Catsburg stunt tijdens Le Mans-testdag: “Ben klaar voor de race”

Nick Catsburg zorgde zondag voor een sensatie tijdens de officiële testdag voor de 24 uur van Le Mans door als invalkracht bij Larbre Competition gelijk de snelste tijd neer te zetten in de LM GTE Am-klasse.

De Nederlander, die nog niet eerder aan de legendarische langeafstandsrace heeft deelgenomen, werd op het laatste moment gevraagd om naar Le Mans te komen om Paolo Ruberti te vervangen. De Italiaan liep afgelopen week een rugblessure op bij een crash op de Hockenheimring en kan daardoor niet in actie komen tijdens het weekend van 18 en 19 juni. Behalve Catsburg nodigde Larbre Competition ook negenvoudig Le Mans-deelnemer Jean-Philippe Belloc uit voor de test, waarmee het er alle schijn van had dat er een shoot-out werd gehouden voor het vrijgekomen stoeltje.

Catsburg maakte optimaal gebruik van de Le Mans-kans die zich plotseling had aangediend door zich flink in de kijker te rijden op het Circuit de la Sarthe. De coureur uit Voorthuizen liet namelijk met een 3.57.999 van alle GTE Am-deelnemers de snelste tijd noteren op de ruim dertien kilometer lange omloop door het Franse landschap. “Dit is echt een geweldige auto”, vertelde Catsburg na afloop van de acht uur durende testdag. “Vandaag reed ik er voor het eerst mee en vanaf het eerste moment voelde ik me meteen thuis. Je kunt echt merken dat deze auto specifiek gebouwd is voor endurance-racen. Het was een genot om met deze wagen te rijden.”

Of hij met zijn snelste tijd een ticket heeft verdiend voor de 84e editie van de 24 uur van Le Mans, weet Catsburg nog niet. ”Ik weet niet of snelheid de doorslag geeft bij het besluit over wie het stoeltje krijgt. Ik hoop op het beste. Natuurlijk zou ik graag meedoen. Ik heb van deze race gedroomd en ik kijk elk jaar. Ik hoop dat ik de kans krijg.”

Op de vraag waar Larbre-baas Jack Leconte naar zal kijken bij het nemen van zijn beslissing: “Dat kun je waarschijnlijk beter aan Jack zelf vragen, want hij heeft het niet aan mij verteld. Als hij het mij had verteld, dan had ik alles gedaan om daaraan te kunnen voldoen.” Of Catsburg klaar is om volgende week terug te komen naar Le Mans voor de race? “Oh ja, ik ben er klaar voor! Ik heb erg genoten van het rijden over dit circuit, vooral de Porsche-bochten. De laatste sector is wat mij betreft het beste gedeelte. Het was erg leuk om mijn eerste ronden over deze baan te rijden en in de Corvette ging het erg gemakkelijk en voelde het heel comfortabel. Dus ik hoop dat ik de race kan doen.”

“Ik ga woensdag naar Moskou voor de WTCC-races. Ik zal moeten afwachten en zal veel naar mijn telefoon kijken in de hoop dat Jack mij belt. Meer kan ik op het moment niet doen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Evenement 24 uur van Le Mans testdag
Circuit Le Mans
Coureurs Nicky Catsburg
Teams Larbre Competition
Artikel type Nieuws