“GTE-auto’s moeten op Le Mans voor overwinning strijden”, vindt Bird

Mocht de LMP1-klasse uitsterven zou het World Endurance Championship moeten zorgen dat de GTE-auto’s kunnen strijden om het algemene podium in Le Mans. Dat vindt Ferrari GT-coureur Sam Bird.

Audi vertrok naar aanleiding van het dieselschandaal uit de LMP1-klasse en deze zomer maakte ook Porsche bekend de klasse vaarwel te zeggen. Daarmee is alleen Toyota over voor 2018, al heeft het Japanse merk nog geen beslissing gemaakt over de deelname volgend seizoen. De LMP2-reglementen werden voor 2017 vernieuwd met onder andere de invoering van spec-motoren en een gelimiteerd aantal chassis-bouwers. De GTE-klasse krijgt daarentegen volgend seizoen een vijfde fabrikant met de komst van BMW.

Volgens Bird moet overwogen worden om de GTE-klasse te laten strijden om de eindzege in Le Mans, mocht de LMP1-klasse uitsterven. “GTE is de meest voor de hand liggende optie voor fabrikanten om onderdeel van te worden”, zei Bird. “Het zijn auto’s waar vooral jonge fans zich mee kunnen identificeren en daar plezier aan kunnen beleven. De prototypes hebben ook die ‘wow-factor’, maar het zou geweldig zijn als de GT-auto’s weer kunnen winnen in Le Mans, net zoals in de jaren negentig. Veel vermogen, erg snel op de rechte stukken en nu hebben we ook de downforce die daarbij hoort.”

Juist omdat de GTE-fabrikanten met volledig professionele line-ups rijden zou dit prioriteit moeten hebben voor de LMP2-klasse, vindt Bird. “De LMP1-klasse is niet dood en ik hoop dat het ook niet gaat gebeuren, maar het ziet er niet heel rooskleurig uit. Als er geen LMP1 op de grid van de toekomst staan, krijgen we alleen LMP2 en GT’s. De LMP2-klasse is geweldig, ik heb er ook gereden en vond dat erg leuk. Ik heb er niets tegen, maar moeten we willen dat een amateurcoureur in een LMP2-auto de 24 uur van Le Mans gaat winnen? Of willen we grote fabrikanten zoals Aston Martin, Ferrari, Porsche en BMW die strijden om de overwinning? Als een fan zou ik liever een merk of fabrikant zien die de overwinning in Le Mans pakt. Je ziet fans naar een circuit komen met een Ferrari-vlag en niet met een van Ligier of Oreca.”

Met medewerking van Tom Errington

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans , WEC
Coureurs Sam Bird
Teams Ferrari
Artikel type Nieuws