Retro: De laatste Indy 500 van Dan Wheldon

gedeeld
reacties
Retro: De laatste Indy 500 van Dan Wheldon
Door: Filip Cleeren , Journalist
16 okt. 2018 15:30

Het is op 16 oktober zeven jaar geleden dat we afscheid moesten nemen van Dan Wheldon. Enkele maanden eerder zorgde de charismatische Brit voor een van de meest beruchte ontknopingen uit de rijke Indy 500.

J.R. Hildebrand, Panther Racing wordt ingehaald door Dan Wheldon, Bryan Herta Autosport met Curb/Aga
Fotoshoot: Dan Wheldon, Bryan Herta Autosport with Curb / Agajanian signeert handtekeningen
Fotoshoot: de winnende wagen van Dan Wheldon, Bryan Herta Autosport with Curb / Agajanian
Fotoshoot: Dan Wheldon, Bryan Herta Autosport with Curb / Agajanian met de Borg-Warner Trophy

De Indy 500 van 2011 was een speciale editie, want het was de honderdste verjaardag van het unieke evenement waarvan de allereerste wedstrijd in 1911 werd verreden. Sinds de prehistorie van de autosport werd in Speedway, Indiana heel wat geschiedenis geschreven, maar het ovaal van vier kilometer zelf is buiten enkele asfaltlagen en nieuwe veiligheidsmaatregelen nooit veranderd.

De editie van 2011 was de allerlaatste met het verouderde en onpopulaire Dallara IR-05 chassis en de atmosferische V8-motor van Honda, die al sinds 2003 standaard waren in de IRL en later IndyCar. De jubileumwedstrijd kreeg een zinderend slot met verschillende wagens die door een gewaagde brandstofstrategie het einde probeerden te halen. Onder andere de Belg Bertrand Baguette en Danica Patrick grepen in de laatste ronden de leiding, maar door een gebrek aan neutralisaties moesten zij nog een pitstop maken voor extra brandstof. Daardoor kwam de jonge rookie J.R. Hildebrand uit Californië aan de leiding. 

De 23-jarige Hildebrand ging met een comfortabele voorsprong de laatste ronde in, maar kwam in de vierde en laatste bocht bij het dubbelen van Charlie Kimball op het vuile gedeelte van de baan terecht. Hildebrand ging ondersturend de muur in en kwam op drie wielen over de finish. Dat gebeurde echter niet voor Dan Wheldon de leiding al had overgenomen. De razend populaire Brit, die in 2005 de race al won en in 2009 en 2010 tweede werd, pakte zo een verrassende overwinning voor Bryan Herta Autosport in wat op dat moment zijn enige wedstrijd van dat seizoen was.

Helaas was het ook de allerlaatste zege voor de 33-jarige Wheldon. Op 16 oktober dat jaar kwam hij tijdens de seizoensfinale in Las Vegas om het leven bij een massale crash. Wheldon was testrijder voor het nieuwe Dallara-chassis voor 2012, dat na zijn overlijden de afkorting DW12 kreeg ter ere van de tweevoudige Indy 500-winnaar.

 

Volgend artikel
Montoya adviseert Alonso: “Volledig jaar in IndyCar”

Vorig artikel

Montoya adviseert Alonso: “Volledig jaar in IndyCar”

Volgend artikel

McLaren volgend jaar definitief niet fulltime in IndyCar

McLaren volgend jaar definitief niet fulltime in IndyCar
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap IndyCar
Evenement Indy 500
Locatie Indianapolis Motor Speedway
Coureurs Dan Wheldon , J.R. Hildebrand
Auteur Filip Cleeren
Type artikel Special feature