IndyCar ziet grotere voorruit als optie cockpitbescherming

Bill Pappas, IndyCar’s Vicepresident, stelt dat de serie manieren aan het overwegen is om zijn rijders beter te beschermen. Een optie is het plaatsen van retro-windschermen op het Dallara chassis.

Pappas vertelde dit tijdens zijn toespraak op de Performance Racing Industry handelsbeurs in Indianapolis. "Een soort windscherm is wat we nu het meest overwegen. We denken dat we iets kunnen creëren wat boven het hoofd van de coureurs uitkomt en zo als deflector kan werken." Pappas refereerde in zijn verhaal ook naar het ongeluk van Justin Wilson, die in 2015 kwam te overlijden, na een crash op Pocono. Hierbij werd hij bovenop zijn hoofd geraakt door de rondvliegende neus van een andere wagen. "Terugkijkend naar het ongeluk van Justin, gebeurde er eigenlijk iets heel onwaarschijnlijks. Maar als je kijkt naar het ongeluk van Felipe Massa [tijdens de training voor de Hongaarse GP van 2009], dat had voorkomen kunnen worden als hij een scherm voor zich had gehad. Dat is voor ons de meest realistische oplossing.”

Op de vraag of het mogelijk was om een dergelijk scherm op het Dallara DW12-chassis te monteren, antwoordde Pappas: "Er zijn lange discussies gaande en er wordt onderzocht of het allemaal kan om ervoor te zorgen dat we niet de fout in gaan door er iets op te zetten en vervolgens te stellen dat we iets hebben gedaan", zo legde hij uit. "Het mag niet zo zijn dat het fout kan gaan. Het moet goed onderzocht en geanalyseerd worden en dan maken we een beslissing over hoe verder." Ook de gebruikte materialen worden uitvoerig besproken, zo vertelde de IndyCar-topman. "We kijken bijvoorbeeld naar wat straaljagers gebruiken, want die moeten bij snelheden van boven de 1000 kilometer per uur nog bestand zijn tegen rondvliegende elementen, zoals vogels. De materialen zijn er wel, maar het is de vraag hoe je het integreert met de auto en het niet hinderlijk maakt."

Pappas sloot af door te stellen dat volledige overkappingen, zoals het Halo-systeem dat getest wordt in de Formule 1, niet wordt overwogen. "Allereerst praten we over een open-wheel, open-cockpit klasse en daar ligt ook een geschiedenis achter", vertelde hij. "Pratend met de teams en de coureurs, kwamen we erachter dat zij heel graag willen dat de cockpit open blijft. Een andere, heel belangrijke, kant, is het veiligheidsaspect. Je moet een coureur uit zijn auto kunnen halen na een ongeluk. Je kunt je voorstellen dat de tijd die je nodig hebt om een overkapping te verwijderen, cruciaal kan zijn voor het overleven van een coureur."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar
Artikel type Nieuws
Tags aeroscreen, bill pappas, cockpit protection, deflector