VeeKay na Q1 klaar op Barber, O'Ward start seizoen met pole

Pato O’Ward begint de seizoensopener van de IndyCar op Barber Motorsports Park vanaf pole-position. De Arrow McLaren SP-coureur was in zowel zijn groep in Q1, Q2 als de Fast Six de snelste en pakte zo zijn tweede pole in de klasse. Rinus VeeKay werd in Q1 uitgeschakeld en start vanaf de veertiende positie.

VeeKay na Q1 klaar op Barber, O'Ward start seizoen met pole

Zoals gebruikelijk werd het eerste deel van de kwalificatie in twee groepen verreden. Twee debutanten openden het bal in de eerste groep: zevenvoudig NASCAR-kampioen Jimmie Johnson en drievoudig Supercars-kampioen Scott McLaughlin. Daar waar Johnson niet verder kwam dan de elfde tijd en in de race dus vanaf de 21ste positie vertrekt, wist McLaughlin zich wél te plaatsen voor Q2. De Nieuw-Zeelander reed de vierde tijd in de eerste groep, achter snelste man Alex Palou (1.05.9032) en Penske-teamgenoten Will Power en Josef Newgarden. Ook Marcus Ericsson en Jack Harvey eindigden in de top-zes en dwongen plaatsing voor Q2 af.

Geen VeeKay in Q2

Daarna was het tijd voor de tweede kwalificatiegroep, waarin regerend kampioen Scott Dixon, regerend Rookie of the Year VeeKay en debutant Romain Grosjean op de baan verschenen. De Fransman maakte een uitstekende indruk in zijn eerste kwalificatie door de tweede tijd te noteren, op slechts 0.0013 seconde van snelste man O’Ward. De Mexicaan van Arrow McLaren had 1.06.0696 nodig voor een rondje over Barber Motorsports Park. Achter het leidende duo volgde Ed Carpenter Racing-rijder Conor Daly, terwijl ook Alexander Rossi, Dixon en Colton Herta in de top-zes eindigden en zich plaatsten voor Q2. VeeKay slaagde daar dus niet in. De teamgenoot van Daly miste plaatsing voor het tweede kwalificatiedeel op slechts 49 honderdsten en was zevende. Omdat de eerste groep in Q1 sneller was, start de Nederlander vanaf de veertiende positie.

Twaalf coureurs begonnen dus aan het tweede segment van de kwalificatie, met onder meer twee debutanten en drie IndyCar-kampioenen. Opnieuw waren de verschillen enorm klein op het korte, bochtige circuit in Alabama, maar toch was het O’Ward die de snelste tijd noteerde. Hij versnelde in Q2 naar 1.05.5019, waarmee hij 0.0207 sneller was dan Power. Daarachter plaatste een trio van Chip Ganassi Racing zich voor de Fast Six, met Palou voor Ericsson en Dixon. Het laatste plekje het derde segment van de kwalificatie ging naar Rossi, maar hij gaf minder dan twee tienden toe op O’Ward. Grosjean miste de boot op 0.0690 seconde en start daarmee vanaf P7, vlak voor Newgarden, Herta, Daly, Harvey en McLaughlin.

O'Ward nipt sneller dan Rossi

Daarna volgde dus de beslissende Fast Six, waarin de zes overgebleven coureurs in de weer gingen om zich te verzekeren van pole-position. Uiteindelijk kwam die voor de tweede keer in zijn carrière terecht bij O’Ward, die pas aan zijn tweede volledige seizoen in de IndyCar begint. Hij had in de Fast Six 1.05.8479 nodig voor een ronde over Barber, waarmee hij 0.0698 sneller was dan Rossi. De Indy 500-winnaar van 2016 begint dus op de tweede positie. Nieuwbakken Ganassi-coureur Palou kwalificeerde zich op twee tienden van O’Ward knap op de derde positie, hij deelt de tweede startrij met Power. De derde rij wordt bevolkt door Ganassi-teamgenoten Dixon en Ericsson, die allebei ruim een halve seconde langzamer waren dan O’Ward.

Uitslag kwalificatie IndyCar op Barber Motorsports Park

Pos # Coureur Team Tijd Mph
1 5 Mexico Patricio O'Ward Arrow McLaren SP 1'05.847 125.744
2 27 United States Alexander Rossi United States Andretti Autosport 1'05.917 125.611
3 10 Spain Alex Palou United States Chip Ganassi Racing 1'06.053 125.352
4 12 Australia Will Power United States Team Penske 1'06.118 125.230
5 9 New Zealand Scott Dixon United States Chip Ganassi Racing 1'06.397 124.703
6 8 Sweden Marcus Ericsson United States Chip Ganassi Racing 1'06.410 124.680
7 51 France Romain Grosjean Dale Coyne Racing with RWR 1'05.764 125.904
8 2 United States Josef Newgarden United States Team Penske 1'05.790 125.855
9 26 United States Colton Herta United States Andretti Autosport 1'05.795 125.844
10 20 United States Conor Daly United States Ed Carpenter Racing 1'05.911 125.622

 

gedeeld
reacties
Preview IndyCar 2021: Wie houdt Dixon van zevende titel?
Vorig artikel

Preview IndyCar 2021: Wie houdt Dixon van zevende titel?

Volgend artikel

Palou wint seizoensopener IndyCar Series, Veekay zesde

Palou wint seizoensopener IndyCar Series, Veekay zesde
Laad reacties