IndyCar GP Indianapolis: Derde winst op rij voor Pagenaud

Simon Pagenaud heeft op het circuit van Indianapolis zijn derde overwinning op rij gepakt in het IndyCar-kampioenschap. De Fransman vocht zich meerdere malen terug naar de eerste plaats.

Simon Pagenaud legde vrijdagavond beslag op de eerste startplek en vond zijn grote concurrenten pas terug vanaf de derde startrij. Tony Kanaan, Juan Pablo Montoya en daarachter Scott Dixon stelden teleur en Will Power startte zelfs als tiende. Graham Rahal en Joseph Newgarden kwalificeerden zich wel vooraan, maar hun auto's werden na een bezoek aan de weegbrug te licht bevonden en dat betekende starten vanuit de pitsstraat.

In de eerste bocht was het gelijk raak: Tony Kanaan week uit voor Scott Dixon en drukte Sebastien Bourdais de muur in. Dit zorgde voor de eerste neutralisatie van de wedstrijd. James Hinchcliffe haalde vlak voor het incident Charlie Kimball in voor de tweede plaats. Bourdais haalde de pits nog wel maar kon zijn race niet meer vervolgen. Rahal en Newgarden maakte van de mogelijkheid gebruik om te tanken.

Bij de herstart haalde Montoya Jack Hawksworth in voor plaats vier. Ook Dixon ging een paar ronden later voorbij aan Hawksworth, maar inmiddels bedroeg zijn achterstand op Montoya al meer dan zeven seconden. Will Power zocht ondertussen op spectaculaire wijze het gras op. Onder druk van Alexander Rossi ging de Australische Penske-rijder in de fout. Hierdoor viel hij terug van plek 10 naar 23. 

In ronde zestien vond Charlie Kimball aansluiting bij James Hinchcliffe en verraste hij de Canadees aan de buitenkant. De achterstand op leider Pagenaud bedroeg inmiddels 4.211 seconden. Ook kwamen de rijders binnen voor de eerste reguliere pitstops. 

Pagenaud maakte in ronde 22 zijn stop als leider in de wedstrijd en viel daarna terug naar plek zes. Een ronde later kwamen Kimball, Hinchcliffe en Dixon binnen waardoor de vanuit de pits gestarte Graham Rahal aan de leiding ging. Pagenaud verloor bij de pitstops een plek aan Kimball maar wist deze dankzij warmere banden binnen een ronde terug te pakken. Juan Pablo Montoya was toen al voor de tweede keer in de pits geweest, de Colombiaan kreeg een drive through-penalty voor te hard rijden in de pitsstraat en keerde als vijftiende terug op de baan.

Toen Rahal ook binnen was geweest leidde Pagenaud weer voor Kimball, Hinchcliffe en Dixon. Na een boeiende openingsfase gebeurde er, op een paar inhaalacties van Alexander Rossi na, heel weinig. Wel zorgde de stille opmars van zowel Ryan Hunter-Reay, van vijftien naar vijf, als die van Castroneves, van dertien naar zes, voor opwinding. De twee startten op een alternatieve strategie en dat legde ze geen windeieren. Castroneves kwam in ronde 37 binnen voor een nieuwe set zachte banden en mocht vanaf plaats zestien opnieuw beginnen. Op dat moment werd ook duidelijk dat de eerder uitgevallen Sebastien Bourdais de baan weer op was gereden, omdat hij weer stilviel en voor een neutralisatie zorgde.

Bijna alle rijders kwamen binnen en weer was het Pagenaud die een plaats verloor. James Hinchcliffe pakte er zelfs twee en reed daarmee nu ogenschijnlijk aan de virtuele leiding. Castroneves had dankzij een alternatieve strategie de eerste plaats in handen voor Conor Daly en daarachter volgden pas Hinchcliffe en Pagenaud. Met de voorste zeven coureurs allemaal op de zachte band rees de vraag of Castroneves en Daly dit vol konden houden. De banden van het duo waren vier ronden ouder dan die van de coureurs daarachter, maar dat waren ook grotendeels ronden achter de Safety Car.

