Sato na zege in Indy 500: “Ik wist dat ik het kon”

gedeeld
reacties

Takuma Sato heeft de gehele Indianapolis 500 vertrouwen gehouden in zichzelf en in de auto, ondanks het feit dat hij na een matige pitstop terugzakte.

Sato na zege in Indy 500: “Ik wist dat ik het kon”
Door:
29 mei 2017 06:55
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Winnaar Takuma Sato, Andretti Autosport Honda viert
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Winnaar Takuma Sato, Andretti Autosport Honda viert feest
Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet, Ed Jones, Dale Coyne Racing Honda, Takuma Sato, Andretti A
Winnaar Takuma Sato, Andretti Autosport Honda viert feest
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda pakt de overwinning
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda, Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda, Alexander Rossi, Herta - Andretti Autosport Honda
Winnaar Takuma Sato, Andretti Autosport Honda viert feest

Waar iedereen zich concentreerde op Formule 1-coureur Fernando Alonso, was er een andere rijder met F1-ervaring die er met de winst vandoor ging. Takuma Sato, tussen 2002 en 2008 actief in de Formule 1, kwam in de slotfase van de raceklassieker sterk opzetten en won zo voor de eerste maal de Indy 500. Halfweg de race balanceerde de 40-jarige coureur nog op de rand van de top-tien na een langzame pitstop nadat een monteur een wielmoer liet vallen. Toch hield Sato het hoofd koel en werkte zich sterk op naar voren.

“Ten eerste wil ik Michael Andretti en het gehele team bedanken. Zonder hun steun had ik hier niet kunnen staan”, zei Sato na zijn overwinning. “De samenwerking met mijn teamgenoten is de gehele maand vlekkeloos verlopen. De kwalificatie was fantastisch, de start was sterk. Op een bepaald moment in de race verloor ik momentum en zakte ik terug tot de tiende plaats. Ik moest blijven geloven, in mezelf, in de auto en in de pitstops. Op het juiste moment moest ik honderd procent commitment geven. Ik wist dat ik het kon. Maar je moet gewoon wachten op het juiste moment. De laatste ronden, dat was het moment!”

Hij vervolgde: “ik wist dat Helio altijd sterk op komt zetten. Hij is zo’n gentleman, zo’n eerlijke speler. Ik geloof in hem. We gingen zij-aan-zij door bocht 1. Toen was het klaar. In de laatste ronden werkte de auto geweldig.”

Op de vraag hoe deze overwinning in Japan zal worden ontvangen, zei de 40-jarige coureur: “Dit is ontzettend groot! Ik kan me niet voorstellen hoe het daar zal zijn. Ik vond de IndyCar-race in Motegi altijd een zeer mooie race. De fans konden het waarderen. Een thuisrace is altijd speciaal. Vandaag de dag volgen veel Japanse fans de IndyCar Series en met name de Indy 500. Velen zijn overgevlogen voor deze race. Ik ben ontzettend trots op wat ik bereikt heb. Het team heeft me een geweldige kans geboden.”

Teambaas Andretti lovend

De overwinning van Sato betekende de vijfde zege voor Michael Andretti als teambaas. De Amerikaan, zelf nooit winnaar van de iconische race, zei na afloop: “Takuma heeft een superrace gereden. Ik heb hem nauwgezet gevolgd. Diverse malen verkeerde hij in moeilijkheden maar daar kwam hij keer op keer uit. Hij toonde geduld. Toen hij moest gaan, ging hij ook. Eenmaal passeerde hij aan de buitenkant van bocht 1 twee auto’s tegelijkertijd. Dat was een belangrijke actie want dat gaf hem track position ten opzichte van de twee toppers voor hem. Naar mijn mening was dat een van de acties van de race. Toen hij dat deed dacht ik: ‘Hij gaat dit winnen’. Hij heeft ons niet teleurgesteld.”

Met medewerking van David Malsher, Motorsport.com USA

Gestrande Alonso had goed gevoel over slotfase Indy 500: "Ik had nog wat over"

Vorig artikel

Gestrande Alonso had goed gevoel over slotfase Indy 500: "Ik had nog wat over"

Volgend artikel

Castroneves over megaklapper Dixon: “Ik sloot mijn ogen en dook ineen”

Castroneves over megaklapper Dixon: “Ik sloot mijn ogen en dook ineen”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap IndyCar
Evenement Indy 500
Locatie Indianapolis Motor Speedway
Coureurs Takuma Sato
Teams Andretti Autosport
Auteur David Malsher