Montoya: “We kunnen dit jaar veel zeges behalen”

Juan Pablo Montoya heeft veel vertrouwen in het IndyCar-seizoen 2016, nadat de populaire Colombiaan de seizoensopener in St. Petersburg won.

De ervaren IndyCar-coureur begon als derde aan de race maar passeerde teamgenoten Helio Castroneves en Simon Pagenaud op de baan, op weg naar zijn tweede opeenvolgende zege in de straten van St. Petersburg. Dat stemt hem zeer tevreden, zeker na de misgelopen titel in 2015.

“Dat we het seizoen beginnen met een zege, na de teleurstelling van eind vorig seizoen, toont aan dat we er nog zijn. Dat is goed. Ik heb het gevoel dat we dit jaar veel zeges kunnen behalen”, aldus Montoya na afloop van de openingsrace. “Het is lekker om het jaar met een zege te beginnen. Om eerlijk te zijn: je staat altijd onder druk wanneer je voor Team Penske racet, druk dat je altijd races moet winnen. Je hebt de beste auto dus je moet winnen. Nu ik het jaar ben begonnen met een zege, valt die druk van mijn schouders.” 

De voormalig Formule 1-coureur kende een prima tactiek: “Het was leuk want ik had het gevoel dat we echt de dominante auto hadden. In het begin van de race reed ik achter Helio. Toen hij problemen kreeg, ging ik er voorbij. Toen ik achter Simon reed, probeerde ik het gat helemaal niet te dichten. Het is een lange race, gewoon benzine sparen. We probeerden zoveel mogelijk te sparen. Ik was echt trots op mezelf, om eerlijk te zijn. Na de eerste pitstop reed ik sterk op koude banden en dichtte ik het gat. Ik kwam terug van zes naar twee seconden achterstand. Op de rode banden was ik absoluut de snellere.”

Stuurproblemen

Toch werd het nog even spannend voor Montoya. In de slotfase klaagde hij via de boordradio over stuurproblemen, al gaf hij na afloop toe dat hij daar al veel langer mee kampte: “De auto trok naar links. Elke keer dat ik remde, schoot ik rechtdoor. Toen ik Hawksworth passeerde, werd het nog erger, dus toen ging ik het wat rustiger aan doen. Ik had vijf seconden voorsprong maar er was echt iets kapot. Het linkervoorwiel bewoog nauwelijks. Ik reed heel voorzichtig maar ik heb het gehaald.” 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar
Evenement St. Pete
Circuit St. Petersburg Street Course
Coureurs Juan Pablo Montoya
Teams Team Penske
Artikel type Nieuws