Ford over Le Mans-zege: “We schrijven geschiedenis”

De overwinning van Ford in de GTE-Pro-klasse van Le Mans heeft ook een historische laag, 50 jaar na de zege van het merk met de GT40. "We schrijven geschiedenis", klinkt het bij rijder Joey Hand.

Hand bracht samen met ploegmaats Dirk Müller en Sébastien Bourdais de #68 Ford GT naar de finish voor de #82 Risi Competizione Ferrari 488 GTE na een lange strijd. De Ford kreeg twee tijdstraffen omwille van een snelheidsovertreding in een slow zone (lokale neutralisatie) en een kapotte wielsensor. Aangezien ook de Ferrari een bestraffing kreeg voor een defect lichtpaneel, bleef de overwinning bij Ford.

"Ik ben gewoon enorm trots om deel uit te maken van dit programma", vertelt een dolgelukkige Hand aan Motorsport.com. "Het betekent veel om met Ford te komen winnen na 50 jaar. We schrijven geschiedenis. Mijn kinderen zullen erover kunnen lezen in boeken en tijdschriften, dat is leuk. We zijn er keihard voor gegaan en hebben geen fouten gemaakt. Toni [Vilander, van de #82 Ferrari] heeft me hard gepusht en hij ging rond. Toen we moesten pushen, kon dat ook. We konden banden sparen en alles doen wat nodig was. Dat lukte niet iedereen."

De reactie van Ford:

Dixon geniet van debuut in Le Mans

De zusterwagen van Ford Chip Ganassi Team USA, de #69 van Scott Dixon, Ryan Briscoe en Richard Westbrook, pakt de derde trede op het podium. De viervoudige IndyCar-kampioen had het enorm naar zijn zin in de Franse klassieker. "Wat een ervaring", reageert de Nieuw-Zeelander bij Motorsport.com. "Ik moet Chip Ganassi en Ford bedanken om me bij het programma te halen en alle mensen die lange uren hebben gedraaid om een wagen te maken die zonder problemen de hele wedstrijd overleefde."

Ook Scott Dixon kent als Kiwi zijn geschiedenis. "Het heeft extra veel betekenis om naar hier te komen en deel uit te maken van zo'n historisch verhaal na de overwinning in 1966 met twee Kiwi's [Bruce McLaren en Chris Amon]. Ik wou dat ik een beetje meer voorbereiding had door misschien de testdag te kunnen doen, en natuurlijk hebben we niet gewonnen, maar het was me wel de ervaring om daar op dat podium te staan."

De andere twee wagens van Ford, die uitkomen in het volledige WEC-seizoen via Chip Ganassi Team UK, finishten respectievelijk als vierde en negende in de klasse na problemen tijdens de race.  De #66 van Olivier Pla, Stefan Mücke en Billy Johnson verloor een ronde door een elektrisch probleem. De #67 van Britten Andy Priaulx, Marino Franchitti en Harry Tincknell had al op de startgrid een probleem met de versnellingsbak.

Interviews door Jamie Klein en Erwin Jaeggi

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans , WEC
Evenement 24 Uren van Le Mans
Subevenement Zondag race
Circuit Le Mans
Coureurs Dirk Müller , Scott Dixon , Joey Hand , Sébastien Bourdais , Ryan Briscoe , Richard Westbrook
Teams Ford Racing
Artikel type Interview