Juan Pablo Montoya blijft in 2017 bij Penske

Juan Pablo Montoya blijft komend jaar verbonden aan Team Penske en gaat met het topteam deelnemen aan de Indy 500, maar zal niet het volledige IndyCar-seizoen rijden.

Montoya komt sinds de start van het seizoen 2014 fulltime uit voor Team Penske in de IndyCar Series. In die periode boekte de Colombiaan vier zeges, waaronder de Indy 500 van 2015. Dat jaar eindigde hij als tweede in het kampioenschap. 

In juli van dit jaar bood Penske Montoya een vijfde auto aan voor de 101e editie van de Indianapolis 500, maar hij mocht elders op zoek naar een fulltime plekje. Eerder deze maand werd Josef Newgarden bevestigd in de #2 Penske-Chevrolet voor 2017. Sindsdien gingen er allerlei geruchten over de toekomst van de Colombiaan. Hij werd onder meer in verband gebracht met een terugkeer naar Chip Ganassi Racing - waarmee hij in 1999 de CART Indy-titel won en in 2000 de Indy 500 - en hij werd genoemd als vervanger van Mark Webber in het Porsche LMP1-project.

Tijdens het F1-weekend in Mexico bevestigde Montoya aan Motorsport.com dat hij bij Penske blijft: “Om eerlijk te zijn is dat mijn beste kans om nogmaals de Indy 500 te winnen. Dat is de race die telt en Penske geeft me de beste kans. Dit geeft me ook de mogelijkheid om meer tijd door te brengen met [mijn zoon] Sebastian in de kartsport.”

Teambaas Tim Cindric vertelde aan Motorsport.com:  “Juan en ik hadden eind oktober een deadline gesteld. Toen we Josef [Newgarden] bevestigden, deed ik Juan de aanbieding om volgend jaar de Indy 500 voor ons te rijden. Hij ziet een langer verblijf bij Team Penske als de beste optie dus nu plannen we de toekomst.”

Sportscar-programma

Daarnaast heeft het team naar verluidt Montoya aangeboden om deel uit te gaan maken van het sportscar-programma, waar Penske achter de schermen mee bezig zou zijn. Cindric wilde daar weinig over kwijt: “We kunnen Juan op dit moment geen sportscar-programma aanbieden, want daar rijden we nog niet. Maar we hebben het besproken. Mocht het zo ver komen, hopen we dat hij er deel van gaat uitmaken. Absoluut. Maar we kunnen hem niets aanbieden dat nog niet bestaat. Het ziet er wel goed uit. Volgend jaar al? Vermoedelijk niet. Er wordt aan gewerkt.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar , IMSA
Coureurs Sebastian Montoya , Juan Pablo Montoya
Teams Team Penske
Artikel type Nieuws