Emotionele Bourdais kan ogen niet geloven: "Sprakeloos"

Emotionele Bourdais kan ogen niet geloven: "Sprakeloos"

Sinds zijn overstap naar Dragon Racing, begin 2012, kwam Sebastien Bourdais niet meer uit voor het IndyCar-team van Dale Coyne. Het failliet gaan van werkgever KVSH deed de Fransman echter terugkeren op het oude nest, waarvoor de voormalig Formule 1-coureur tegen alle verwachtingen in meteen succesvol was. Vanaf de allerlaatste startplaats - waarvandaan Bourdais moest vertrekken na een crash in de kwalificatie - wist hij de openingsrace in St. Petersburg te winnen. "Ongelooflijk."

De viervoudig Champcar-kampioen was bijzonder gelukkig met een gelevlagsituatie, waarvoor Tony Kanaan en Mikhail Aleshin gezorgd hadden. Bourdais had een ronde daarvoor zijn eerste pitstop gemaakt, de complete top zeven moest nog binnenkomen voor brandstof en nieuw rubber. Na de melee van de eerste bochten te hebben ontweken was de Fransman al opgeklommen naar de dertiende plaats, toen de wedstrijd in ronde 31 weer werd vrijgegeven lag hij zelfs tweede.

Het passeren van regerend kampioen en landgenoot Simon Pagenaud bleek achteraf beslissend: nadien controleerde Bourdais de race, de kopman van Dale Coyne bleek onnavolgbaar in de straten van St. Pete. "Dit is de moeilijkste race van de kalender om van achteraf te moeten beginnen", zei een zichtbaar geëmotioneerde Boudais na afloop van de wedstrijd, "ik ben sprakeloos."

"Na mijn fout in de kwalificatie was ik ontzettend nijdig - ik wist niet wat ik met mezelf aan moest", hakkelt Bourdais. "Ik gooide mijn eigen glazen in." Dankzij goed teamwork en zoals bovengenoemd een beetje geluk wist de oud-teamgenoot van Sebastian Vettel toch terug naar de onmogelijk geachte koppositie te komen. "We hebben alles weer in het rechte spoor kunnen krijgen, de wagen was best goed en verder weet ik echt niet wat ik moet zeggen. Wát een race!"

Kampioen Pagenaud, die na een zeer teleurstellende kwalificatie als veertiende moest starten, spoelde de nare smaak van zaterdag weg met een keurige tweede plek in de race. Ook de 32-jarige had veel mazzel met de timing van de neutralisatie, maar ook Pagenaud kon naderhand een ijzersterke pace tentoonstellen. "We hadden een kleine miscommunicatie om wat betreft de brandstof, ik dacht dat ik meer moest besparen dan dat nodig was. Misschien dat we Sebastien anders nog hadden kunnen bedreigen - niettemin is dit een fantastisch resultaat voor onze crew."

Het is niet de eerste keer dat een rijder in de IndyCars weet te winnen vanaf de allerlaatste startplaats: tweeënhalf jaar geleden kreeg Scott Dixon dat ook al eens voor elkaar, dat was in de wedstrijd op de Mid-Ohio Sportscar Course.

[photo,300564,left,]

gedeeld
reacties
Bourdais stunt in seizoensopener IndyCar

Vorig artikel

Bourdais stunt in seizoensopener IndyCar

Volgend artikel

Maandoverzicht maart: grote raceklassen beginnen weer

Maandoverzicht maart: grote raceklassen beginnen weer
Laad reacties