IndyCar
IndyCar
R
Long Beach
16 apr.
Afgelast
R
Birmingham
18 apr.
VT1 in
3 dagen
R
St. Pete
23 apr.
Volgend evenement over
8 dagen
R
Texas
30 apr.
Volgend evenement over
15 dagen
R
Grand Prix of Indianapolis Race 1
14 mei
Volgend evenement over
29 dagen
28 mei
Volgend evenement over
43 dagen
R
Detroit
11 jun.
Volgend evenement over
57 dagen
R
Road America
18 jun.
Volgend evenement over
64 dagen
R
Mid-Ohio
02 jul.
Volgend evenement over
78 dagen
R
Toronto
09 jul.
Volgend evenement over
85 dagen
06 aug.
Volgend evenement over
113 dagen
R
Grand Prix of Indianapolis Race 2
13 aug.
Volgend evenement over
120 dagen
R
Gateway
20 aug.
Volgend evenement over
127 dagen
R
Portland
10 sep.
Volgend evenement over
148 dagen
R
Laguna Seca
17 sep.
Volgend evenement over
155 dagen
R
Long Beach
24 sep.
Volgend evenement over
162 dagen
Volledige:
Uitblinker 'VeeKay' tevreden na geslaagde Indy Lights-test

Ambitieus en doelbewust trok Rinus van Kalmthout (17) voorafgaand aan het seizoen 2017 naar de Verenigde Staten, om via de Mazda Road To Indy-ladder zijn droom waarheid te maken: racen in de IndyCars. Het Nederlandse talent heeft na een puik debuutseizoen in de USF2000, noem het de vierde klasse op de piramide, zijn visitiekaartje wederom stevig afgegeven - ditmaal door een zeer geslaagde test af te leveren in een Indy Lights-bolide.

Daarmee sloeg Van Kalmthout, in de States beter bekend onder zijn geadopteerde naam 'Rinus VeeKay' een klasse over: tussen de USF2000 en de Indy Lights zit namelijk nog de Pro Mazda-serie. Van Kalmthout mocht echter zijn opwachting maken op het niveau dat recht onder de IndyCar Series valt - hij blonk direct uit door in een wagen van het team van Belardi de vijfde tijd van het testweekend, dat plaatsvond op het infield van de Indianapolis Motor Speedway, te noteren. Bovendien topte de jongeling tweemaal de tijdenlijst en wist hij in elke van de acht sessies binnen de top vijf te geraken.

"Even wennen, maar heel vet"

Het was even wennen voor Van Kalmthout, die een gigantische stap wat betreft het vermogen merkte. "Het was heel vet", blikt de Hoofddorper in gesprek met GPUpdate.net met een lach terug op de Chris Griffis Memorial Test, zoals het weekend genaamd is. "Als je de eerste keer de pitstraat uitrijdt en je voelt die turbo erin komen, dan schrik je wel even. De wielspin met de turbo erin was wel even wennen met het rijden, die turbo moet je ook opladen in de bocht. En als je de hele tijd wielspin houdt dan roken je achterbanden natuurlijk ook rap op."

De jongeling is echter al wel iets gewend - meermaals kwam hij in de Boss GP-serie uit, waar in oude Formule 1- en GP2-wagens wordt gereden. Van Kalmthout, die zelf in een GP2-wagen uitkwam in die klasse, had zodoende goed vergelijkingsmateriaal. "De topsnelheid van de Indy Lights-wagen ligt natuurlijk een stuk hoger dan die van een USF2000, maar dankzij de GP2-auto kende ik dat gebied al. Ook met het afstellen van de motormapping heb ik het een en ander geleerd en dit was de eerste keer dat ik met een wagen reed waarvan ik zelf de rollbar moest afstellen tijdens het rijden."

[youtube,8xZ3jBf4GvA]

Een rondje met Rinus van Kalmthout over de 'Grand Prix Course' van de Indianapolis Motor Speedway

Het team van Belardi was, met teameigenaar Brian Belardi voorop, zeer te spreken over het optreden van de talentvolle tiener. "Brian kwam elke keer als ik uitstapte als eerste op mij afgelopen, om me een hand te geven en me te feliciteren. Het is heel fijn om die complimenten te krijgen", spreekt Van Kalmthout nuchter. Ook ditmaal stond er weer een bekend gezicht in de box van de Nederlander: niemand minder dan tweevoudig Indy 500-winnaar Arie Luyendijk was er voor zijn landgenoot om te observeren en daar waar nodig, tips te geven.

Tips van de meester

"Ik heb al heel veel van Arie geleerd, ook over het rijden met downforce en vermogen. Dat is toch wel even anders in een Indy Lights wagen: de USF2000-bolide heeft wel vleugels, maar die doen niet heel erg veel. Het was in het begin even moeilijk, met Arie erbij hebben we gediscussieerd over hoe de auto lag, hoe we 'm af zouden stellen. Dat bespreek ik natuurlijk met mijn engineer, maar ook met Arie. Hij kwam overigens ook nog met een tip over het afstellen van de rollbar."

Wat de belangrijkste tip was? "Poeh, ik heb zoveel tips gehad", reageert Van Kalmthout, om na een korte pauze met een tip over het bandenmanagement te komen. "De piek kon ik niet perfect krijgen. Arie had het er op een gegeven moment over dat ik het ietsje rustiger aan moest doen in het begin en dan na een rondje of vier, vijf, moest gaan pushen. Toen was ik ook gewoon een tiende sneller. Die tip, daar heb ik veel aan gehad, en daar zal ik ook in de toekomst gebruik van blijven maken."

Misschien Europa, waarschijnlijk Amerika

Over wat de jonge Nederlander in 2018 gaat doen, is nog geen duidelijkheid. Allereerst wordt er een reis naar het Midden-Oosten ingezet - voor het tweede achtereenvolgende jaar vertoont Van Kalmthout zijn kunsten in de MRF Challenge. Na de eerste ronde van het vier raceweekends tellende kampioenschap wordt bovendien een World Series-test afgewerkt. Een terugkeer naar het Europese racewereldje is niet iets dat Van Kalmthout direct ambieert, maar de 17-jarige wil niets uitvlakken.

"Ik blijf het liefst gewoon in Amerika, ik vind het een heel gaaf land en het racen is hier erg goed. Ik heb mijn naam natuurlijk al een beetje gevestigd hier en er zijn allemaal kansen waar ik naartoe kan gaan. Van binnen blijf ik het liefst in Amerika, maar er is een kleine kans dat ik naar Europa terugkeer."

Voor nu rest het schoolwerk: Van Kalmthout heeft een maandje vrij en zal zich zodoende weer op het leven moeten storten waarin de meeste van zijn leeftijdsgenoten zich bevinden. "Haha, ik ga even wat proberen te doen aan mijn school. Dat is er eigenlijk niet van gekomen", zegt de vicekampioen van het voorbije USF2000-kampioenschap. "Ik heb tentamens en zal me daar op moeten focussen. Daarna kan ik naar Bahrein, dat zal de volgende keer zijn dat ik in een raceauto stap."

Door: René Oudman

[photo,316033,left,]

gedeeld
reacties
Indy Lights-kampioen Kaiser rijdt vier IndyCar-races in '18

Vorig artikel

Indy Lights-kampioen Kaiser rijdt vier IndyCar-races in '18

Volgend artikel

Jones verovert zitje naast Dixon bij Chip Ganassi Racing

Jones verovert zitje naast Dixon bij Chip Ganassi Racing
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap IndyCar
Coureurs Rinus van Kalmthout
Auteur René Fagnan