Le Mans GTE Pro-teams riskeren in-race straffen voor BoP-manipulatie

De organisatie van de 24 uur van Le Mans sluit niet uit tijdens de race straffen uit te delen aan GTE Pro-teams, wanneer zij hen ervan verdenken de Balance of Performance te hebben gemanipuleerd.

De snelheid van de nieuwe Ford GT en Ferrari 488 GTE-bolides in de kwalificatie van woensdagavond zorgde voor heel wat gefronste wenkbrauwen. Het was olie op het vuur van de continue discussie over de BoP. Ford en Ferrari legden beslag op de eerste zeven posities in de GTE Pro. De snelste Ford, de #68 van Dirk Muller, rondde het Circuit de la Sarthe 4,815 seconden sneller dan hun snelste tijd tijdens de testdag twee weken geleden. De #51 Ferrari 488 GTE, bestuurd door Gianmaria Bruni, was 4,3 seconden sneller dan tijdens de officiële testdag. 

“We houden de prestaties nauwlettend in de gaten. We analyseren alles, en daar hebben we de juiste middelen voor”, vertelde FIA technisch directeur Bernard Niclot aan Motorsport.com. “We zullen de fabrikanten waarschijnlijk nogmaals wat vragen stellen en dan bepalen we de definitieve BoP. Er zijn wat zaken die geanalyseerd moeten worden. Dat doet mijn team vandaag. Als iemand de ware snelheid heeft verdoezeld, dan hebben we de mogelijkheid om tijdens de race een straf uit te delen. Dit bespreken we morgen. We kunnen een zware straf uitdelen wanneer we inzien dat een team hun echte snelheid verborgen heeft gehouden.”

Niclot benadrukte dat de Ford GT en Ferrari 488 GTE, beiden gebouwd volgens de nieuwe 2016-reglementen, van nature sneller kunnen zijn dan hun directe opponenten. Mede daardoor is het lastig om een goede BoP vast te stellen: “In de GTE maken we dit jaar gebruik van nieuwe reglementen. We zijn hier erg blij mee want we kunnen schitterende auto’s ontwikkelen, maar vandaag de dag zijn er slechts twee auto’s volgens deze regels gebouwd. Niet alle prestatieparameters kunnen worden meegenomen in de BoP. Denk aan stabiliteit, remvermogen en dergelijke. Dus bepaalde aspecten zijn onmogelijk om te simuleren of berekenen.”

Porsche-rijder Tandy niet verbaasd

Eén van de fabrikanten die het slachtoffer is geworden van de significante tijdwinst van Ferrari en Ford is Porsche. Zij hebben twee fabrieksbolides ingeschreven in de GTE. Nick Tandy, coureur in de #91, vertelde aan Motorsport.com niet verrast te zijn dat enkele concurrenten tijdens de testdag niet het achterste van de tong hebben laten zien: “Wat Ford gedaan heeft, komt niet als een verrassing. Wij hebben de testdag gebruikt om te zien hoe de auto presteerde. Andere teams overduidelijk niet, maar dat is aan hen. Wij hebben naar verwachting gepresteerd, we zijn sneller dan ooit tevoren.”

De regerend overall winnaar erkent dat Porsche absoluut niet in staat is om de tijden van Ford en Ferrari te evenaren: “Op basis van de tijden van de testdag, zijn de BoP-aanpassingen begrijpelijk. Maar het moge duidelijk zijn dat rondetijden van een enkele dag niet alles over een bepaalde auto zeggen. Het is niet lastig om in te zien dat, gebaseerd op de rondetijden van vorig jaar en de upgrades van dit jaar, evenals het gewicht waarmee we moeten rijden, we nooit een 3m51 kunnen neerzetten.”

 

Interview door onze endurance-verslaggever Sam Smith

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Evenement 24 Uren van Le Mans
Circuit Le Mans
Coureurs Nick Tandy
Teams AF Corse , Ford Racing
Artikel type Nieuws