In ronde 46 van de 82 ging het veld weer van start. Conor Daly plaatste direct een inhaalactie bij Castroneves voor de leiding van de wedstrijd. Pagenaud liet er geen gras over groeien en ging gelijk voorbij aan Hinchliffe en werd gevolgd door Kimball. Het gevecht tussen Kimball en Hinchcliffe ontaarde in een ronde lang getouwtrek waar uiteindelijk Hinchcliffe als winnaar uit kwam. Vervolgens werd Kimball gelijk op de hielen wordt gezeten door Rahal en Dixon. Rahal passeerde Kimball als eerste en ook Dixon deed een poging maar ging zelf in de fout en werd voorbijgestoken door Hunter-Reay.

Verspreid over een aantal ronden maakten de rijders hun laatste stop en toen bleek ook dat Daly en Castroneves met hun strategie inmiddels meekonden met het gros van het veld. Pagenaud, Montoya en Rossi behoorden tot de coureurs die het langste door kunnen rijden en het was dan ook de vraag hoe deze stop uit zou pakken voor de Fransman.

Daar hoefden we niet heel lang op te wachten want Pagenaud kwam een ronde later binnen dan Castroneves. De stop pakte dit keer goed uit want de leider in het kampioenschap viel terug naar plaats drie achter Rossi en Montoya, maar voor Castroneves. Na de stops van Rossi en Montoya ging Pagenaud weer aan de leiding voor Castroneves, Daly, Hinchcliffe en Rahal.  In de slotfase verloor Daly zijn podiumplaats aan James Hinchcliffe en zag ook Rahal en Kimball nog voorbijkomen. Incidenten waren schaars, alleen Oscar Munoz ging nog in de fout in de slotfase, maar speelde geen rol van betekenis.

Pagenaud ging onbedreigd naar zijn derde zege op rij en zijn tweede vanaf pole-positie. Zijn naaste belager Scott Dixon eindigde de wedstrijd als zevende en verliest dus kostbare punten. Helio Castroneves maakte het feestje voor Penske compleet door de een-twee veilig te stellen. Hinchliffe moest genoegen nemen met een derde plaats. Conor Daly en Graham Rahal maakten de top-vijf compleet.

Uitslag IndyCar GP Indianapolis

Pos.CoureurTeamTijd/Verschil
1 FranceSimon Pagenaud  United StatesTeam Penske 1.50.18.5823
2 BrazilHelio Castroneves  United StatesTeam Penske +4.4748
3 CanadaJames Hinchcliffe  United StatesSchmidt Peterson Motorsports +5.0807
4 United StatesGraham Rahal  Rahal Letterman Lanigan with Theodore Racing +7.0715
5 United KingdomCharlie Kimball  Chip Ganassi Racing +7.4234
6 United StatesConor Daly  United StatesDale Coyne Racing +12.1838
7 New ZealandScott Dixon  Chip Ganassi Racing +12.9226
8 ColombiaJuan Pablo Montoya  United StatesTeam Penske +13.6912
9 United StatesRyan Hunter-Reay  Andretti Autosport +15.1933
10 United StatesAlexander Rossi  Andretti Herta Autosport with Curb-Agajanian +16.3134
11 United StatesSpencer Pigot  Rahal Letterman Lanigan Racing +20.5172
12 ColombiaCarlos Munoz  Andretti Autosport +29.6369
13 RussiaMikhail Aleshin  United StatesSchmidt Peterson Motorsports +43.3094
14 United KingdomMax Chilton  Chip Ganassi Racing +43.3785
15 United StatesMarco Andretti  Andretti Autosport +44.6339
16 Matthew Brabham  AustraliaTeam Murray +45.5107
17 ColombiaGabby Chaves  United StatesDale Coyne Racing +47.0326
18 JapanTakuma Sato  United StatesA.J. Foyt Enterprises +56.3389
19 AustraliaWill Power  United StatesTeam Penske +57.4410
20 United KingdomJack Hawksworth  United StatesA.J. Foyt Enterprises +1:03.7229
21 United StatesJosef Newgarden  United StatesEd Carpenter Racing +1:08.6234
22 United StatesJ.R. Hildebrand  United StatesEd Carpenter Racing +1 ronde
23 CanadaAlex Tagliani  United StatesA.J. Foyt Enterprises +1 ronde
24 FranceSébastien Bourdais  KVSH Racing +62 ronden
25 BrazilTony Kanaan  Chip Ganassi Racing +82 ronden
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar
Evenement Grand Prix of Indianapolis
Circuit Indianapolis Motor Speedway
Coureurs Simon Pagenaud
Artikel type Raceverslag