Column Giedo van der Garde: “Het doel is simpel: Le Mans winnen!”

Giedo van der Garde blikt in zijn column op Motorsport.com vooruit op de 24 uur van Le Mans, waarin hij deelneemt met de G-Drive Gibson 015S in de LMP2-categorie en een grote kans maakt op een podiumplaats.

Het grote moment is aangebroken en het zal niet als een verrassing komen: wat heb ik hier lang naar uitgekeken! Komend weekend verschijn ik voor het eerst aan de start van de 24 uur van Le Mans. Samen met mijn teamgenoten Simon Dolan en Jake Dennis hebben we veel vertrouwen in een goed resultaat. Ik heb de afgelopen maanden veel ervaring kunnen opdoen met mijn team G-Drive Racing en met de Gibson LMP2-bolide. Ik kan niet anders zeggen dat het seizoen tot nu toe goed is verlopen en dat we het maximale eruit hebben gehaald.

Eerder dit jaar begonnen we op Silverstone voor de eerste ronde van de European Le Mans Series. We waren by far het snelst en alles verliep fantastisch. Het was echt geweldig om bij mijn comeback direct te winnen! Hoewel we op Imola wat snelheid te kort kwamen, verliep deze wedstrijd strategisch gezien heel goed en eindigden we als tweede. De race tussendoor op Spa-Francorchamps beschouwden we als warm-up omdat Jake Dennis voor het eerst met ons reed. We kenden helaas mechanische pech, maar daar hebben wij en het team van geleerd. 

Sleutel tot succes? Heel constant rijden en goed door het verkeer komen.

Giedo van der Garde

Dus al met al vormden deze races een goede basis om te gaan testen op Le Mans. En wat is dat een spectaculair circuit! Het was een goede kennismaking, we waren snel en ik denk dat we er al redelijk goed bij stonden. De race benader ik zoals alle anderen. Ik heb natuurlijk al heel wat meegemaakt, zoals in de Formule 1 waarbij de druk erop stond en ik moet zeggen dat ik er nu relaxed onder ben. 24 uur is mega lang, dus ik laat het op me afkomen. Met z’n drieën en het team gaan we er tegenaan en je kunt niet meer doen dan je best. Dus dat gaan we dan ook doen!

Ervaring en strategie

Ook heb ik zelf veel geleerd van mijn eerste races in de ELMS. Het is natuurlijk belangrijk om te laten zien dat je snel bent, maar je moet ook met het verkeer kunnen omgaan. De truc is om heel constant te rijden en om goed door het verkeer te komen. Als dat lukt kun je zo vier of vijf tienden winnen en over heel de race gemeten scheelt dat natuurlijk. En dat verliep steeds beter.

Naast de achterliggers moeten we ook rekening houden met de concurrenten. Ik heb het gevoel dat de Oreca-auto over het algemeen wel sterker is dan die van ons. En dat komt bijvoorbeeld door de verandering van banden voor dit seizoen. Ik denk dat we hierdoor zeker een halve seconde langzamer zijn, misschien zelfs meer. Maar daarentegen hebben we een goed team dat over veel ervaring beschikt, uitstekende rijders en ook op strategisch vlak zullen we het goed doen.

Wel moeten we rekening houden met de Alpine-auto met Nicolas Lapierre, maar ook de andere G-Drive- auto van ons is heel sterk, evenals Manor. Dat zijn wel de drie jongens die we in de gaten moeten houden. Uiteindelijk kan er natuurlijk van alles gebeuren. Zo lig je achteraan en zo lig je weer op kop. Het kan een gekke race worden en daarom is het belangrijk om kalm te blijven, geen fouten te maken en zorgen dat je geen mechanische pech krijgt.

Het zou fantastisch zijn als we zondag op de bovenste trede van het podium kunnen plaatsnemen!

Giedo van der Garde

Op naar het podium

Het team verblijft sinds de testdag op Le Mans en zij bereiden de wedstrijd voor. Zo zetten ze er nieuwe remmen erop, de motoren worden ververst voor dit weekend en ze zorgen ervoor dat alle boutjes en moertjes steengoed vastzitten. En als rijder moet je verantwoord rijden. Het laatste stuk bevat veel kerbstones en daar kun je onwijs hard overheen en kun je een seconde winnen. Snelle rondetijden zijn leuk, maar je hebt er niets aan als je na een uur moet binnenkomen omdat er iets is afgebroken. Je moet discipline hebben en je moet het met z’n drieën doen.

De rijdersbezetting ziet er heel goed uit. Simon Dolan heeft het al goed gedaan op Le Mans. Twee jaar geleden heeft hij gewonnen en vorig jaar werd hij met de Gibson tweede. Daarnaast zijn Jake en ik allebei snel en proberen we er in de kwalificatie het maximale uit te halen. Misschien dat we allebei met weinig brandstof en een nieuwe set banden erop uitgaan, maar de rest van de banden zetten we weg voor de race. Of we ons nu als eerste of als vijfde kwalificeren maakt geen zak uit. Na een paar uur ligt het veld zo ver uit elkaar dat het aankomt op strategie. 

Het team is heel ervaren, Jake en ik zijn erg snel en scherp. Simon rijdt al enige tijd in deze auto en weet als geen ander hoe hij deze moet besturen en daar zullen wij ook iets aan hebben. Uiteindelijk is het doel natuurlijk simpel: we willen winnen! Het zou fantastisch zijn als we zondag na de race met z’n drieën op de bovenste trede van het podium kunnen plaatsnemen! 

Ciao!

Giedo van der Garde

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans , ELMS
Coureurs Giedo van der Garde
Artikel type Special feature