Waarom drinkt de Indy 500-winnaar melk? De traditie uitgelegd

Het is jaarlijks een van de meest iconische plaatjes van de Indianapolis 500: de winnaar krijgt een fles melk en drinkt die op - of giet die leeg over zichzelf. Het is al jarenlang vaste prik, maar hoe is die merkwaardige traditie ooit tot stand gekomen?

Waarom drinkt de Indy 500-winnaar melk? De traditie uitgelegd

Je kan de klok erop gelijkzetten: aanstaande zondag staat de winnaar van de Indianapolis 500 met een fles melk in de hand zijn overwinning te vieren. Zo mocht Arie Luyendyk dat in 1990 en 1997 doen toen hij zegevierde in de legendarische race, terwijl negen van de rijders op de startgrid van zondag al eens van de melk uit Indiana mochten proeven. Voor de oorsprong van deze relatief ongebruikelijke traditie moeten we terug naar 1936, toen de Indy 500 voor de 24ste keer werd georganiseerd.

Dorstige Meyer vraagt om karnemelk

Het jaar 1936 was het beginpunt voor meerdere tradities rond de Indy 500. De legendarische Borg-Warner Trophy werd dat jaar voor het eerst uitgereikt aan de winnaar, terwijl de beste rijder van de dag ook voor het eerst de officiële pace car mee mocht nemen als prijs. De winst ging in 1936 voor de derde keer in zijn carrière naar Louis Meyer, die na vierenhalf uur racen als eerste over de finish kwam. Het was die dag warm en om na de race weer wat energie te hervinden, vroeg hij om karnemelk. Hij groeide namelijk op met geloof in de voedzame en verfrissende kwaliteiten van het drankje.

Een marketingspecialist in de melkindustrie zag beelden van de festiviteiten na Meyers zege en probeerde de organisatie van de race zover te krijgen dat Indy 500-winnaars in het vervolg altijd melk geserveerd kregen. Hij was zich er echter niet van bewust dat het in het geval van Meyer ging om karnemelk. In eerste instantie kreeg het idee geen goede voet aan de grond. Na de onderbreking door de Tweede Wereldoorlog gaf Wilbur Shaw, ook drievoudig winnaar en op dat moment president van Indianapolis Motor Speedway, een glas water aan de winnaar. Na zijn dood in 1954 kwam de melk weer in beeld, niet in de laatste plaats door de Amerikaanse melkindustrie. Die beloofden de winnaar 400 dollar prijzengeld als diegene na de race een glas melk zou drinken in Victory Lane, de hoofdmonteur kreeg 50 dollar.

Melk pas vanaf 1956 gemeengoed

Daarmee begon het melk drinken voor de winnaar van de Indy 500 echt een vlucht te nemen. “Alsof het zo moest zijn kampte Pat Flaherty, de winnaar van 1956, met een klein calciumtekort. Daarom dronk hij regelmatig melk”, schreef Indianapolis Motor Speedway-historicus Donald Davidson daarover. Naast een gezonde slok water uit de beker van Shaw dronk hij een hele fles melk, waarna hij om een tweede vroeg. Het water in de beker van Shaw werd nog enkele jaren aangeboden, waarna werd overgestapt op uitsluitend melk.

Daarmee werd de tot op de dag van vandaag voortdurende traditie in gang gezet. Sindsdien dronk de winnaar van de Indy 500 slechts één keer geen melk: dat was Emerson Fittipaldi in 1993. Hij besloot na zijn tweede zege in de race om de melk terzijde te schuiven en voor een glas sinaasappelsap te kiezen. Dat deed hij naar eigen zeggen om de Braziliaanse citrusdrankindustrie te promoten, omdat hij daar zelf bij betrokken was. Het afwijzen van de melk werd Fittipaldi echter niet in dank afgenomen door de fans, die hem uitjouwden. De Braziliaan zag zijn blunder in, maar het kwaad was al geschied. Toch besloot hij later om het geld dat de winnaar ontvangt van de American Dairy Association te doneren aan een goed doel.

Volle melk veruit populairste keuze

Tegenwoordig vraagt de American Dairy Association voorafgaand aan de race aan alle rijders welke melk zij willen drinken als ze na de Indy 500 in Victory Lane belanden. Daarbij hebben de coureurs officieel de keuze uit magere, halfvolle en volle melk. De volle melk is al jarenlang met afstand het populairst en dat is in 2022 niet anders, want maar liefst 26 coureurs - onder wie Rinus van Kalmthout - hebben hun voorkeur hiervoor aangegeven. Zes coureurs zouden graag halfvolle melk ontvangen als zij de Indy 500 weten te winnen en Juan Pablo Montoya heeft aangegeven geen voorkeur te hebben. Vorig jaar had de tweevoudig winnaar nog de opvallende voorkeur voor chocolademelk.

De melkkeuzes van de Indy 500-coureurs van 2022

Coureur Melk
United States Marco Andretti Vol
United States Ed Carpenter Vol
Brazil Helio Castroneves Halfvol
United States Conor Daly Vol
Canada Devlin DeFrancesco Vol
New Zealand Scott Dixon Vol
Sweden Marcus Ericsson Vol
United States Santino Ferrucci Vol
France Romain Grosjean Vol
United Kingdom Jack Harvey Vol
United States Colton Herta Vol
United States JR Hildebrand Vol
United Kingdom Callum Ilott Halfvol
United States Jimmie Johnson Vol
Brazil Tony Kanaan Halfvol
United States Sage Karam Halfvol
Canada Dalton Kellett Vol
United States Kyle Kirkwood Vol
Denmark Christian Lundgaard Vol
United States David Malukas Halfvol
New Zealand Scott McLaughlin Vol
Colombia Juan Pablo Montoya Geen voorkeur
United States Josef Newgarden Vol
Mexico Pato O'Ward Vol
France Simon Pagenaud Vol
Spain Alex Palou Vol
Australia Will Power Vol
United States Graham Rahal Vol
Sweden Felix Rosenqvist Vol
United States Alexander Rossi Vol
Japan Takuma Sato Halfvol
Netherlands Rinus van Kalmthout Vol
United Kingdom Stefan Wilson Vol
Winners drink milk

Winners drink milk

Foto: IndyCar Series

gedeeld
reacties
Van Kalmthout blikt vooruit op derde Indy 500: "Het moet jouw kant opkomen"
Vorig artikel

Van Kalmthout blikt vooruit op derde Indy 500: "Het moet jouw kant opkomen"

Volgend artikel

O’Ward verlengt en blijft Arrow McLaren SP tot eind 2025 trouw

O’Ward verlengt en blijft Arrow McLaren SP tot eind 2025 trouw