Juan Pablo Montoya wint IndyCar-seizoensopener

Juan Pablo Montoya heeft de seizoensopener van de IndyCar Series op zijn naam geschreven. De Colombiaan won voor het tweede opeenvolgende seizoen in St. Petersburg.

De razend populaire Montoya won de race met 2,3 seconden voorsprong op teamgenoot Simon Pagenaud. Ryan Hunter-Reay voorkwam drie ronden voor het einde een 1-2-3 voor Team Penske-Chevrolet door Helio Castroneves naar de vierde plaats te verwijzen. Laatstgenoemde kon vervolgens ternauwernood de sterk opkomende Mikhail Aleshin achter zich houden. Takuma Sato overleefde een tripje buiten de baan in de eerste ronde op weg naar de zesde plaats, voor Scott Dixon. Alexander Rossi was op de twaalfde positie de beste rookie.

Raceverslag

De snelste auto uit de kwalificatie, de #12 Penske, vertrok vanaf de laatste plaats. Will Power kon wegens een lichte hersenschudding, opgelopen bij zijn crash in de vrije training, niet starten. Oriol Servia verving de Australiër maar moest daardoor wel vanaf de laatste plaats vertrekken. Simon Pagenaud nam bij de start de leiding in handen, voor Castroneves, Montoya, Dixon, Hunter-Reay en Rahal. Marco Andretti kende een geweldige start en klom vanaf P14 op naar de zevende plaats, voor Bourdais, Kimball en Munoz.  

Pagenaud liep in de beginfase snel weg bij Castroneves, die al vroeg in de race met bandenproblemen te maken kreeg. Montoya passeerde zijn teamgenoot maar het gat naar de leider was al opgelopen tot vijf seconden. Vooraan bleef het verschil redelijk gelijk terwijl Castroneves steeds verder terug zakte. Na de eerste ronde pitstops was de marge van Pagenaud iets geslonken maar hij leek alles onder controle te hebben, totdat verkeer opdoemde.

 

Het echte omslagpunt in de race kwam in ronde 45 van de 110. Andretti probeerde Hunter-Reay te volgen bij een inhaalactie op Filippi. Hij raakte de DCR-bolide en spinde, wat resulteerde in de eerste neutralisatie van de dag. De meesten zochten direct de pitstraat op, met uitzondering van Daly en Tony Kanaan. Zij bleven de strijdende Penskes voor maar zorgden daarmee wel voor enig oponthoud. Montoya koos dat moment om Pagenaud voorbij te steken, terwijl Castroneves Hunter-Reay inhaalde.

Enkele bochten later ging het helemaal fout toen Carlos Munoz en Graham Rahal elkaar raakten en zorgden voor een enorme opstopping. Bij de volgende herstart nam Montoya het heft in handen door leider Daly te passeren, maar Castroneves bleef achter de verrassende nummer 2 hangen, wat een ruimere marge voor leider Montoya opleverde. De Colombiaan verdedigde na de stop van Daly een marge van ruim twee seconden, soms iets meer, soms iets minder. Hij controleerde het gat, ondanks een stuurprobleem in de laatste ronden.

Zo boekte Montoya zijn 15e IndyCar-zege, en de achtste in twaalf races voor Penske.

 

IndyCar 2016 - St. Petersburg - Race
Pos.CoureurTeamTijd
1 ColombieJuan Pablo Montoya  Penske (C) 2:13:28.4650
2 FranceSimon Pagenaud  Penske (C) +2.3306
3 États-UnisRyan Hunter-Reay  Andretti (H) +8.8764
4 BrésilHelio Castroneves  Penske (C) +9.3237
5 RussieMikhail Aleshin  Schmidt (H) +9.7167
6 JaponTakuma Sato  Foyt (H) +26.0373
7 Nouvelle-ZélandeScott Dixon  Ganassi (C) +40.7056
8 ColombieCarlos Muñoz  Andretti (H) +55.9459
9 BrésilTony Kanaan  Ganassi (C) +59.1204
10 États-UnisCharlie Kimball  Ganassi (C) +1 ronde
11 Royaume-UniJack Hawksworth  Foyt (H) +1 ronde
12 États-UnisAlexander Rossi Andretti/Herta (H) +1 ronde
13 États-UnisConor Daly  Coyne (H) +1 ronde
14 États-UnisSpencer Pigot  Rahal (H) +1 ronde
15 États-UnisMarco Andretti  Andretti (H) +1 ronde
16 États-UnisGraham Rahal  Rahal (H) +1 ronde
17 Royaume-UniMax Chilton  Ganassi (C) +1 ronde
18 EspagneOriol Servia  Penske (C) +1 ronde
19 CanadaJames Hinchcliffe  Schmidt (H) +1 ronde
20 ItalieLuca Filippi  Coyne (H) +2 ronden
21 FranceSébastien Bourdais  KVSH (C) +23 ronden
22 États-UnisJosef Newgarden Carpenter (C) +63 ronden

Bekijk hier de fotogallery van het IndyCar-weekend in St. Petersburg.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar
Evenement St. Pete
Circuit St. Petersburg Street Course
Artikel type Raceverslag