Pagenaud pakt winst in inaugurele race op Indianapolis

Schmidt Peterson-rijder Simon Pagenaud heeft zondag in Indiana zijn derde IndyCar-wedstrijd gewonnen. De 29-jarige Fransman bleek zijn strategie op de racebaan van Indianapolis beter voor elkaar te hebben dan zijn belangrijkste tegenstrevers Ryan Hunter-Reay (Andretti) en Penske-coureur Helio Castroneves, die wel het podium haalden.

Het was een incidentrijke eerste wedstrijd op het binnenterrein van de fameuze oval op Indianapolis. Direct bij de start ging het helemaal mis. Vooraan kwam polesitter Sebastian Saavedra niet van zijn plek, omdat hij geen toeren had toen hij de koppeling losliet. Het grootste deel van het veld ging om de jonge Colombiaan heen, maar landgenoot Carlos Munoz zag hem te laat. Als gevolg van de botsing zat ook Mikhail Aleshin gevangen en het drietal moest de strijd staken.

Hunter-Reay kreeg de leiding in de schoot geworpen en voerde het veld aan, voor Will Power en Pagenaud. Na de neutralisatie werkte Jack Hawksworth zich rap naar voren en passeerde hij Hunter-Reay met een knappe beweging in de eerste bocht. Ook Pagenaud verschalkte de Texaan, in dit geval voor de tweede plaats. Hawksworth bouwde langzaam maar zeker een voorsprong van vier seconden op, maar dit werd teniet gedaan door een neutralisatie, veroorzaakt door Scott Dixon.

Na een serie pitstops verdween kampioenschapsleider Power definitief uit de top, omdat hij over een luchtslang reed en daarvoor een straf onderging. Niet veel later was er weer een safety car-situatie, omdat gastrijders Franck Montagny en Martin Plowman op spectaculaire manier botsten. Laatstgenoemde torpedeerde zichzelf op de achterkant van de auto van de Fransman, draaide 360 graden en landde weer op de baan. Bij de herstart kwamen Juan Pablo Montoya en Graham Rahal met elkaar in aanvaring, waardoor de gele vlaggen weer werden gezwaaid.

Castroneves was door de onderbrekingen en het uitstellen van zijn pitstop naar de leiding gekropen. De jarige Braziliaan hoopte de race met nog een neutralisatie uit te kunnen rijden, maar dit bleek ijdele hoop te zijn. Oriol Servia kreeg zo de leiding in handen, maar ook hij moest in de slotfase nog naar binnen voor benzine. Pagenaud en Hunter-Reay spaarden benzine en konden de race wel uitrijden, al kwam Castroneves met een enigszins gevulde tank en verse banden nog erg dichtbij.

Ondanks zijn achtste plaats van zondag staat Power nog wel nipt eerste in het kampioenschap met 149 punten. Hunter-Reay nadert de Australiër nu tot op een punt. Pagenaud komt door de winst ook dichterbij en staat op 143 punten.
gedeeld
reacties
Saavedra staat vooraan bij historische GP van Indianapolis
Vorig artikel

Saavedra staat vooraan bij historische GP van Indianapolis

Volgend artikel

Hunter-Reay wint Indy 500 op spectaculaire wijze

Hunter-Reay wint Indy 500 op spectaculaire wijze
Laad reacties