IndyCar Watkins Glen: Dixon wint bij spectaculaire terugkeer op The Glen

Scott Dixon heeft bij de terugkeer van IndyCar op Watkins Glen de overwinning gepakt in een chaotische race. Dixon kon als een van de weinigen de laatste negentien ronden voltooien zonder te tanken of teveel tijd te verliezen.

In een race waarin er maar liefst vier cautions waren, was Dixon niet alleen de snelste maar ook de gelukkigste. De Nieuw-Zeelander ging vlak voor de een-na-laatste caution naar binnen en kwam zo gunstig terecht. Bij de laatste caution ging hij vanaf de leiding de pits in en verloor hij nog een aantal plekken waaronder aan Helio Castroneves. Later zou blijken dat hij brandstof tekort zou komen en met drie ronden voor het einde ging de Braziliaan naar binnen. Dixon kon ondertussen gewoon door en reed op miraculeuze wijze twee seconden per ronde sneller dan de rest van het veld, dat in dezelfde ronde naar binnen was geweest, maar veel meer moeite had om genoeg brandstof over te houden.

In de eerste ronde was het gelijk al raak. Vier auto's probeerde samen door een bocht te gaan en dit bleek gek genoeg niet mogelijk. Josef Newgarden kon de chaos maar net ontwijken. Ook kampioenschapsleider Simon Pagenaud reed om de andere auto's heen en profiteerde door van de achtste naar tweede plaats te gaan in de eerste ronde en zo rivaal Will Power voorbij te steken. Hoewel veel auto's met schade de pits opzochten, waren er nog geen uitvallers.

 

Die twijfelachtige eer viel Mikhail Aleshin ten deel. De Rus die in de voorgaande wedstrijden nog zulke goede zaken deed, werd in ronde 5 gedegradeerd tot passagier toen zijn band het begaf bij hoge snelheid. In ronde 19 ging Graham Rahal van de baan doordat hij bij een inhaalactie Charlie Kimball niet meer kon ontwijken. De Amerikaan belandde frontaal in de muur, maar kon gelukkig zonder grote problemen uitstappen. 

 

Simon Pagenaud was in tegenstelling tot Scott Dixon kind van de rekening bij de verscheidene cautions. De Fransman bleef net te laat buiten en moest tijdens de safety car-periode zijn pitstop maken, waardoor hij achterin het veld terecht kwam. Dit leverde wel mooie gevechten op.

 

Ook Sebastien Bourdais kende een drukke middag. De gebrilde Fransman moest in het middenveld starten, was betrokken bij het startincident en moest weer van achteraan beginnen. Vervolgens besloot hij ook nog eens vlieglessen te nemen in de chicane.

 

Het laatste incident van de middag was beslissend voor de wedstrijd en mogelijk ook voor het kampioenschap. Will Power, de nummer twee in het kampioenschap, raakte in een gevecht verwikkeld met andermaal Charlie Kimball en belandde in de vangrails. Dat betekende einde race voor de Penske-rijder en dus een gouden kans voor Pagenaud om uit te lopen in het kampioenschap.

 

Bovendien ging aan het einde van deze safety car-periode het hele veld naar binnen voor de laatste pitstops. Een aantal hiervan, waaronder Simon Pagenaud, moesten behoorlijk hun best doen om voldoende brandstof over te houden. Scott Dixon wist echter de race naar zijn hand te zetten en met onderstaande inhaalactie pakte hij definitief de leiding.

 

Helio Castroneves leek nog even onderweg om het de Nieuw-Zeelander lastig te maken maar kwam uiteindelijk brandstof tekort. Dit gebeurde ook James Hinchcliffe, die vanaf de tweede plaats zijn auto aan de zijkant van de baan moest parkeren en uiteindelijk op de auto van Bourdais een lift kreeg naar de pits.

 

Ondanks dat Dixon de race wist te winning, zag hij zijn kansen op het kampioenschap definitief vergaan. De nummer drie in het kampioenschap is met nog een wedstrijd te gaan, voor dubbele punten op Sonoma, uitgeschakeld. Alleen Power en Paugenaud, die zijn voorsprong door een zevende plaats zag oplopen naar 43 punten, maken nog aanspraak op het kampioenschap. Zie hieronder de reactie van Dixon naar aanleiding van zijn overwinning.

 

Uitslag IndyCar Watkins Glen:

Pos#CoureurVerschil
1 9  Scott Dixon  1.41.39.8592
2 21  Josef Newgarden  16.5308
3 3  Helio Castroneves  21.4417
4 18  Conor Daly  24.3349
5 11  Sébastien Bourdais  25.3815
6 83  Charlie Kimball  29.4268
7 22  Simon Pagenaud  31.1118
8 98  Alexander Rossi  32.0710
9 19  R.C. Enerson  32.3965
10 8  Max Chilton  32.9478
11 26  Carlos Munoz  34.7869
12 27  Marco Andretti  35.3813
13 2  Juan Pablo Montoya  37.7024
14 28  Ryan Hunter-Reay  42.4644
15 20  Spencer Pigot  45.3829
16 41  Jack Hawksworth  45.7584
17 14  Takuma Sato  1'07.4937
18 5  James Hinchcliffe  1 Lap
19 10  Tony Kanaan  1 Lap
20 12  Will Power  22 Laps
21 15  Graham Rahal  41 Laps
22 7  Mikhail Aleshin  46 Laps
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar
Coureurs Scott Dixon
Artikel type Raceverslag