Indycar Detroit: Bourdais fopt Penske en wint opnieuw in Detroit

Net als vorig jaar heeft Sébastien Bourdais een van de twee Indycar-races in Detroit op zijn naam geschreven. De oud F1-coureur wist, geholpen door neutralisaties, strategisch de race naar zijn hand te zetten. Rookie Conor Daly werd knap tweede.

Wie had voorspelt dat Bourdais de eerste race in Detroit zou winnen werd na de kwalificatie waarschijnlijk voor gek verklaard. De Fransman moest de wedstrijd namelijk als zestiende starten en velen zullen hun geld dan ook hebben gezet op zijn landgenoot en kampioenschapsleider Simon Pagenaud die vanaf pole-position startte. Naast zich vond Pagenaud zijn teammaat Helio Castroneves en ook Montoya (derde) had goed gekwalificeerd. Jack Hawksworth bleef door mechanische problemen achter in de pits. De start verliep verder zonder grote incidenten en Pagenaud leidde het veld dan ook aan door de eerste ronde.

 

Al snel kwamen coureurs binnen om hun zachte banden in te ruilen voor de hardere compound in de hoop met een alternatieve strategie succes te boeken. Zo kwamen Marco Andretti, Tony Kanaan, Takuma Sato, Joseph Newgarden, Ryan Hunter-Reay en Alexander Rossi in de eerste vijf ronden binnen. Onder hun was ook Sébastien Bourdais, die hiermee zijn eerste stap richting de overwinning zette. Ook Connor Daly kwam binnen, maar ging iets te vroeg op het gas, hetgeen hem geen voordeel opleverde.

 

De eerste koploper die binnenkwam was Will Power, inmiddels opgeklommen van de negende naar de vierde plaats. Power kwam terug op als zesde met een lege baan voor zijn neus. Scott Dixon kende geen goede pitstop en kon pas na 21 seconden weer onderweg. Ook Montoya en Hinchcliffe kwamen vroeg binnen. Toen Max Chilton in ronde 10 de muur inging en de eerste neutralisatie veroorzaakte, was dit voor velen het teken om ook naar binnen te komen.

 

De enigen die niet binnenkwamen waren de nummers 1 en 2, Pagenaud en Castroneves. De twee Penske rijders bleven nog lange tijd doorrijden op de zachte band. Na 14 ronden ging het veld weer van start. Will Power maakte de beste herstart en haalde zowel Carlos Muñoz als teammaat Montoya in voor de derde plaats. Scott Dixon begon inmiddels aan zijn inhaalrace. 

 
 

Even later ging Power ook voorbij aan Castroneves en kon hij op jacht naar leider Pagenaud. Zijn achterstand was inmiddels opgelopen tot 6.482 seconden en voordat hij de Fransman bij kon halen zocht deze in ronde 22 de pits op. Ook Castroneves was inmiddels binnen geweest. De neutralisatie had ervoor gezorgd dat de twee Penske-rijders hun grote voorsprong kwijt waren geraakt en dus konden ze vanaf de 14e en 17e plaats terug proberen te komen. Op dat moment begon de top-drie, bestaande uit Power, Montoya en Hinchcliffe persoonlijk snelste raceronden te rijden en zag het er dus goed uit voor die mannen. 

 

In de paar rondes daarna maakten de rijders voor Pagenaud en Castroneves veelal hun tweede pitstops en dus vonden de twee Penske-rijders zichzelf al snel terug in de top-tien. Power maakte vanaf de leiding in ronde 29 zijn pitstop en kwam net voor Pagenaud weer de baan op. Hinchcliffe zocht een ronde later de pits op en viel terug naar plaats acht. Even later in diezelfde ronde ging Pagenaud voorbij aan Power in, wat op dat moment leek, het duel voor de overwinning te worden.

Halfway point

Ook Castroneves ging weer richting het podium door James Hinchcliffe voorbij  te gaan. Hiermee was in ronde 35 de race volledig in handen van de Penske Coureurs met Pagenaud aan de leiding, voor Power, Montoya en Castroneves. Achter hen waren het Hinchcliffe, Bourdais, Graham Rahal en Conor Daly die nog op hun kans loerden. 

 

 

 

Hinchcliffe maakte in ronde 43 zelf een einde aan zijn kansen op de overwinning met een remfout. De Canadees ging dwars over de kerbstones en verdween zo hulpeloos in de bandenstapel. Dit is het moment voor Power, Pagenaud, Castronevez en velen anderen om een pitstop te maken. O.a. Montoya, Rahal, Dixon, Bourdais en Daly blijven buiten. Tijdens de pitstops is het Power die voorbij gaat aan Pagenaud voor plaats zeven. Even later blijkt dat Power wel iets te snel naar buiten is gestuurd, want zijn linker-achterwiel zit los. Dit betekent het einde van zijn wedstrijd en hij zet de auto aan de kant. De coureurs die net binnen waren geweest zouden nu 27 ronden uit willen rijden op een set banden en met de huidige hoeveelheid brandstof. Ondertussen begint het langzaam te druppelen, maar dit heeft nog geen direct effect op de rondetijden.  

