Sato vliegt naar Indy 500-zege, Alonso smaakmaker

Na een zinderende 101ste uitvoering van de Indianapolis 500 heeft Takuma Sato zijn naam vereeuwigd in de Verenigde Staten. De 40-jarige Japanner kon gedurende de gehele race meestrijden om de kopposities en sloeg toe op het moment dat concurrenten de strijd moesten staken. Andretti-teamgenoot Fernando Alonso was de grote smaakmaker van de race, leek een kanshebber voor de zege maar zag zijn hoop letterlijk in rook opgaan: zijn Honda-motor begaf het.

Waar te beginnen? De IndyCar Series heeft ge-wel-dige reclame voor haarzelf gemaakt. Het klapstuk van het seizoen stond bol van de spanning en de actie, kende drama en een bizarre crash. Scott Dixon, de polesitter, ging na 54 neutralisatieloze ronden loeihard de hekken in na over de van de muur terugketsende Jay Howard te zijn gelanceerd. Na de voor Indy-begrippen rustigere openingfase was de beer los: er zouden maar liefst tien cautions volgen.

De complete Europese racewereld hield logischerwijs één rijder nauwlettend in de gaten. Alonso had, anderhalve maand geleden, de autosport op zijn kop gezet door de Grand Prix van Monaco over te slaan voor die andere klassieker. De Spanjaard was gedurende de hele maand competitief, veroverde een keurige vijfde startplaats en reed al na 37 rondjes aan de leiding. 

Het team van Penske is normaliter de te kloppen stal, maar de vijfkoppige formatie was lange tijd onzichtbaar. Slechts Helio Castroneves wist zich uiteindelijk helemaal naar voren te rijden - de Braziliaan, die met drie Indy 500-zeges nog altijd jaagt op recordhouders A.J. Foyt, Al Unser en Rick Mears, rook zijn kans. De dominantie van Andretti Autosport liep namelijk flinke tikken op door het achtereenvolgens wegvallen van Ryan Hunter-Reay, Alexander Rossi en Alonso.

Een eervolle vermelding moet uitgaan naar Hunter-Reay. De Amerikaanse ovalspecialist kwam op de eerste kwalificatiedag tekort en moest daarom de Fast Nine missen, maar de strijd om P10 overwon hij met gemak. In de race knokte RHR zich snel naar voren en mede dankzij teammaten Rossi en Alonso was het vaker wél dan niet het geval dat een Andretti-bolide aan de leiding ging. 

Met nog 21 rondjes voor de boeg gebeurde dat wat Alonso in de Formule 1 al té vaak overkomt: zijn Honda-motor begon te sputteren en de 35-jarige moest gedesillusioneerd zijn bolide parkeren en zag de kans op een prachtzege in rook opgaan. De Spanjaard kreeg een staande ovatie van het publiek, dat met volle teugen had genoten van het ovaldebuut van de tweevoudig wereldkampioen. Intussen was oud-Formule 1-coureur Max Chilton als een dief in de nacht opgeklommen naar de eerste plaats. Een alternatieve strategie bracht de Ganassi-teammaat van Dixon in de best denkbare positie.

Met Castroneves, Sato en de sterke rookie Ed Jones in zijn nek moest Chilton echter vrij rap afstand doen van zijn eerste plaats. In de laatste ronden kwam het aan op Sato en Castroneves, waar de Japanner zich niet liet wegbluffen door de levende legende. Na een bepalende move in het begin van ronde 198 kon Sato de leiding behouden, waarop hij naar de grootste overwinning uit zijn carrière reed. Voor Andretti Autosport en Honda was het de tweede achtereenvolgende Indy-zege: tevens overwon de combinatie voor de derde keer in vier jaar.

Achter Sato en Castroneves baarde Jones opzien met een derde plek, waardoor de Emirati uiteindelijk Rookie Of The Year is geworden. Chilton werd vierde, voor Tony Kanaan, Juan Pablo Montoya en Rossi. Aangezien uitvallers ook altijd geklasseerd worden in de IndyCars besluit Alonso zijn eerste race in de topklasse van de Amerikaanse singleseaters als 24ste. 

De vaste rijders van de IndyCar Series kunnen aan de bak: volgend weekend staan er namelijk direct twee races op het programma in het Belle Isle Park in Detroit. De 102de editie van de Indianapolis 500 staat gepland voor 27 mei 2018.
gedeeld
reacties
Takuma Sato wint 101e Indianapolis 500, motorplof Alonso

Vorig artikel

Takuma Sato wint 101e Indianapolis 500, motorplof Alonso

Volgend artikel

Kapotte Honda-motor ruïneert ijzersterke race Alonso

Kapotte Honda-motor ruïneert ijzersterke race Alonso
Laad reacties