieker en in de garage van Toyota werd alles dan ook al in gereedheid gebracht voor een groot feest. Maar het ging toch nog mis voor het Japanse merk. Na bijna 24 uur lang geen grote problemen te hebben gehad, reed de #5 Toyota ineens langzaam over het circuit om zelfs nog even stil te vallen op het rechte stuk met start-finish. De #2 Porsche van Neel Jani, Romain Dumas en Marc Lieb had de hoop op de overwinning al opgegeven, maar ging er zo alsnog met de zege vandoor. De #5 Toyota werd uiteindelijk helemaal niet geklasseerd, omdat Nakajima te lang over de laatste raceronde had gedaan.

“Een ronde voordat ik langzamer ging rijden, voelde ik al dat er iets mis was met de auto”, vertelde Nakajima over de dramatische slotfase op het Circuit de la Sarthe. “Vervolgens verloor ik ineens vermogen. De engineer vertelde me om de kerbstones te ontwijken en door te blijven rijden zonder het aantal toeren omhoog te laten komen. Ik dacht bij mezelf: ‘Wat heb ik gedaan?!’ Daarna was plotseling alle vermogen weg. We probeerden van alles, maar niets werkte. Ik reed de hele laatste ronde langzaam.”

“Ik heb geen idee wat de oorzaak was”, aldus de 31-jarige Japanner. “Ik raakte in paniek en in de pits zal het wel niet heel anders zijn geweest.” Toyota ontving na de race veel steunbetuigingen, ook vanuit het Porsche-kamp. Nakajima: “Als er over de hele wereld honderd miljoen mensen naar deze race hebben gekeken, dan zal Toyota er nu wel honderd miljoen fans bij hebben.”

Probleem met de laaddruk

Hoewel Toyota dinsdag in een statement liet weten dat de exacte oorzaak van het probleem nog niet is achterhaald, deelde Hisatake Murata, de algemeen manager van het team, eerder mee dat er bij de auto van Nakajima iets mis was met de laaddruk. “Bij de #5 auto was er een probleem met het systeem dat de laaddruk regelt”, vertelde Murata. “Ik weet niet of dit door de turbo kwam of niet, maar de data laat zien dat de laaddruk niet meer geregeld werd. Voordat het probleem zich voordeed, was er niets opvallends te zien in de data, of in elk geval niet vlak voor dat moment.”

Murata liet verder weten dat Toyota de verloren overwinning zal aangrijpen om volgend jaar nog beter voorbereid aan de start te verschijnen in Le Mans. “We hebben dit jaar erg veel meegemaakt tijdens de 24 uur. Het was een fantastisch verhaal geweest als we het gedroomde einde hadden gekregen. De meeste problemen die we hadden, hadden we nog nooit eerder gezien. Volgend jaar zullen we beter voorbereid zijn en zullen we alles hebben opgelost voordat we in Le Mans aankomen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Evenement 24 Uren van Le Mans
Circuit Le Mans
Coureurs Kazuki Nakajima
Teams Toyota Racing
Artikel type Nieuws