Sato hoopt met zege in Indy 500 nieuwe Japanse generatie te inspireren

gedeeld
reacties

Takuma Sato hoopt met zijn zege in de Indianapolis 500 een nieuwe generatie Japanse coureurs enthousiast te hebben gemaakt voor de racerij in Amerika.

Sato hoopt met zege in Indy 500 nieuwe Japanse generatie te inspireren
Door:
30 mei 2017 06:30
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Winnaar Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Michael Andretti, Andretti Autosport vieren de overwinning in victory lane met Indy 500
Takuma Sato, Michael Andretti, Andretti Autosport vieren de overwinning in victory lane met Japanese
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda, Ed Jones, Dale Coyne Racing Honda, Helio Castroneves, Team Pe
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda passeert de finish
Winnaar Takuma Sato met teameigenaar Michael Andretti, Andretti Autosport Honda
Winnaar Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Winnaar Takuma Sato, Andretti Autosport Honda

De coureur van Andretti Autosport won de sensationele 101e editie van de raceklassieker op de Indianapolis Motor Speedway. Sato kreeg als eerste Japanner de iconische Borg-Warner trofee overhandigd. De voormalig Formule 1-coureur is de enige Japanner in het grote startveld, ondanks het feit dat Honda meer dan de helft van de auto’s van motoren voorziet. De 40-jarige coureur hoopt dat daar de komende jaren verandering in komt.

“Ik hoop het van harte”, zei Sato op maandag op de vraag of hij met zijn zege meer Japanse rijders inspireert om hun geluk te gaan beproeven in de IndyCars. “Ik bedoel: ik wil graag de nieuwe generatie zien. Zo lang ik kan rijden, wil ik hen de kneepjes van het vak leren maar versla me, strijd tegen me en word nog beter.”

Honda ondersteunt diverse Japanse talenten in de Europese formuleklassen, zoals Nobuharu Matsushita, Nirei Fukuzumi en Tadasuke Makino. De fabrikant heeft echter geen protégé in het Mazda Road to Indy-programma. “Ik denk dat er veel jonge Japanse rijders met potentie zijn. Een paar daarvan rijden in Europa”, vervolgde Sato. “Helaas hebben we nog geen aanstormende Japanse rijders in Amerika gezien. Maar na dit resultaat weet ik zeker dat heel veel coureurs dit wel willen. Hier in Amerika bestaat een zeer goede piramide van de juniorklassen tot de Indy Lights en de IndyCar. Er zijn altijd geweldige kansen. Honda is gecommitteerd en ik ben bereid om te helpen.”

Populariteit Sato enorm

De Japanner is sinds het vallen van de vlag razend populair bij de media uit zijn land: “Sinds de finish heb ik al zo’n dertig interviews gedaan, dat is erg leuk”, zei Sato. “Het is leuk om erover te praten. Ik was doodop maar ik bleef maar doorgaan, ik denk door de adrenaline van de race. Om drie uur ’s nachts ging ik naar bed. Tot die tijd trilde mijn telefoon constant. Veel aandacht, een explosie van aandacht uit Japan, waar het toen dag werd. Het is gewoon fantastisch. Ik heb al meer dan duizend mailtjes gehad. Het is gewoon geweldig.”

In beeld: Het Indy 500-debuut van Fernando Alonso

Vorig artikel

In beeld: Het Indy 500-debuut van Fernando Alonso

Volgend artikel

Alonso verkozen tot Indy 500 rookie van het jaar

Alonso verkozen tot Indy 500 rookie van het jaar
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap IndyCar
Evenement Indy 500
Locatie Indianapolis Motor Speedway
Coureurs Takuma Sato
Teams Andretti Autosport
Auteur Jamie Klein