 

Eindsprint

Bij de herstart in ronde 47 was het Pigot die de aandacht opeiste. Niet omdat hij een inhaalactie plaatste, maar omdat de achterligger gigantisch in de weg reed en zo een heleboel coureurs ophield. Castroneves pakte ondertussen Pagenaud voor plek zeven. Beide coureurs werden een aantal ronden opgehouden door Chavez en liepen 17 seconden achterstand op, hoewel het er ook op leek dat ze wel erg voorzichtig moesten zijn met hun banden en brandstof.  

 

Vervolgens maakten Chaves, Rahal en Montoya hun tweede pitstops. Montoya deed dit het beste en kwam vlak achter Pagenaud en Castroneves terecht. Ook Scott Dixon kwam binnen vanaf de eerste plaats en bracht zo Bourdais aan de leiding. De Fransman had pas een stop gemaakt en kwam als een duveltje uit een doosje aan de leiding. Na zijn pitstop viel de onfortuinlijke Dixon uit met een versnellingsbakprobleem. Pagenaud reed inmiddels vlak achter Castroneves maar kwam er maar niet voorbij. De achterstand van de twee was al opgelopen tot boven de 20 seconden. Dit betekende dat Sébastien Bourdais veilig zijn pitstop kon maken en voor de Penske's weer terug de baan op kon komen. Dit bracht rookie Conor Daly aan de leiding. Inmiddels was duidelijk dat Pagenaud en Castroneves inderdaad heel rustig aan moesten doen om het einde van de race te halen en beiden lieten dan ook teamgenoot Montoya en Rahal voorbij. In ronde 61 zocht Daly de pits op en dit bracht Bourdais weer aan de leiding.

 

In de laatste ronden werd de gebrilde Fransman nog lastiggevallen door achterblijvers en kwam Daly heel dichtbij. Bourdais wist echter de rust te bewaren en de overwinning naar huis te rijden. Iets dat hij totaal niet verwacht had: "Ik had wel een hele snelle auto maar geen bijzonder kwalificatie. Lange tijd zag ik het niet goed komen met deze strategie, maar opeens lag ik vooraan. Ik heb echt geen idee hoe we hier terecht zijn gekomen." gaf de KVSH Racing-coureur toe. "Nu beter kwalificeren, want wie gaat auto nummer 11 dan nog tegenhouden?" refereerde Bourdais naar zijn eigen startnummer.

 

 

Alle hoogtepunten op een rijtje:

Uitslag Race 1 IndyCar Detroit

Pos.CoureurTeamTijd
FranceSébastien Bourdais   KVSH (C) 1.40.51.6838 
États-UnisConor Daly   Coyne (H) +2.0401 
ColombieJuan Pablo Montoya  Penske (C) +5.7067 
États-UnisGraham Rahal   Rahal (H) +7.4793 
BrésilHelio Castroneves   Penske (C) +40.0139 
ColombieCarlos Muñoz   Andretti (H) +40.7592 
États-UnisRyan Hunter-Reay   Andretti (H)  +42.2990 
États-UnisCharlie Kimball   Ganassi (C) +44.4699 
BrésilTony Kanaan   Ganassi (C) +45.5832 
10  États-UnisAlexander Rossi   Andretti-Herta (H)  +48.2961 
11  JaponTakuma Sato   Foyt (H) +51.1067 
12  ColombieGabby Chaves   Coyne (H) +51.3256 
13  FranceSimon Pagenaud   Penske (C) +52.5313 
14  États-UnisJosef Newgarden   Carpenter (C) +1:06.2350 
15  RussieMikhail Aleshin   Schmidt (H) +1:14.1421 
16  États-UnisMarco Andretti   Andretti (H) +1 ronde
17  États-UnisSpencer Pigot   Carpenter (C) +1 ronde 
18  CanadaJames Hinchcliffe   Schmidt (H) +5 rondes 
19  Nouvelle-ZélandeScott Dixon   Ganassi (C) +14 rondes 
20  AustralieWill Power   Penske (C) +26 rondes 
21  Royaume-UniMax Chilton   Ganassi (C) +62 rondes 
22  Royaume-UniJack Hawksworth   Foyt (H) +70 rondes 

(C) = Chevrolet ; (H) = Honda

 
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar
Evenement Detroit
Circuit The Raceway on Belle Isle
Coureurs Sébastien Bourdais
Artikel type Raceverslag