Indy 500: Dixon pakt pole, Alonso vijfde in spannende kwalificatie

Op een winderige Indianapolis Motor Speedway heeft Scott Dixon de pole gepakt voor de 101e editie van de Indianpolis 500. Fernando Alonso zette, inclusief motorwissel, de vijfde tijd op de klokken.

Indy 500: Dixon pakt pole, Alonso vijfde in spannende kwalificatie
Marco Andretti, Andretti Autosport Honda
Marco Andretti, Andretti Autosport Honda, Mario Andretti
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Alexander Rossi, Herta - Andretti Autosport Honda
Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda
Ed Carpenter, Ed Carpenter Racing Chevrolet
Polesitter Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda
Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport Honda
Ed Jones, Dale Coyne Racing Honda
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Polesitter Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda
Polesitter Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda

Marco Andretti beet het spits af bij de toppers van de 'Fast Nine'. Het jongste product van de bekendste Amerikaanse racefamilie zette een zeer degelijke 230.474 mph neer en was iets sneller dan op zaterdag. Tony Kanaan wist echter gelijk de tijd van Andretti te verbeteren, met een gemiddelde van 230.828. De Braziliaan startte met twee rondes boven de 231, maar zijn snelheid zakte daarna wat weg.

Alonso blijft koel

Alonso zal vlak voor de kwalificatie het gevoel gehad hebben dat hij in een nachtmerrie terecht was gekomen. De Spanjaard maakte nog indruk in de laatste training door de snelste tijd van de 'Fast Nine' te noteren, maar aangekomen bij zijn pitbox begon de motor te roken. Het McLaren Andretti Honda-team begon gelijk aan een motorwissel en de knaloranje wagen van de tweevoudig wereldkampioen was precies op tijd klaar om voor de pole te vechten. 

De Spanjaard kwam als derde naar buiten en het was natuurlijk maar de vraag hoe de motorwissel zou uitpakken. De Spanjaard nam echter iedere twijfel weg door als eerste rijder iedere ronde boven de 231 te klokken en hij bracht daarmee het gemiddelde op 231.300 mph. Een bijzonder indrukwekkende prestatie van Alonso. Wellicht ook niet geheel verrassend, aangezien de tweevoudig wereldkampioen na iedere motorwissel, naar eigen zeggen, zijn 'beste kwalificatie ooit' rijdt tijdens de laatste F1-weekenden.

Volgens Alonso had het nog wel wat sneller gekund: "Ik had een probleem met de overboost en verloor wat snelheid in de laatste bocht. Ik heb daar wel wat mee verloren, maar het is niet anders. De auto was zeker een stuk beter dan gisteren en ik moet de jongens bedanken voor al het werk met het verwisselen van de motor."

Gevecht om de pole

Will Power kon niet in de buurt komen van Alonso, maar Alexander Rossi wist de tijd van de Spanjaard wel te verbeteren. De winnaar van vorig  jaar reed in zijn eerste ronde een gemiddelde van 231.843, het hoogste gemiddelde tot dan toe. Hij verloor tijd in de tweede ronde, maar herstelde zich in de laatste twee rondes van zijn run. Hiermee ging hij naar een gemiddelde snelheid van 231.487. Nipt sneller dus dan Alonso.

Niemand was echter zo indrukwekkend als Scott Dixon. De Nieuw-Zeelander stond al twee keer eerder op pole en won de Indy 500 in 2008. Hij noteerde als eerste een gemiddelde snelheid in de 232 en deed dat gelijk drie keer, waarmee hij een gemiddelde van 232.165 neerzette. Ook Takuma Sato begon in de 232, maar zakte aan het einde van zijn run ver terug en eindigde met de derde tijd, waarmee hij Alonso van de eerste rij verdreef.

Van de twee overgebleven Chevrolet's van Ed Carpenter Racing kon JR Hildebrand niet in de buurt komen van de snelste tijd. Zijn teamgenoot mocht als laatste van start en begon wederom in de 232. De snelste man van zaterdag kon echter niet tippen aan Dixon en werd tweede. 

Dixon start volgende week zondag dus samen met Carpenter en Rossi op de eerste rij. Daarachter starten Sato, Alonso en Hildebrand. De derde rij wordt bezet door Kanaan, Andretti en Power.

Hunter-Reay 'Best of the Rest'

Voordat het de beurt was aan de kanonnen kwamen de nummers 10 tot en met 33 van zaterdag in actie. Andretti's Ryan Hunter-Reay wist de beste indruk te maken en zal vanaf de vierde rij mogen starten. Hij was met zijn 231.442 zelfs iets sneller dan teamgenoot Alonso, maar daar kocht hij weinig voor. Naast hem staan rookie Ed Jones en oude rot Oriol Servia. Vooral Ed Jones, bij Dale Coyne teamgenoot van de onfortuinlijke Sébastien Bourdais, maakte indruk en leek zelfs niet het achterste van zijn tong te laten zien. Na de crash van Bourdais speelde het team enigszins op safe en dat was duidelijk terug te zien in de lijnen van Jones, die zichtbaar ruimte overhield.

De eerste acht coureurs van de eerste kwalificatiegroep reden allemaal met een Honda-krachtbron. De snelste rijder met een Chevrolet-motor was Juan Pablo Montoya, die zijn Penske-teamgenoot Helio Castroneves voor wist te blijven. James Hinchcliffe, de polesitter van 2016, bleef Montoya net voor. De regerend IndyCar-kampioen en leider in de tussenstand van 2017, Simon Pagenaud, kwam niet verder dan de 23e startpositie overall. Hij was daarmee de langzaamste Penske-coureur, vlak achter Josef Newgarden.

Uitslag Indy 500 Fast Nine:

Pos#CoureurRondenTijdIntervalMph
1 9 new_zealand Scott Dixon  4 2'35.0630   232.164
2 20 united_states Ed Carpenter  4 2'35.3976 0.3346 231.664
3 98 united_states Alexander Rossi  4 2'35.5163 0.4533 231.487
4 26 japan Takuma Sato  4 2'35.5981 0.5351 231.365
5 29 spain Fernando Alonso  4 2'35.6423 0.5793 231.300
6 21 united_states J.R. Hildebrand  4 2'35.9191 0.8561 230.889
7 10 brazil Tony Kanaan  4 2'35.9601 0.8971 230.828
8 27 united_states Marco Andretti  4 2'36.1998 1.1368 230.474
9 12 australia Will Power  4 2'36.3859 1.3229 230.200
gedeeld
reacties
Indy 500: Alonso snelste van 'Fast Nine' in laatste training

Vorig artikel

Indy 500: Alonso snelste van 'Fast Nine' in laatste training

Volgend artikel

Alonso knap vijfde in Indy 500-kwalificatie, Dixon op pole

Alonso knap vijfde in Indy 500-kwalificatie, Dixon op pole
Laad reacties