Sato pakt eerste IndyCar-zege in Long Beach

Voormalig Formule 1-coureur Takuma Sato heeft in Long Beach zijn eerste IndyCar-overwinning weten te behalen. De Japanse coureur won de race met 5,3 seconden voorsprong op Graham Rahal, zijn opvolger bij Rahal Letterman Racing. Justin Wilson kwam als derde aan de finish, gevolgd door polesitter Dario Franchitti.

De pole-position was voor Franchitti en de Schot was ook degene die het beste wegkwam bij de start, voor Ryan Hunter-Reay, Sato, Will Power en Mike Conway. Op een paar incidenten na, waaronder een crash van Sebastian Saavedra, verliep het eerste gedeelte van de race redelijk rustig en de eerste pitstops werden daarom onder groen gemaakt. De mannen van AJ Foyt Racing leverden geweldig werk en er was een klein probleempje met de auto van Franchitti, waardoor Sato, die sinds 2010 actief is in deze Amerikaanse raceklasse, aan de leiding kwam te liggen.

In de resterende vijftig ronden wist Sato de leiding te behouden, ondanks meerdere neutralisaties. Eerst was er een botsing tussen Charlie Kimball en Alex Tagliani en vervolgens was James Hinchcliffe veel te optimistisch bij de herstart, waardoor hij de race voor zichzelf en teamgenoot EJ Viso verpestte. IndyCar-kampioen Ryan Hunter-Reay zorgde dertig ronden voor het einde van de race ook nog voor een neutralisatie en dat was voor alle coureurs het moment om hun laatste pitstop te maken.

Na deze pitstops was het de vraag of de rode banden van Sato het nog tot de finish zouden houden, maar dat bleek geen enkel probleem en zo won hij voor het eerst sinds de Macau Grand Prix in 2001 weer een race. Daarbij werd hij nog een beetje geholpen door Tony Kanaan, die twee ronden voor het einde crashte en er daarmee voor zorgde dat de race onder geel eindigde. Rahal werd tweede, voor Wilson en Franchitti, die in de eindfase iets was teruggevallen. Voor de Schot was het wel zijn eerste finish van het seizoen, na uitvalbeurten in St. Petersburg en Alabama.

Conway kon het niet waarmaken in zijn eerste race van het jaar. De Brit had zich goed gekwalificeerd en deed goed mee in de beginfase van de race, maar bij de herstarts ging het telkens mis en uiteindelijk zou hij halverwege de race opgeven. Will Power kende ook weinig geluk: de Australiër eindigde als twaalfde na in de pitstraat te zijn aangereden door Tristan Vautier, die in de eerste ronde ook al tegen Scott Dixon was opgereden. De Nieuw-Zeelander herstelde daar sterk van en werd elfde.

De volgende race is over twee weken, in de straten van Sao Paulo.
gedeeld
reacties
Franchitti kwalificeert zich op pole-position

Vorig artikel

Franchitti kwalificeert zich op pole-position

Volgend artikel

Mann verzekerd van deelname aan Indy 500

Mann verzekerd van deelname aan Indy 500
Laad reacties