Jani: "Le Mans was een processie door dominant Toyota"

gedeeld
reacties
Jani:
Door: Mark Bremer
19 jun. 2018 13:23

Rebellion LMP1-coureur Neel Jani heeft de 2018-editie van de 24 uur van Le Mans bestempeld als een ‘processie’. De coureur vond de editie de ‘saaiste’ van zijn tien deelnames. 

#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna, #3 Rebellion Racing Rebellion R-13: Mathias Beche, Gustavo Menezes, Thomas Laurent
#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna #3 Rebellion Racing Rebellion R-13: Thomas Laurent, Mathias Beche, Gustavo Menezes
#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna
#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna
#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna
#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna, #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso
#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna
#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna
#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna
#1 Rebellion Racing Rebellion R-13: Andre Lotterer, Neel Jani, Bruno Senna

De beide Toyota’s waren een klasse apart ten opzichte van de LMP1-opponentie in de Franse klassieker. Het Japanse merk pakte daardoor haar eerste zege in de twintigste deelname. Al na een uur in de wedstrijd lag de eerste niet-hybride op meer dan een minuut achterstand, in het derde wedstrijduur werd de SMP Racing BR1 vervolgens op een ronde gezet. De beide Rebellions streden om de derde plaats in de wedstrijd, maar de wagen van Jani werd uiteindelijk vierde achter de teamgenoten in de #3. 

Jani vertelde in gesprek met Motorsport.com dat het voordeel van Toyota, voornamelijk in het verkeer, zorgde voor een eentonige race. “Misschien zaten we in een vrije ronde zonder verkeer binnen twee seconden [van Toyota], maar het probleem is dat de hybrids in het verkeer zoveel meer flexibiliteit hebben om in te halen”, legde Jani uit. “Het verschil tussen onze snelste ronde en het gemiddelde is enorm, dat is bij hen een stuk kleiner. Ze kunnen min of meer zelf bepalen hoe ze wagens inhalen op de rechte stukken. Het was de saaiste race die ik [hier] gereden heb. We hebben een aantal ongelofelijke races gehad hier in de laatste vijf jaar, het is niet slecht om een keer een saaie race te hebben. Iedereen is blij voor Toyota, maar eigenlijk was het geen race. Het was een processie.”

Jani verklaarde dat het inhalen van langzamere wagens resulteerde in een verlies van wel tien seconden per ronde ten opzichte van de Toyota’s. “De LMP2’s hadden een betere topsnelheid”, vervolgde hij. “Ze haalden ons aan het eind van de rechte stukken weer in. Het is frustrerend, net als op de snelheid. Het maakte het voor ons heel moeilijk. We verloren als we pech hadden soms wel tien tot twaalf seconden per ronde en wanneer we geluk hadden maar drie of vier. We moeten meer topsnelheid krijgen, dan kunnen we competitief zijn.”

Door een aantal straffen en een probleem met de deur verloren uiteindelijk de aansluiting met de zusterauto in gevecht om de derde plaats. De Zwitserse coureur moest een zesvoudige stint rijden in de laatste drie uren van de race. “We kregen de deur niet dicht en daarom moest ik in de laatste drie uur, zes stints in de auto blijven”, onthulde Jani. “Toen hadden we nog een lekke band, waardoor ik weer binnen moest komen. Na die lekke band hadden we geen goede banden meer over en moesten we met de medium compound door, dat was niet goed in koele omstandigheden. Het was niet zo dat we konden vechten aan het eind van de race, het ging om geluk. Helaas hadden wij dat geluk niet.”

Met medewerking van Jamie Klein en Gary Watkins

Volgend artikel
Racing Team Nederland na tweede Le Mans: “Volgend jaar nog beter”

Vorig artikel

Racing Team Nederland na tweede Le Mans: “Volgend jaar nog beter”

Volgend artikel

Van Uitert geniet van debuut op Le Mans: "Wat een gaaf circuit!"

Van Uitert geniet van debuut op Le Mans: "Wat een gaaf circuit!"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Le Mans
Evenement 24 uur van Le Mans
Coureurs Neel Jani
Teams Rebellion Racing
Auteur Mark Bremer