Hypercar op Le Mans: Wat is het, LMH of LMDH, fabrikanten en meer

Voor de tweede keer komen de Hypercars in actie in het FIA World Endurance Championship en op Le Mans. De LMP1-klasse is verleden tijd, maar nog niet helemaal. Wat zijn Hypercars? Wat is LMDh? Waarom rijden er nog LMP1's rond? In dit artikel vind je antwoorden op al je vragen.

Hypercar op Le Mans: Wat is het, LMH of LMDH, fabrikanten en meer

Wat is de WEC Hypercar-klasse?

De Hypercar-klasse is de opvolger van de LMP1. De supersnelle prototypes van de laatste jaren waren te duur en te complex geworden. In 2015 stonden er met Toyota, Audi, Porsche en Nissan liefst elf hybride LMP1’s aan de start. Afgelopen jaar waren er slechts twee Toyota’s en een paar non-hybrides over. De wagens zonder hybride-aandrijving waren in principe kansloos voor de zeges.

Daarom is het WEC overgestapt naar een nieuw reglement en heeft men de Hypercars geïntroduceerd. Dit is een nieuwe generatie prototypes waarbij de wagens meer lijken op normale straatauto's. De wagens zijn minder duur en complex en een Balance of Performance moet altijd voor een eerlijke strijd zorgen.

Waarom rijdt er toch een LMP1 mee?

Het team van Alpine doet mee met een van de wagens van privéteam Rebellion van een paar jaar terug. De hybride LMP1’s zijn vorig jaar afgeschaft, maar in 2018 werd er een nieuwe generatie non-hybride LMP1’s geïntroduceerd. Op verzoek van Alpine is het nu nog toegestaan om met deze wagen te rijden. Er zouden eventueel ook andere teams nog mee kunnen doen met bijvoorbeeld een BR1 van SMP. In endurance-jargon wordt dit een ‘grandfathered entry’ genoemd. Eigenlijk hoort hij niet meer bij de huidige generatie auto’s, maar je mag er nog mee rijden.

Wel wordt de Alpine zwaar vertraagd. De Hypercars zijn een stuk trager dan de oude LMP1’s en dus wordt ook de snelheid van de Alpine naar beneden bijgesteld.

#36 Alpine Elf Matmut Alpine A480 - Gibson: André Negrão, Nicolas Lapierre, Matthieu Vaxiviere

#36 Alpine Elf Matmut Alpine A480 - Gibson: André Negrão, Nicolas Lapierre, Matthieu Vaxiviere

Foto: JEP / Motorsport Images

Wat is het verschil tussen LMH en LMDh?

De Hypercar-klasse bestaat vanaf volgend jaar uit twee verschillende categorieën: de Le Mans Hypercar (LMH) en de Le Mans Daytona Hypercar (LMDh). Bron van verwarring: in sommige kampioenschappen staat de ‘h’ voor hybride, in het WEC zouden ze er Hypercar mee bedoelen. Een officiële definitie van de 'h' in LMDh bestaat er grappig genoeg niet.

De LMH-categorie is vorig jaar van start gegaan. Hier vallen de Toyota’s en de wagens van Glickenhaus onder, die sinds vorig jaar meedoen. Ook de gloednieuwe Peugeot is een LMH. In dit regelement maken fabrikanten een auto die iets meer lijkt op een straatauto en ze mogen kiezen of ze een hybride-motor gebruiken of niet.

De LMDh is vanaf het begin ontworpen voor zowel het WEC als het Amerikaanse IMSA-kampioenschap. In de IMSA is de LMDh volgend jaar de opvolger van de huidige DPi-klasse. Het concept is ongeveer hetzelfde. Fabrikanten gebruiken een standaard LMP2-chassis - ze mogen zelf kiezen welk merk -, krijgen een standaard hybridemotor geleverd en dan mogen ze zelf een verbrandingsmotor en het bodywork bouwen. Zo zien de wagens er allemaal anders uit, hebben ze deels verschillende techniek, maar vanuit de basis zijn ze allemaal redelijk gelijk en absoluut niet duur. 

Inmiddels is bekend dat in zowel het WEC als de IMSA de beide categorieën vanaf volgend jaar één klasse gaan vormen. Dit betekent dat de LMH's van Toyota en Peugeot in Amerika mogen rijden, en alle LMDh's uit Amerika ook op Le Mans kunnen racen. Ze worden gelijk aan elkaar gemaakt door middel van een Balance of Performance. Nog een bron van verwarring: in Amerika zal de klasse van LMH's en LMDh's GTP gaan heten, vernoemd naar een oude klasse in Amerika aan het einde van de vorige eeuw. In het WEC wordt de naam simpelweg: Hypercar. Daar vallen dus Le Mans Hypercars onder, en LMDh's. Lekker simpel.

Welke fabrikanten komen met een Hypercar?

Er zijn al diverse deelnemers bekend. In 2022 zien we in de LMH dus al wagens van Toyota, Peugeot en Glickenhaus. Volgend jaar komt het roemruchte Ferrari daarbij.

Bij de LMDh zijn er volgend jaar al veel deelnemers. Zo weten we dat Audi en Porsche zowel in het WEC als de IMSA zullen gaan uitkomen. Het Amerikaanse Cadillac heeft ook plannen in deze richting, al zou het ook bij een eenmalig uitstapje vanuit IMSA naar Le Mans kunnen blijven. BMW richt zich voorlopig nog puur op IMSA, om in 2024 wellicht aan de start op Le Mans te staan. Van Acura (de Amerikaanse tak van Honda) weten we nog niet precies waar ze wel en niet gaan rijden. In 2024 zal Alpine, dat nu nog met een oude LMP1 rijdt, nog aansluiten met een gloednieuwe LMDh.

Welke merken hebben verder nog interesse in de Hypercars?

Er worden nog meer merken in verband gebracht met een Hypercar-project. Zo wordt de naam van Lamborghini regelmatig genoemd. Ook de naam van McLaren komt voorbij. Voor de rest is het een beetje gissen, maar meer interesse is zeker niet onwaarschijnlijk.

Kijkend naar de Le Mans-deelnames die al bevestigd zijn, zien we volgend jaar al een enorm startveld, zeker als merken als Audi en Porsche ook nog klantenauto’s gaan inzetten. Als daar vanuit Amerika nog wat bijkomt is een grid van meer dan twintig wagens volgend jaar helemaal geen rare gedachte. Het zou het grootste startveld in jaren zijn in de topklasse, al is niks zo veranderlijk als de wereld van de autosport.

Uitgelegd: Wat is een Hypercar?

gedeeld
reacties
Chilton zegt IndyCar vaarwel en mikt op deelname aan Le Mans
Vorig artikel

Chilton zegt IndyCar vaarwel en mikt op deelname aan Le Mans

Volgend artikel

Geen Peugeot op Le Mans in 2022, debuut na zomer in WEC

Geen Peugeot op Le Mans in 2022, debuut na zomer in WEC